Zoektocht naar schrijftips van bekende schrijvers: Karin Slaughter

Karin Slaughter, de queen van de thriller. Zou ik daar niet eens te rade gaan voor enkele tips hoe een goeie thriller te schrijven? Ik ben dan wel overtuigd dat ik een goede thriller heb geschreven, enkel aan een deel van de buitenwereld, om dit te ontdekken, maar het kan geen kwaad om verder bij te leren. De al hoge kwaliteit – al zeg ik het zelf – nog exponentieel op te drijven. Raar eigenlijk dat iemand thrillers schrijft met de achternaam Slaughter. Dan denk ik automatisch aan afslachten. Of het haar echte naam is of een pseudoniem, weet ik niet. Het stelde me wel gerust om op haar website te lezen dat zij niet zo’n gestructureerd schema aanhoudt als schrijfster. Het om 4 uur opstaan zoals Dan Brown (zie deze blogpost), acht ik niet haalbaar voor mezelf.

Het vinden van inspiratie

Over het vinden van inspiratie zegt zij het volgende: “I wish I knew! The stories form in my mind over a period of time, and before I know it, I’m sitting down at my computer writing.” Dat is juist zoals ik het ervaar. Plots begint een verhaal te leven. Een kiem die langzaam ontluikt. Als je er aandacht aan schenkt, groeit de kiem uit tot een voorzichtige plant die langzaam zijn weg zoekt op je toetsenbord (of in mijn geval soms via mijn mond omdat ik vaak via dicteren met een headset werk, dus echt verhalen vertel). En plots staat er een volwaardig boek op je computerscherm, is de plant een mooie bloem geworden. (of in termen van een boek – papier- zou ik misschien beter een boom zeggen – excuseer schrijven). Enkele tips vind je hieronder in de korte video.

Toverformule

Het is zoals zij zegt: er bestaat geen toverformule voor schrijvers. Alhoewel ik stiekem toch hoop er eentje te vinden. Wie meer tips van haar wilt lezen, kan dit lezen in het volgende magazine van Schrijven Online dat in juli 2020 zal verschijnen. Boeken van Karin Slaughter kan je ondertussen ook lezen, kwestie van een beetje in de spannende stemming te komen in afwachting van mijn vervolg op Niets is wat het lijkt. Het witte dorp. De titel van boek twee in de reeks rond Luca Viseur heb ik al, een deel van de research is al gedaan, het verhaal zit in mijn hoofd, het schrijven of in mijn geval door mijn hersenschudding, het inspreken/dicteren is al gestart, dus nog eventjes geduld (eventjes, dat zal wel enkele maanden zijn).

Je wordt vergeleken met Dan Brown, maar wie is hij?

Soms ben je verwonderd over de reacties op je boek. Ik word door twee Nederlandse recensiewebsites (is dat een bestaand woord?) en door een lezer op bol.com vergeleken met Dan Brown. Hij is de schrijver van het boek De Da Vinci Code, ik had ooit de film gezien en heb het boek in mijn boekenkast staan, maar wie is de man? Ik besloot om op onderzoek te gaan, want je weet toch graag met wie je vergeleken wordt. De enige gelijkenis die ik nu zie is dat de achternaam van ons beiden (mijn werkelijke achternaam dan, niet mijn pseudoniem) begint met de letter ‘B’. De ‘B’ van je moet ergens beginnen.

Op zoek naar Dan Brown

Eerst natuurlijk de website van de man zelf: https://danbrown.com/. Daar vind je niet zoveel persoonlijke informatie op, wel een zeer mooie website. Ik vermoed dat hij hem niet zelf gemaakt heeft, zoals een beginnend auteur wel doet. In een interview op You Tube zegt hij dat de research voor zijn boek Origin, wat vele jaren geduurd heeft, het leukste is om te doen. Daar moet ik hem gelijk in geven. Eén van de dingen die ik het liefste doe, is inderdaad op onderzoek gaan om een verhaal te maken. Gaandeweg vormt zich tijdens de loop van je onderzoek, bij het bezoeken van enkele locaties, een verhaal. Dat is altijd een fascinerend proces, vind ik persoonlijk. Je verhaal wordt soms onverwachte richtingen uitgestuurd.

Je beroepskeuze en vroeg opstaan

Ik was twintig jaar ambtenaar, Dan Brown niet (ik vermoed dat er niet zoveel ambtenaren zijn die fictieschrijvers worden, maar dat kan een vooroordeel zijn). Dat je niet altijd onmiddellijk vindt wat je uiteindelijk zult doen als beroep, blijkt wel uit zijn verhaal: hij was eerst muzikant, zonder veel succes. Hij begint rond 4 uur ‘s morgens te schrijven. Oeps, dan zal ik iets vroeger moeten opstaan. Dat wordt doorbijten. Maar, waarom niet? Ik heb wel al gemerkt dat de meeste inspiratie ‘s morgens vroeg komt. Misschien moet ik dat eens proberen. Hij zou push-ups doen elk halfuur. Oei, dat wordt ook een uitdaging, zo sportief ben ik niet, zoals iedereen kan zien die mij tegenkomt. Ook daar heb ik dus nog een verbeteringsdoel als ik een bestsellerauteur wil worden. Wie meer weetjes wilt weten, er zijn YouTube-video’s genoeg. Een voorbeeld over zijn verhaal vind je hieronder:

Waaraan moet een bestsellerauteur voldoen?

Dus stelde ik me de vraag: waaraan moet een bestsellerauteur voldoen? Volgens het artikel op Schrijven Online, moet je 5 karaktertrekken bezitten:
1. Je kunt dromen, maar je bent ook realistisch
2. Je bent prestatiegericht
3. Je werkt structureel
4. Je kan goed met feedback omgaan
5. Je bent een doorzetter.
Hmm, aan dat structurele moet ik nog een beetje werken: morgen wordt het dus vroeg opstaan.

Vroeg opstaan: the 5 AM Club

Take excellent care of the front end of your day, and the rest of your day will pretty much take care of itself. Own your morning. Elevate your life

Robin S. Sharma The 5 AM Club

Vier uur zal wel niet lukken, ik zal vijf uur eens proberen. Zou het daarom zijn dat ik nog maar pas het audiobook The 5 AM Club van Robin S. Sharma op mijn weg tegenkwam? Eén van de eerste boeken die ik beluisterde toen ik in bed lag te rusten met mijn hersenschudding. Niets gebeurt zonder toeval. Een inspirerend boek met veel quotes. Een samenvatting kan je beluisteren op Youtube.

Samenvatting van 9 minuten via Books Inshort
Samenvatting van 17 minuten via Quick Read

Schrijftips van Dan Brown

Het belangrijkste voor een schrijver is misschien wel altijd nieuwsgierig blijven, blijven lezen, blijven leren, werken aan je persoonlijke groei en ontwikkeling. Ook wat schrijven betreft. Dus de tips die Dan Brown gaf in deze korte video, die voeden dan ook mijn schrijversziel. Ach wat, je kan je maar best spiegelen aan bestsellerauteurs. Vergelijk je met de besten en wie weet, ben je voor je het weet ook een succesvol auteur. Hoe dan ook, ik ben niet Dan Brown, ik ben Bo Vickery met mijn eigen stijl. Schrijf dus ook vooral in je eigen stijl. Wees uniek en authentiek. Want zoals jij is er geen enkele andere schrijver. Maar morgen dus toch misschien om vijf uur op.