Zoektocht naar schrijftips van bekende schrijvers: Jerry Jenkins

Een schrijver die bij ons niet bekend is, maar ik kwam zijn 13 tips tegen op Youtube en wie mij kent, weet dat als er ergens het cijfer 13 in staat, ik onmiddellijk één en al aandacht ben. Ik keek eens na wie Jerry Jenkins is op Wikipedia: hij schrijft christelijke boeken. De films in de reeks Left behind over de apocalyps bij het einde der tijden met een antichrist uit de Bijbel zijn verfilmingen van zijn boekenreeks De laatste bazuin. Het woord apocalyps betekent overigens onthulling van verborgen dingen. Maar hier is het een verwijzing naar het boek Openbaring uit het evangelie van Johannes waar het goede het uiteindelijk wint van het kwade. Is het je nog niet opgevallen van het kwade (evil) het omgekeerde is van levend (live)? Het kwade behoort bij het leven dus. Of misschien kan het goede enkel maar bestaan door het bestaan van het kwade? Ik ben er nog niet uit, moet ik eerlijk toegeven.

De schrijftips van Jerry Jenkins

Genoeg gefilosofeer, de 13 schrijftips hoe je een boek moet schrijven (duur video 17 min.):

  1. Leg je schrijfplaats vast
  2. Verzamel je schrijfmateriaal: computer, een goede stoel, papier, enz…
  3. Deel je project in in kleine stukjes (hoofdstukken)
  4. Vestig je aandacht op een groot idee
  5. Maak een overzicht, een structuur
  6. Zet een vast schrijfschema vast, hou je aan een deadline
  7. Doe research
  8. Schrijf een boeiende openingszin, denk eerst aan je lezer
  9. Vul je verhaal met spanning en conflicten
  10. Zet je interne criticus af
  11. Geef niet op, zeker niet in het midden
  12. Schrijf een onvergetelijk einde
  13. Wees een agressieve redacteur, editor
Please follow and like us:

Zoektocht naar schrijftips van bekende schrijvers: John Grisham

Als kind en puber ging ik vaak naar de bibliotheek. In het lager onderwijs elk weekend bij zuster Marie-Thérèse in de schoolbibliotheek van De Lisblomme in Lissewege. Later naar de stadsbibliotheek achter de kerk. Ik begon me al snel te interesseren in detectives en thrillers. Eén van mijn favoriete schrijvers toen ik ouder was, was John Grisham. Nu ik het bedenk, is het nu wel enkele jaren geleden dat ik nog eens een boek van hem gelezen heb, ik moet er misschien terug eentje ontlenen. Misschien zijn sommige van zijn boeken de reden dat ik later in de advocatuur ben gegaan. Alhoewel je eerder zou denken van niet. Een aantal van zijn boeken zijn ook verfilmd, denk maar aan The Pelican Brief, The Cliënt, The rainmaker, The associate, enzovoort…

Schrijftips van een auteur die verfilmd is

Dus dacht ik, tips van John Grisham over schrijven, wil ik zeker weten. Een auteurs wiens boeken verfilmd zijn, heeft misschien een extra tip. Want je moet groots dromen, groots denken, dus bereid ik de verfilming van mijn boeken maar voor. Hij begint blijkbaar altijd te schrijven in januari om zes maanden later een boek te beëindigen. Hij schrijft vijf dagen in de week, altijd op dezelfde plaats zonder verstrooiing. Tussen zeven en tien uur zijn de beste uren. Misschien moet ik dat eens proberen, want om 4 uur opstaan zoals Dan Brown (zie deze blogpost) is niet echt mijn ding.

Please follow and like us:

Zoektocht naar schrijftips van bekende schrijvers: Karin Slaughter

Karin Slaughter, de queen van de thriller. Zou ik daar niet eens te rade gaan voor enkele tips hoe een goeie thriller te schrijven? Ik ben dan wel overtuigd dat ik een goede thriller heb geschreven, enkel aan een deel van de buitenwereld, om dit te ontdekken, maar het kan geen kwaad om verder bij te leren. De al hoge kwaliteit – al zeg ik het zelf – nog exponentieel op te drijven. Raar eigenlijk dat iemand thrillers schrijft met de achternaam Slaughter. Dan denk ik automatisch aan afslachten. Of het haar echte naam is of een pseudoniem, weet ik niet. Het stelde me wel gerust om op haar website te lezen dat zij niet zo’n gestructureerd schema aanhoudt als schrijfster. Het om 4 uur opstaan zoals Dan Brown (zie deze blogpost), acht ik niet haalbaar voor mezelf.

Het vinden van inspiratie

Over het vinden van inspiratie zegt zij het volgende: “I wish I knew! The stories form in my mind over a period of time, and before I know it, I’m sitting down at my computer writing.” Dat is juist zoals ik het ervaar. Plots begint een verhaal te leven. Een kiem die langzaam ontluikt. Als je er aandacht aan schenkt, groeit de kiem uit tot een voorzichtige plant die langzaam zijn weg zoekt op je toetsenbord (of in mijn geval soms via mijn mond omdat ik vaak via dicteren met een headset werk, dus echt verhalen vertel). En plots staat er een volwaardig boek op je computerscherm, is de plant een mooie bloem geworden. (of in termen van een boek – papier- zou ik misschien beter een boom zeggen – excuseer schrijven). Enkele tips vind je hieronder in de korte video.

Toverformule

Het is zoals zij zegt: er bestaat geen toverformule voor schrijvers. Alhoewel ik stiekem toch hoop er eentje te vinden. Wie meer tips van haar wilt lezen, kan dit lezen in het volgende magazine van Schrijven Online dat in juli 2020 zal verschijnen. Boeken van Karin Slaughter kan je ondertussen ook lezen, kwestie van een beetje in de spannende stemming te komen in afwachting van mijn vervolg op Niets is wat het lijkt. Het witte dorp. De titel van boek twee in de reeks rond Luca Viseur heb ik al, een deel van de research is al gedaan, het verhaal zit in mijn hoofd, het schrijven of in mijn geval door mijn hersenschudding, het inspreken/dicteren is al gestart, dus nog eventjes geduld (eventjes, dat zal wel enkele maanden zijn).

Please follow and like us:

Wist je dat een schrijver ook grafisch werk moet doen ? 7 tips voor gratis foto’s.

Als schrijver is het best dat je ook grafisch je een beetje uit de slag trekt. Of als blogger, dat is hetzelfde. Want je wilt je blog of website toch opvrolijken met foto’s en tekeningen, zeker je sociale media. Zeker in een maatschappij waar presentatie op het internet alles is. Het oog wilt ook wat, een spreuk die ik nooit goed heb begrepen, want je kijkt toch met twee ogen, dus zou het de ogen willen ook wat moeten zijn. Niettemin is de vraag: hoe maak je het jezelf gemakkelijk om mooie ‘plaatjes’ op het internet te plaatsen. Hoe doe ik het?

Copyright

Want vergis je niet: je plaatjes, foto’s moeten wel vrij zijn van auteursrecht. Je denkt misschien: als ik een foto of plaatje van Google neem, dan is dat toch geen probleem, wie zal het ooit zien? Verkeerd gedacht. Er bestaat zoiets als copyrightjagers: internationale firma’s die voor fotografen het internet afscannen op zoek naar foto’s die gebruikt worden waarvan het copright zou geschonden zijn. Zelfs jaren na datum kunnen ze nog afkomen met claims en vragen om licenties en schadevergoeding te betalen. Zelfs in België heb je zo’n firma’s, bijvoorbeeld Permission Machine. Opletten dus, ook als je foto’s of grafisch werk deelt. Maar gelukkig bestaan er mogelijkheden om rechtenvrije foto’s of plaatjes te gebruiken.

Grafische tools: tips

Het is niet altijd gemakkelijk om rechtenvrije foto’s en grafisch werk te vinden. Gratis foto’s zoek ik op Unsplash (Lissewege onbekend). Ik vind dat je daar zeer mooie foto’s hebt door gepassioneerde fotografen. Je hebt ook Pixabay (2 foto’s van Lissewege) of Picjumbo (Lissewege onbekend), maar bij Unsplash vind ik meer foto’s die nergens anders al gebruikt zijn. Sommige foto’s kom je op het internet immers regelmatig tegen. Daarnaast is er ook nog NegativeSpace (7 foto’s Lissewege), dat een iets kleiner aanbod heeft. Minder bekend is Stocksnap (6 foto’s Lissewege), waar ik foto’s van Lissewege vond met de vermelding ‘beautiful white town‘. Ze weten het toch. Wat ik wel vervelend vind is dat je vaak doorverwezen wordt naar Shutterstock waar je dan een gratis foto kan downloaden mits intekenen op proefperiode. Dat probleem heb je niet bij Unsplash en Pixabay. Maar ik gebruik dus vooral Unsplash. Misschien moet ik er toch eens voor zorgen dat er foto’s van Lissewege meer op deze platformen verschijnen?

Canva en Freepik

Ik gebruik ook de handige website Canva, waar je sjablonen vindt voor de opmaak van allerlei ‘plaatjes’, zoals voor instagram, pinterest, facebook, enzovoort… Je vindt er ook gratis foto’s. Neem je de pro-versie, heb je meer mogelijkheden, de prijs op jaarbasis valt mee. Je kan de taal instellen in het Nederlands. Ook voor ander grafisch werk zoals posters, flyers of visitekaartjes kan je C.anva gebruiken, je hoeft niet meer te sukkelen. Zelfs voor een opvallend curriculum vitae hebben ze bij Canva een oplossing. Gratis icoontjes vind ik bij Freepik. De naam van deze laatste comwebsite is een beetje dubbelzinnig, maar dat ligt wellicht aan mijn verdorven geest.

Visitekaartjes met een duim

Zo heb ik onlangs nieuwe visitekaartjes laten maken om uit te delen na rondleidingen, boekvoorstellingen, enzovoort… bij Bizay. Met mijn logo, de opgestoken duim die gekwetst is. En een spreuk achteraan? Dewelke? Daarvoor zal je een visitekaartje moeten bemachtigen. Ik heb dat altijd een raar woord gevonden visitekaartje, want visite betekent bezoek. Eventjes dacht ik dat het kaartje je visie moest uitdragen (de visi in visite), maar nu weet ik dat de naam afkomstig is van het oude gebruik waarbij iemand zijn visitekaartje afgaf opdat een bediende of ceremoniemeester je komst of bezoek kon aankondigen. Vandaar visitekaartjes. Maar wat is de betekenis van de duim? Dat leg ik uit in een volgende blogpost.

Wist je dat een schrijver ook grafisch werk moet doen ? 7 tips voor gratis foto's.
Please follow and like us:

Heb jij al een avatar?

Een avater is een kleine tekening die als afbeelding op websites of forums wordt gebruikt. Dit in plaats van een eigen foto. Je kan laten zien wie je bent (of wie je wilt zijn) zonder dat je je eigen identiteit hoeft vrij te geven. Anonimiteit is de sleutel. Een avatar heeft het formaat van een pasfoto (200 x 200 pixels).

Wat betekent het woord avatar? Het zou uit het Sanskriet komen en neerdalende of incarnatie betekenen. In het hindoeïsme zou avatar een goddelijke verschijning in mens of dier willen zeggen. Avatars zijn wezens uit het universum die verantwoordelijk zijn voor rust en balans.

Toen ik dat las, dacht ik: misschien moet ik zelf eens een avatar maken? Ik vond een website waarop je gemakkelijk een avatar kon maken: https://wpjournalist.nl/avatar-maken/
Dit is het resultaat, je zal deze afbeelding nu wellicht af en toe zien opduiken:

Heb jij al een avatar?

Ken jij gravatar?

Je kan je avatar ook koppelen aan je e-mailadres via Gravatar. Dan kan je je avatar vanaf verschillende websites oproepen om te gebruiken. Hij zal bij websites automatisch te zien zijn bij een reactie die je achterlaat. Bijvoorbeeld op een blogbericht zoals dit.

Ik vraag me wel af: als avatar betekent dat je opnieuw geboren bent, dat het goddelijke verschijnt, wat voor een effect het maken van deze avatar dan zal geven? De toekomst zal het uitwijzen.

De film Avatar en inspiratie

Bij avatar denk je natuurlijk ook aan de film Avatar van James Cameron. Cameron zou de inspiratie voor zijn film gekregen hebben in een droom, een goddelijke inspiratie? Avatar toont ons Pandora, een wereld waar de natuur in harmonie met allerlei wezens leeft. Een ideale wereld, waarvan wij maar kunnen dromen. Net zoals James Cameron, die jarenlang allerlei wezentjes tekende, die dan later in de film terecht kwamen. Want het is je onderbewuste dat vaak verder gaat waar je mee bezig bent. Een idee of inspiratie rijpt in je onderbewuste. Vaak komt zoiets op een onverwacht moment, namelijk als je met huishoudelijke taken bezig bent, onder de douche staat of dus slaapt. Of door lukraak een boek open te slaan (zie deze blogpost over woorden en inspiratie)

Notities gebruiken om inspiratie vast te houden

Vandaar dat er bij mij thuis overal notitieboekjes rondslingeren. Dat er een spreekapp op mijn smartphone staat: de app Vono stuurt je gesproken memo’s rechtstreeks naar je mail. Dat de apps Pocket (om websites te bewaren die je later wilt lezen, maar waarvoor je nu geen tijd hebt) en Google Keep (om kleine notities te maken) mijn extern geheugen vormen. Voor uitgebreide research is er natuurlijk Evernote. En als je eens iets kleins wilt noteren als je ergens onderweg bent of voor op de nachttafel zijn er de usem-kaartjes ter grootte van een visitekaartje. Want je wilt toch niet dat je beste ideeën verloren gaan? En ja, ik weet het, je denkt, ik zal het wel onthouden. Dan heb ik slecht nieuws voor je: je onthoudt het niet. Noteren, noteren, noteren is het motto. Je onderbewuste wilt ook maar meewerken -dat is mijn ervaring toch- als je je focust op het schrijven. Niet vrijblijvend, maar echt probeert een vast schema te vinden waarop je schrijft (bijv. elke dag ’s morgens vroeg twee uur, of één vaste dag in de week vrijmaken om te schrijven). Dan komt er vanuit je onderbewuste de meeste inspiratie opborrelen.

Pandora

Zoals dromen over een mooie wereld. Dat was wellicht wat James Cameron deed toen hij dacht aan de planeet Pandora in zijn film Avatar. Toevallig schreef ik enkele dagen geleden nog maar een blogpost over Pandora. Het was wel een andere Pandora. Pandora is ook de maan van het sterrenstelsel Alpha Centauri, de buur van onze Melkweg. Met dit filmpje over Pandora (4 minuten) met de stem van Sigourney Weaver duik je in een fantasiewereld om eventjes de realiteit te vergeten. Willen we dit niet allemaal? Of zou het geen fantasiewereld zijn? Wie zal het zeggen?

Please follow and like us:

Wat doe je als je twijfelt?

Deze coronatijden zijn tijden waarin we iets vaker stilstaan bij onszelf. Je denkt na over keuzes die je gemaakt hebt. Zo sluipt er soms twijfel in je leven. Is wat ik doe wel de juiste keuze geweest? Gisteren begon ik zo plots te twijfelen of ik nog wel veel energie in mijn schrijverschap moest steken of het gewoon als een hobby moest blijven zien. Dus stelde ik hardop de vraag aan het universum. Zoals zo vaak, krijg je in de uren daarop een antwoord.

Ik ga dan eens uitwaaien

Ik besloot om eens uit te waaien en om boodschappen te gaan. Dat verzet je gedachten. Het was ook een goeie test om te kijken hoe het was met mijn hoofd. Ja, er is iets met mijn hoofd. Al altijd geweest eigenlijk, maar nu gaat het gewoon om de gevolgen van een hersenschudding. ik ben nog een beetje duizelig, moet nog vaak rusten en ook op de computer werken is een probleem, wat dus een ramp is voor een schrijver. Gelukkig heb ik mijn eigen “draakje”, zo noem ik de Dragon spraakherkenningssoftware die ik via het Nederlands bedrijf Cedere heb kunnen aanschaffen. Nu dicteer ik mijn teksten en worden ze omgezet in getypte woorden. Dat werkt goed en snel moet ik zeggen. Dat is de reden waarom u nu het genoegen heeft om deze blogpost te kunnen lezen.

De zussen Brontë

Toen ik terug kwam van de kruidenier nam ik mijn zomerhoed af, want die draag ik nu samen met een donkere zonnebril omdat het licht mij iets te veel last bezorgd na deze hersenschudding. En wat zag ik aan de binnenkant op eht etiket staan? Bronte. De gezusters Brontë? Zij waren 3 negentiende eeuwse Britse gekende schrijfsters die elk een wereldbekend meesterwerk hebben geschreven: Charlotte schreef Jane Eyre, Anna schreef Wuthering Heights en Emily The tennant of Wildfell hall. Ze stierven alle drie jong wat het nog dramatischer maakt. Ik ontdekte dat zij zelfs een band hadden met België want in 1842 zaten ze op internaat in Brussel in het inter

naat van de Demoiselles van Héger. Je kon er artistieke lessen volgen. Jolien Jantzig schreef zelfs een romantisch verhaal De meester over een geheime liefde van Charlotte Brontë in Brusel. Ik hou van dergelijke verhalen over geheime liefdes. Eigenlijk over alles wat geheim is, als ik eens goed nadenk. Op de plaats van het internaat is nu onder andere de Bozar, het kunstencentrum in het centrum van Brussel gevestigd. Merkwaardig toch hoe over de eeuwen heen kunst en creativiteit vaak op dezelfde locaties blijft voorkomen als een soort creatieve bron op aarde?

Bart Van Loo

Ik was nog niet zeker of dit nu een aanwijzing was dat ik verder moest schrijven of niet. Ik kwam echter nog maar binnen in de woonkamer of mijn moeder, die voor mij soms krantenknipsels uitknipt waaruit ik inspiratie kan putten, zei tegen me dat ze iets interessants gevonden had waar ik iets mee was. Ze had een artikel over Bart Van Loo en zijn boek De Bourgondiërs uitgeknipt. Want auteur Bart Van Loo zou deze zomer enkele bijzondere plekken in ons land tonen die verband houden met de Bourgondische hertogen. Toen stond mijn wereld eventjes stil. Want dat was misschien wel mijn toekomstbeeld: verder boeken schrijven waarin historische merkwaardigheden verwerkt worden die je in het echt ook kan zien. Zoals in mijn eerste boek de verborgen symboliek in de Onze Lieve Vrouwkerk te Lissewege. Ik was bezig met het schrijven van het vervolg op dit boek en had al redelijk wat research gedaan. Zo had ik al enkele rariteiten opgemerkt om in een verhaal te plooien.

Mijn twijfel was nu weggesmolten in de hitte van de dag. Het zijn de keuzes in je leven die je leven vorm geven. Twijfelen is kiezen, is springen en hopen dat de parachute open gaat om te vermijden dat je valt. De zussen Brontë en Bart Van Loo hadden me in een halfuur de tijd duidelijk gemaakt dat ik toch maar verder moest werken aan het vervolg op Niets is wat het lijkt. Het witte dorp. En springen. Wie weet zou ik dan volgende zomer zelf in Het Nieuwsblad staan met een rondreis door onze streken? Dus als je twijfelt, moet je misschien gewoon je ogen dichtdoen en springen.

Lees ook: op zoek naar woorden en inspiratie

Please follow and like us:

Je wordt vergeleken met Dan Brown, maar wie is hij?

Soms ben je verwonderd over de reacties op je boek. Ik word door twee Nederlandse recensiewebsites (is dat een bestaand woord?) en door een lezer op bol.com vergeleken met Dan Brown. Hij is de schrijver van het boek De Da Vinci Code, ik had ooit de film gezien en heb het boek in mijn boekenkast staan, maar wie is de man? Ik besloot om op onderzoek te gaan, want je weet toch graag met wie je vergeleken wordt. De enige gelijkenis die ik nu zie is dat de achternaam van ons beiden (mijn werkelijke achternaam dan, niet mijn pseudoniem) begint met de letter ‘B’. De ‘B’ van je moet ergens beginnen.

Op zoek naar Dan Brown

Eerst natuurlijk de website van de man zelf: https://danbrown.com/. Daar vind je niet zoveel persoonlijke informatie op, wel een zeer mooie website. Ik vermoed dat hij hem niet zelf gemaakt heeft, zoals een beginnend auteur wel doet. In een interview op You Tube zegt hij dat de research voor zijn boek Origin, wat vele jaren geduurd heeft, het leukste is om te doen. Daar moet ik hem gelijk in geven. Eén van de dingen die ik het liefste doe, is inderdaad op onderzoek gaan om een verhaal te maken. Gaandeweg vormt zich tijdens de loop van je onderzoek, bij het bezoeken van enkele locaties, een verhaal. Dat is altijd een fascinerend proces, vind ik persoonlijk. Je verhaal wordt soms onverwachte richtingen uitgestuurd.

Je beroepskeuze en vroeg opstaan

Ik was twintig jaar ambtenaar, Dan Brown niet (ik vermoed dat er niet zoveel ambtenaren zijn die fictieschrijvers worden, maar dat kan een vooroordeel zijn). Dat je niet altijd onmiddellijk vindt wat je uiteindelijk zult doen als beroep, blijkt wel uit zijn verhaal: hij was eerst muzikant, zonder veel succes. Hij begint rond 4 uur ‘s morgens te schrijven. Oeps, dan zal ik iets vroeger moeten opstaan. Dat wordt doorbijten. Maar, waarom niet? Ik heb wel al gemerkt dat de meeste inspiratie ‘s morgens vroeg komt. Misschien moet ik dat eens proberen. Hij zou push-ups doen elk halfuur. Oei, dat wordt ook een uitdaging, zo sportief ben ik niet, zoals iedereen kan zien die mij tegenkomt. Ook daar heb ik dus nog een verbeteringsdoel als ik een bestsellerauteur wil worden. Wie meer weetjes wilt weten, er zijn YouTube-video’s genoeg. Een voorbeeld over zijn verhaal vind je hieronder:

Waaraan moet een bestsellerauteur voldoen?

Dus stelde ik me de vraag: waaraan moet een bestsellerauteur voldoen? Volgens het artikel op Schrijven Online, moet je 5 karaktertrekken bezitten:
1. Je kunt dromen, maar je bent ook realistisch
2. Je bent prestatiegericht
3. Je werkt structureel
4. Je kan goed met feedback omgaan
5. Je bent een doorzetter.
Hmm, aan dat structurele moet ik nog een beetje werken: morgen wordt het dus vroeg opstaan.

Vroeg opstaan: the 5 AM Club

Take excellent care of the front end of your day, and the rest of your day will pretty much take care of itself. Own your morning. Elevate your life

Robin S. Sharma The 5 AM Club

Vier uur zal wel niet lukken, ik zal vijf uur eens proberen. Zou het daarom zijn dat ik nog maar pas het audiobook The 5 AM Club van Robin S. Sharma op mijn weg tegenkwam? Eén van de eerste boeken die ik beluisterde toen ik in bed lag te rusten met mijn hersenschudding. Niets gebeurt zonder toeval. Een inspirerend boek met veel quotes. Een samenvatting kan je beluisteren op Youtube.

Samenvatting van 9 minuten via Books Inshort
Samenvatting van 17 minuten via Quick Read

Schrijftips van Dan Brown

Het belangrijkste voor een schrijver is misschien wel altijd nieuwsgierig blijven, blijven lezen, blijven leren, werken aan je persoonlijke groei en ontwikkeling. Ook wat schrijven betreft. Dus de tips die Dan Brown gaf in deze korte video, die voeden dan ook mijn schrijversziel. Ach wat, je kan je maar best spiegelen aan bestsellerauteurs. Vergelijk je met de besten en wie weet, ben je voor je het weet ook een succesvol auteur. Hoe dan ook, ik ben niet Dan Brown, ik ben Bo Vickery met mijn eigen stijl. Schrijf dus ook vooral in je eigen stijl. Wees uniek en authentiek. Want zoals jij is er geen enkele andere schrijver. Maar morgen dus toch misschien om vijf uur op.

Please follow and like us:

Internationale vrouwendag: weet jij wat de verborgen betekenis is van “wuf”?

Internationale vrouwendag. Vrouw of in het West-Vlaams ‘wuf’. Klinkt denigrerend. Maar wist je dat er ook een verborgen betekenis bestaat? Wuf, wijf. Vroeger bestond er geen W, een dubbele V werd een W. Als je de Latijnse woorden Virginitas (zuiverheid), Virtus (kracht), Iustitia (rechtvaardigheid), Iubilatio (vreugde) en Felicitas (geluk) gebruikt, vormen zij samen VVIIF. Of jawel: wijf, wuf. Dus is wuf eerder een compliment dan een denigrerend woord.

Wief

Let op als je wief gebruikt, want dan verwijs je naar de witte wieven.
Dat waren vrouwelijke geesten waarvan men geloofde dat ze verborgen zaten in heuvels die ofwel goed deden ofwel slecht.
Zie je mist over de velden, let dan op, want de witte wieven zijn dat op pad!

Symbolische dag

De vrouwendag wil het onrecht tegen vrouwen aanklagen. Gewoon een symbolische dag, want wees eerlijk, elke dag zijn er dingen die kunnen aangeklaagd worden.
We moeten niet wachten tot deze symbolische dag.
De tijden zijn veranderd.
Ooit werd de vrouw, de moeder vereerd. Vrouwen waren koninginnen, godinnen, priesteressen.
Tot de overgang werd gemaakt naar het patriarchaat en het tijdperk van het sterrenbeeld Andromeda, de geketende vrouw aanbrak.
Zoveel slimmer zijn we in de loop der eeuwen niet geworden, integendeel.
Maar laten we hoopvol naar de toekomst kijken.
De lange weg die al is afgelegd, is nog niet ten einde.
Het liefst sluit ik deze blogpost af met een gedicht van Marina De Haan.

Vrouw,
jij bent nodig in dit verhaal.

Jouw stem.
Jouw kracht.
Jouw hart.

Mooie vrouw,
wat is de wereld zonder jou?

Wat is de wereld zonder je zorg?
Zonder je vuur en je structuur?

Zonder jou zien we door de bomen het bos niet meer.
We verdwalen in grote groene weiden.
We struikelen over woorden en zinnen.

Lieve vrouw,
blijf zoals je bent gemaakt.

Om op te vallen.
Om te vallen en weer op te staan.
Om door te pakken en anderen vast te pakken als het even niet meer gaat.

Vrouw,
blijf vertrouwen, blijf houden
van anderen,
maar vooral ook,
van jou.

(Marina De Haan via www.zoeteliefde.com)

Internationale vrouwendag: weet jij wat de verborgen betekenis is van "wuf"?
Pontheslea, koningin van de Amazones (De mulieribus claris, Parijs, Frankrijk, eerste helft 15e eeuw via Mediaval Manuscripts op Twitter
Please follow and like us:

De schatkist van een bibliotheek

Boeken, ik kan er uren naar zoeken, in bladeren, in lezen. Bibliotheken zijn dan ook de schatkamer voor een veellezer als ondergetekende. Alleen bevatten bibliotheken te veel boeken om in een mensenleven te lezen. Dus dwaal ik soms langs de boekenkasten, niet met mijn vinger langs een leesplank zoals je soms in films ziet, maar speurend op mijn gevoel. Welk boek is het volgende dat het lezen waard is? En dan plots voel ik het. Ja, in deze kast zit een boek dat ik wil lezen. Mijn hand reikt naar een boek. Altijd weer een verrassing welk boek ik kies. Tenminste als het niet gaat om een boek dat ik gereserveerd heb of een boek dat ik zoek om één of andere reden. Het leukste is je te laten verrassen door boeken via een intuïtieve keuze.

De herkomst van het woord bibliotheek

Het woord bibliotheek heeft overigens een religieuze weerslag: het komt van het Griekse biblos en theca: de bijbel en een doos, een kist om iets in te doen, iets te bewaren. Byblos is echter ook een zeer oude Fenicische stad (3000 v. Christus) in het huidige Libanon die bekend stond voor het maken van papyrus, papier dus. In het Grieks biblion, geschrift, boek, wat in het Latijn biblia sacra: heilige boeken werd. Zo kwam men dus uiteindelijk tot het woord bijbel. De belangrijkheid van boeken was dus al vroeg bekend. Byblos was een vazalstad van Egypte, de Egyptische godin Isis zou er ooit naartoe gereisd zijn om het lichaam van Osiris, haar echtgenoot op te halen. Maar de stad is ook verbonden met Adonis, de god die de geliefde was van Venus, Aphrodite of Astarte. En met de tempeliers die de stad ooit aan hun heerschappij onderworpen.

Vrijheid

De schatkist van een bibliotheek
Photo by Taisiia Shestopal on Unsplash

Hoe dan ook, het woord library, librairie, bibliotheek in het Engels of Frans voor een boekhandel geeft misschien meer weer wat boeken je schenken: vrijheid (libre). Want tijdens het lezen ben je verzonken in de wereld die de schrijver schetst. Heb je de vrijheid om eventjes aan de alledaagse realiteit te ontsnappen.

Een schat aan boeken bewaakt door een draak

En dan komt het oud -Engelse woord voor library : bóchord, afkomstig van book hoard . Hoard is een schat, een geheime voorraad: een boekenschat dus. Vandaar ook woordenschat. Een schat wordt in verhalen vaak bewaard door een draak. Wat heeft dat met boeken te maken vraag je je af? Iemand die veel leest, is een boekenwurm. Iedereen denkt dat dit woord afkomstig is van een worm. Maar waarom zou iemand die veel boeken leest te vergelijken zijn met een worm, een dier dat in de grond leeft? Neen, wurm heeft ook als betekenis draak. Vergezocht? Een wyrm is een draak of een zeeslang. De herkomst van dergelijke woorden kan je terug vinden in etymologische woordenboeken. Als je veel met taal bezig bent, is zo’n woordenboek een must, maar dat is mijn persoonlijke mening. Taal wordt er zoveel rijker door.

Draken

Draken komen al eeuwenlang voor in verhalen of het nu gaat om Sint-Michaël en Sint-Joris die een draak verslaan, Harry Potter of Game of Thrones. Het verband tussen boeken en een draak is wel merkwaardig want draken werden vroeger gelijkgesteld met de duivel. Tenzij in boeken teveel geheimen verteld worden, waardoor je volgens sommige (om maar niet te zeggen de kerk en de adel in de middeleeuwen) te veel zou te weten komen. Dan ben je pas een echte boekenwurm of boekendraak.

Abdijen van Ter Duinen en Ter Doest

Dat in geschriften van de abdij van Ter Duinen draken getekend werden en tijdens opgravingen vloertegels gevonden zijn waarop draken zijn afgebeeld, vind ik een grappig fenomeen. Monniken en draken? Terwijl een draak werd gelijkgesteld met de duivel? Maar ja, zij schreven natuurlijk de boeken die het gewone volk niet mocht lezen. De abdijen bezaten een schat aan kennis en aan boeken. Geen wonder dat draken te zien waren in hun geschriften en abdijen: iemand moest deze kennis toch bewaken?

Deze draken zullen wellicht niet verwijzen naar de Chinese astrologie waar een draak staat voor geluk en fortuin, alhoewel monniken daar misschien stiekem ook wel naar verlangden. In veel abdijen leefden men in iets meer luxe dan de belofte van armoede vroeg. Vandaar ook dat er soms nieuwe monnikenordes werden opgericht. Als tegenbeweging tegen het ‘vergeten’ van de belofte van armoede.
Ik vraag me af als men ooit opgravingen zou doen naar de abdij van Ter Doest in Lissewege waarvan restanten nog in de weidegronden liggen of men dan ook drakentegels zou terugvinden?
Iemand moest de schat van Ter Doest dat een befaamd scriptorium en een bibliotheek had toch bewaken? Een boekenwyrm?

Please follow and like us:

Ontmoeting met de patroonheilige van de schrijvers en journalisten

Vrijdag 24 januari was het de dag waar de patroonheilige van de schrijvers en journalisten gevierd werd. Ik wist dat niet, maar nu bewijst de dagkalender van de Druivelaar zijn nut. Uit heimwee naar mijn kindertijd of nostalgie heb ik immers nog eens een Druivelaar aangeschaft. Leuk om vooral ook te weten wanneer zon opkomt, wanneer het nieuwe of volle maan is, enzovoort… Want meer leven volgens het ritme van de natuur, dat is één van de wijzigingen die ik doorgevoerd heb in mijn leven na mijn burn-out. Of is het door te lezen over de Kelten dat ik meer aandacht heb voor de natuur en het ritme der dingen?

Franciscus van Sales

Hoe dan ook, de patroonheilige van de schrijvers en journalisten is dus Franciscus van Sales, een 16-17e eeuwse heilige die bisschop zou geweest zijn in Genève en Annecy. De inspirator van de monnikenorde van de Salesianen. Hij schreef een bekend boek :  Inleiding tot het Devote Leven, bedoeld om mensen te helpen om zich niet te laten meeslepen door het wereldse leven. Ja, dat lijkt mij wel een man naar mijn hart.

Ontmoeting met de patroonheilige van de schrijvers en journalisten
www.rijksmuseum.nl

Eventjes googelen bracht mij bij Kerknet, waar een aantal raadgevingen stonden die van hem zouden afkomstig zijn:
1. Neem dagelijks tijd voor stilte, bij voorkeur in de vroege ochtenduren als je geest helder is.
2. Doe alles met aandacht, maar één voor één, vergeet de kleine dingen niet.
3. Wees vriendelijk en liefdevol voor iedereen, maar sluit alleen vriendschap met mensen met wie je goede dingen kunt doen. Respecteer mensen die een andere weg hebben gekozen.
4. Zorg dat er steeds een plek is waar je je kunt terugtrekken om het contact met je innerlijke te behouden, maar zonder je niet af van de andere.
5. Oordeel niet over anderen, als je niet wilt dat er over jou geoordeeld wordt, alles is een momentopname bij iedereen.
6. Hou je niet bezig met verlangens die niet haalbaar zijn, maar hou ze in je hart tot de tijd gekomen is.
7. Als je hart onrustig is, onderzoek waarom om te kunnen uitmaken wat wel en wat niet bij je past.
8. Verdiep je in het leven van iemand die je inspireert om uit andere levens e leren.
9. Gebruik je eigen talenten: spreken, luisteren, sporten, enz… want je talenten heb je voor iets gekregen. Vergeet echter niet dat niemand alles kan doen.
10. Wees geduldig: wat er is, laat het zijn, water komt, laat het komen. Ontvang kritiek, ga mee in de flow van het leven.

Hij lijkt wel een moderne coach, die Franciscus van Sales.

Meer over Franciscus van Sales is terug te vinden in het boek van Francien van de Beek, Heilige aandacht, meditatie-oefeningen met Franciscus van Sales.

Please follow and like us:

Een merkwaardige lezing

Woensdag 8 januari gaf ik een lezing voor de Rotary van ‘t Brugse Vrije. Men had gevraagd gewoon mijn boekvoorstelling nog eens over te doen, maar ik wou iets extra’s doen. Al iets vertellen over zaken die verborgen zitten in Brugge. Maakte ik tegelijkertijd reclame voor het vervolg op de thriller ‘Niets is wat het lijkt. Het witte dorp’, wat dan mooi meegenomen is. Maar over welke locatie zou ik het best spreken? Weet je wat, dacht ik, ik laat mij leiden door het toeval. Ik had de laatste maanden toch geleerd om meer te leven op mijn innerlijk kompas, ‘to go with the flow‘, dus ik zou het toeval laten beslissen over welke locatie in Brugge ik zou spreken.

De Jeruzalemkerk in Brugge

Enkele dagen later zag ik een post passeren op Linkedin van één van de leden van de Rotary die iets geplaatst had op internet in verband met de Jeruzalemkerk in Brugge. Aha, dacht ik, ik zal deze locatie nemen, ik moest er toch nog eens langs gaan voor mijn research in Brugge ter voorbereiding van boek drie (ja ja, er komt een derde boek, een vervolg met dezelfde personages als in Niets is wat het lijkt). In de Jeruzalemkerk nam ik alles goed in mij op, ik had niet zoveel tijd, een uurtje, ik nam enkele foto’s op intuïtief gevoel, bezocht het museum en kocht een boekje. Je weet hoe dat gaat als toerist. Ik ging naar huis. Ik had enkele dingen gezien, maar er was nog iets. Maar wat? En ja hoor, zoals ik al vaak gehad heb, kwam het inzicht enkele uren later. Soms moet je iets laten bezinken, alle indrukken en foto’s achteraf nog eens bekijken vooraleer het je opvalt.

Het logo en het levenswiel

Ik was ondertussen bezig mijn powerpoint voor de lezing aan het aanpassen, het was zaterdag, ik moest de lezing de woensdag daarop geven. Hoe kon ik de lezing interessanter maken? Ik besloot iets te vertellen rond het logo van de Rotary. Hun logo verbergt immers een oude symboliek rond levenswiel, zonnewiel, het getal van de mens, enzovoort.
Maar toen ik mijn foto’s bekeek om enkele dingen te vertellen over de Jeruzalemkerk -die overigens symbool staat voor wederopstanding, een inwijding- zag ik exact hetzelfde symbool in de Jeruzalemkapel als het logo van de Rotary: een Sint-Catharinawiel.
Een wiel dat staat voor reiniging en transformatie (Catharina=katharsis). Ik had het gevonden. Ik was door het toeval te volgen op de enige locatie in Brugge beland waar je het logo van de Rotary in de vorm van een Catharinawiel talloze keren kan zien. Het spreekt vanzelf dat dit leuk was om te vertellen aan mijn toehoorders bij de Rotary.

Het toeval bepaalt de inhoud van de lezing

Of hoe het toeval (de foto op Linkedin) bepaalde waarover mijn lezing zou kunnen gaan (de symboliek van het logo, de transformatie). De enige locatie in Brugge waar het Catharinawiel zoveel keer te zien is, kwam op mijn weg in voorbereiding van de lezing voor een vereniging die hetzelfde wiel in haar logo voert. Hoe merkwaardig. Moraal van het verhaal: volg je intuïtie en laat je leiden door het toeval, je krijgt er mooie geschenken door.

O ja, en als je een lezing geeft, vraag vooraf wie er foto’s neemt of neem zelf een fototoestel mee 🙂 Dat is ook een les die ik geleerd heb.

Een merkwaardige lezing
Tijdens de lezing bij de Rotary ‘t Brugse Vrije

Maar ach, ik geloof niet meer in toeval, jij wel?

O ja, wie meer wilt weten over wat de Jeruzalemkapel in Brugge verbergt of de symboliek van het Catharinawiel, die zal geduld moeten hebben tot één van mijn volgende boeken. Of mij eens uitnodigen voor een lezing zoals de Rotary, wie weet wat ik dan vertel? Wat ik wel zeker weet, is dat ik het opnieuw zal overlaten aan ‘het toeval’ wat ik zal vertellen bij een volgende lezing. Mij laat inspireren door de muze van een schrijfster. Altijd komt er wel iets verrassends op mijn weg. In iedere bocht van een levensweg wacht er wel een verrassing. Net zoals bij iedere lezing.

Please follow and like us:

Het leven van een schrijver

Trots ben ik dat ik deze titel hier kan typen. Nooit gedacht dat ik dit ooit zou mogen typen (dank u universum). Of toch niet vooraleer ik de pensioenleeftijd bereikt had, want een boek schrijven stond op mijn lijstje om te doen, je kent dat wel, eens ik in pensioen was. Moet je niet doen, hoor. Wachten tot je pensioen. Wie weet haal je het wel of ben je nog in staat om te doen wat je wou doen. Leef in het nu, niet in het verleden of de toekomst. Doe wat je wou doen zoveel mogelijk nu. Zoals een boek schrijven. Zo begon het bij mij. Ik zou één boek schrijven. Was dat verkeerd gedacht.

Ondertussen is boek twee ‘Het mysterie van de zwaan’ in zijn eindfase wat schrijven betreft. Tenminste als de muze mij met rust laat en niet verder dingen op mijn pad stuurt die het vermelden waard zijn in het boek. Dit boek verhaalt de ontdekkingstocht van een schrijfster, ondergetekende dus, in haar speurtocht om het mysterie van de zwaan te ontcijferen. We leven in een mysterieuze wereld, dat kan ik wel zeggen. Ik ben er nog steeds niet uit of dingen soms gebeuren omdat ze in ons onderbewuste diep verstopt zitten of omdat het universum, de kosmos, God het zo voorziet of toeval.

Maar in dat laatste geloof ik niet meer. Het is niet voor niets dat toeval in het Engels ‘coincidence’ is: dingen die samen gebeuren. Incidence: een inval, een invalshoek, een gebeurtenis. Of in het Frans ‘hasard’, afkomstig van het Arabische “al-zahr“, een verwijzing naar een kans, het spelen met de dobbelstenen (jeux des dés). Dés lijkt wel fel op deus, het Latijnse woord voor goden. Zou toeval dat zijn? Een spel dat de goden met ons spelen. Misschien zelfs een gevaarlijk spel (hasardeux of gevaarlijk, denk aan hazard in het Engels) . O ja, het woord komt uit de twaalfde eeuw, van ridders en de kruistochten, van de historische schrijver Guillaume de Tyr. Qua klank trekt ‘hazard’ nogal op Asgard, de burcht in het hemelrijk van de Noorse mythologie waar de Asen en Asinen, de Noorse goden wonen, waarbij een regenboogbrug (bifröstbrug) de enige verbinding met de aarde (Midgard) die bewaakt werd door Heimdall. Asgard, hazard: het gevaarlijke spel dat de goden met ons spelen via het toeval. Je zou er een toeval van krijgen. Merkwaardig dat eenzelfde woord zo’n uiteenlopende betekenissen heeft: een aanval, neerstorten en een gebeurtenis. Toeval, afkomstig van het Oudnederlandse ‘zuoval’ en ‘tôval’. Tôval, toveren (vroeger ook ‘taufr’), is niet onmogelijk denk maar aan het Duitse ‘zauberkraft’ (vroeger ook zouber, zauber – een ‘b’ werd soms in de loop der tijden een ‘v’). Dat is wat toeval is: een aan magie grenzende, onbegrijpbare kracht, een spel van de ‘goden’ om dingen gelijktijdig te laten gebeuren in ons universum.

Het leven van een schrijver
Foto Nick Morrison via Unsplash

Hoe dan ook, ik ben dus ‘Het mysterie van de zwaan’ aan het afwerken, waarin ook woordbetekenissen van belang zijn, dus ik heb mij hierboven eventjes laten gaan, mijn excuses. Helaas blijft het daar niet bij. Want de research voor een vervolg op de thriller ‘Niets is wat het lijkt. Het witte dorp’ neemt ook wat tijd in beslag. Ik wou geen vervolg schrijven, maar mensen komen op je pad, je krijgt boeken uitgeleend, je begint dingen te zien in naburige gemeenten die je voordien nog nooit had gezien, zelfs al passeerde je er honderden keren. En ja, dan ontstaat er langzaam een verhaal in je hoofd. Dat langzaam groeit. Nog een aantal plaatsen bezoeken, nog een aantal boeken lezen en hopelijk begin ik in januari daar aan te schrijven. Als de zwaan, zoals ik boek twee ondertussen noem, afgewerkt is natuurlijk.

Dus stel niet uit wat je in het nu kan doen. Nu is de tijd om te beginnen bouwen aan je eigen regenboogbrug richting je dromen. En wie weet helpt ‘hasard’, Asgard of de toverkracht van ons universum je een beetje in de goede richting. Begin, wat je droom ook is, wat je wilt doen, maar altijd maar uitstelt. Als het zo moet zijn, zal het zo zijn.

Please follow and like us: