Blog

Muziek heeft invloed op onze hersenactiviteit

Waarom schenk ik als schrijver zoveel aandacht aan muziek door een spotifylijst te koppelen aan mijn boek Niets is wat het lijkt. Het witte dorp en door zelf de muziek te maken voor mijn promotievideo?

Muziek is belangrijk, belangrijker dan je misschien denkt. Muziek troost, muziek inspireert, muziek roept gevoelens op. Denk maar eens na: hoe zouden films zijn als er geen muziek op de achtergrond speelde, hoe zouden series zijn als ze begonnen zonder begintune of zonder aftitelingsmuziek? Een interessant boek daarover is Singing in the brain. Over de unieke samenwerking tussen muziek en de hersenen van Erik Scherder. Ik interesseer me in alles wat ons brein aangaat, zeker na mijn zware hersenschudding, maar dit boek stond al een tijdje in mijn kast, niet volledig uitgelezen. Dus nam ik het er nog eens uit. De combinatie van iets zien en muziek worden verschillende delen van de hersenen geactiveerd. De combinatie van horen, zien en voelen activeert meer hersendelen (ik bespaar jullie de officiële benamingen).

Muziek en dementie

Dat muziek diep in ons brein opgeslagen ligt en een positief effect heeft, kan je zien in het onderstaande filmpje waar een vrouw met dementie, een oud-ballerina, herleeft als ze het zwanenmeer van Tsjaikovski hoort. Muziek is dus even noodzakelijk voor ons als brood. Dus ik dacht: muziek en een boek, dat hoort gewoonweg samen.

Muziek en pijn

In het boek staat ook beschreven dat wetenschappelijk onderzoek heeft uitgewezen dat muziek helpt om pijn te verzachten en te bestrijden. Ook bij angst, depressie of beperkingen helpt muziek. In deze coronatijd is muziek dus meer noodzakelijk dan anders. Nog eens een bewijs dat kunst een essentieel onderdeel is van ons leven. Dat er manieren gevonden moeten worden om kunst zo toegankelijk mogelijk te maken, ook in coronatijden. Vandaar dat een programma als The masked singer (zie deze blogpost) een succes is. We zouden ons met meer muziek moeten omringen tijdens deze isolatiedagen. Meer muziekprogramma’s op televisie (dan heb je combinatie tussen zien en horen). Dat muziek ons helpt, dat bewijst ook Jerusalema van DJ Master KG uit Zuid-Afrika dat massaal viraal gaat. Door een danschallenge in Angola (Angola, angel, engel) werd het opgepikt om de zomerhit van 2020 te worden. Zeg nu zelf, je wordt er instant vrolijk van.

Mensen dansen op de muziek en delen filmpjes. Weet je niet waar ik het over heb? Kijk dan eens naar dit filmpje, je zal het aanstekelijke deuntje wel herkennen. Ik heb wel een versie met Afrikaanse kinderen genomen. Als je zelf geen kinderen hebt, heb je daar een zwak voor.

De verborgen betekenis van Jerusalema

Waarom gaat iets viraal? Dat weten we niet. Maar zoals altijd stel ik me daar vragen bij. Het is een vrolijk lied dat in je hoofd blijft hangen. Maar we weten wel niet exact waar de tekst over gaat, toch blijven we het dansen. De titel Jerusalema verwijst naar Jeruzalem. En dat is de plaats waar drie grote wereld godsdiensten hun plaats hebben. Een vermenging van religies en culturen. De naam Jeruzalem verwijst naar de stad die gebouwd is rond de tempel die God of Jahweh liet bouwen door koning Salomo als plaats waar de Ark des Verbonds moest bewaard blijven. Deze tempel moest op de berg Sion gebouwd worden omdat deze was gewijd aan God. De naam zelf komt van het Hebreeuwse jerusjālajim, van het werkwoord yārā (werpen) en sjālōm (vrede), dus basis van vrede (zie de etymologiedatabank).

Ik dacht, ik zal eens naar de songtekst kijken. Daarin staat er onder andere “Red mij, red mij, laat mij hier niet achter. Jeruzalem is mijn thuis.” De basis van vrede is onze thuis.

Het is vanuit Afrika dat dit liedje tot bij ons gekomen is. Afrika die de bakermat van de moderne mens, de homo sapiens (bron: Eosmagazine). Afrika vanwaar ook symboliek tot bij ons gekomen is (de Egyptische symbolen die via Griekenland en Rome tot bij ons verwerkt zijn in onder andere gotische kathedralen). Een continent dat nog veel spiritueler aangelegd is dan wij in het Westen die ons spiritueel gevoel vaak verloren hebben.

Mensen houden vaak ook voeding vast op een bord. Eten, is de boodschap van dit liedje eten voor ons? Voeding voor onze ziel, ons onderbewuste? Het liedje wekt in ieder geval een vrolijk gevoel op en een gevoel van samenhorigheid door de challenge om dansjes op het liedje te delen.

Wat kunnen we hieruit besluiten? Is het nog toeval dat dit liedje viraal gaat? Een liedje dat vanuit de bakermat van de moderne mens komt, gaat over Jeruzalem waar godsdiensten samenkomt, een stad die basis van vrede wordt genoemd en waarbij de tekst een vraag is om redding. Is het tijd dat de mens spiritueler wordt en de godsdienst van het materiële achter zich laat? Het werkelijke dagelijkse brood wordt gevonden door zich te richten op de aarde, op de wereld rondom ons, op het universum dat ons omringt. Zou het daarom zijn dat juist dit liedje viraal is gegaan of gaat het gewoon om een leuk deuntje en dansje?

Of is niets wat het lijkt?

Muziek heeft invloed op onze hersenactiviteit

Download nu gratis 90 pagina’s en mogelijkheid aankoop 20% korting via deze link.

Lees ook:

Ken jij de kracht van superhelden? Jij hebt deze ook!
Er hangt verandering in de lucht!
Halloween of tijd om in de spiegel te kijken

Foto:  Mohammad Metri on Unsplash

Verandering hangt in de lucht

De wereld verandert. We weten niet hoe de toekomst eruit ziet. Je ziet het rondom je dat er dingen zijn die beëindigd worden om plaats te maken voor iets nieuws. Ik hoop op een beweging naar meer eenheid en begrip voor anderen. De eerste tekenen zijn er met de wissel van president in Amerika. Alhoewel het nog niet zeker is hoe het daar uiteindelijk zal aflopen met een tegenspartelende president Trump. Eenheid is de enige oplossing om uit deze coronacrisis te geraken: zodra mensen of landen voor zichzelf kiezen, komt het geheel, het collectief er slechter uit.

Loslaten van maskers

Toch kan ik niet ontkennen dat ik een gevoel van verdriet in mijn hart heb. Voor het loslaten van een oude wereld. De wereld voor corona die ik jarenlang kende. Ook persoonlijk is het verlaten van een carrière van meer dan jaar een sprong in het diepe. Angst bekruipt mij dan soms ook. Wat brengt de toekomst? Niemand weet het. Maar soms moet je iets riskeren als je geconfronteerd wordt met verschillende tekenen dat er een ander pad voor je klaar ligt. Is het het juiste pad, dan helpt het universum wel om boven jezelf uit te stijgen, je talenten die tot nu sluimerden te benutten zodat er gebeurt wat moest gebeuren of in de sterren stond geschreven.

Vandaag spelen maskers een bepalende rol in ons leven. Niet enkel onze mondmaskers in een gevecht tegen corona, maar ook ons eigen masker, de persoon die we zijn of die we aan anderen tonen. Deze nieuwe tijd van isolatie biedt de kans om na te denken over wie we zijn, wie je wilt zijn, wat er verandert. Het is misschien tijd om het ene masker te laten voor wat het was en een ander masker op te zetten. Een masker om te tonen wie je bent, waar je voor staat, welke unieke en authentieke persoonlijkheid je bezit. Het woord masker is immers het woord dat hetzelfde betekent als persoon (zie deze blogpost hierover). Wie nog nooit een blogpost van mij gelezen heeft, vergeet niet dat je te maken hebt met een verhalenverteller, een schrijver die spiritueel ingesteld is, een hoogsensitief schrijver. Mijn kijk op de wereld is dan ook spiritueel en soms zelfs een beetje fantasievol (waarom dacht je dat ik fictie schreef?).

Maskers zorgen voor eenheid

Dat we gefascineerd zijn door maskers blijkt ook uit het VTM-programma The masked singer dat een kijkcijferrecord heeft gevestigd. Ik moet bekennen dat ik ook gekeken heb. Omdat ik er een mooi verhaal in zag. Namelijk dat van de koningin of Sandra Kim. Als leeftijdsgenoot van Sandra Kim (ik ben geboren in hetzelfde jaar) heb ik altijd bewondering voor haar gehad. Het winnen van het Europese songfestival vond ik als kind prachtig en een mooi voorbeeld dat er geen grenzen zijn aan wat je kan bereiken. Haar stem herkende ik onmiddellijk. Als fan van muziek (waarom dacht je dat ik werk met een spotifylijst bij een boek?) heb ik in mijn hoofd zo bepaalde muziekfragmenten zitten die opgeslagen zijn waardoor je bepaalde stemmen direct herkent.

Terug naar Sandra Kim en haar overwinning. Zoals mijn lezers wel weten denk ik als hoogsensitief persoon iets anders en dieper na over dingen en heb ik zo vaak een andere kijk op dingen. Heel haar perfomance, zonder af te willen doen aan de performance van anderen, weerspiegelde voor mij de tijdsgeest met een belangrijke boodschap. In welke situatie je ook zit, als je een levensdoel hebt, als er iets is dat op jou is aan het wachten, dan komt het wel tevoorschijn. Alleen moet je zelf de stap ernaar durven zetten. Een sprong in het diepe wagen. Buiten je comfortzone gaan. Zoals Sandra Kim deed. Is het de juiste beslissing, dan helpt het universum wel een handje, ondanks je angst. Het eerste optreden van koningin viel de meeste kijkers onmiddellijk op. Er hing magie in de lucht door de prachtige stem en vooral ook het gevoel waarmee gezongen werd. Als je dan de songtekst bekijkt van Unstoppable van Sia is deze zeer passend: je bent sterker dan je denkt. Je hebt een pantser (in dit geval kostuum en masker) om je te beschermen tegen de angst om die eerste stap te zetten. Misschien was dat wel de trigger waardoor Sandra Kim toch deelnam. Dus toen ik dat liedje hoorde en haar optreden zag, wist ik al dat de kans groot is dat ze zou winnen. Soms voel je zoiets. Bovendien was ze de enige die op een klein podium stond. Wellicht om haar gestalte een beetje geheim te houden, maar onbewust vond ik het ook een signaal dat zij een stapje hoger stond dan de andere deelnemers. Ze stond als het ware al op het podium van een winnaar. Ik merkte ook dat zoveel mensen haar personage (koningin) de overwinning gunden. De energie om haar de overwinning te geven, hing in de lucht. Je kon het bijna proeven en voelen.

Eerste performance Koningin Unstoppable – Bron: Youtube-Vtm

De symboliek van The masked singer

Maar jullie weten ondertussen al dat je dingen op verschillende manieren kan bekijken. Ik zoek vooral altijd naar symbolische betekennissen. Persoonlijk vind ik dat het programma ook enkele onbewuste boodschappen meegaf aan het publiek:

1. Diversiteit en eenheid is de oplossing

Dat iemand wint die in alle landsdelen van België goed gekend is, die van Waalse afkomst is. Dat iemand die van Nederlandse afkomst is tweede is (Gio Kemper) en dat een Vlaams multi-talent (Kevin Janssens) samen het trio vormen dat de finale haalt, toont hoe mooi diversiteit is. Dat diversiteit de oplossing is. Naast een gevoel van eenheid. Hoe verschillende de deelnemers ook waren, ze waren allemaal nodig voor het geheel. Als eentje uit zijn rol viel, heb je geen goeie samenzang. Zo is het ook met de strijd tegen corona: eenheid en diversiteit is nodig om deze crisis op te lossen.

2. Zonder vooroordelen en met gevoel zie je klaarder

En daar komen de maskers terug. Door de maskers zag je niet de verschillen in de personen: verdwenen waren voorgeschiedenis, vooroordelen of meningen. Verdwenen was het verschil, alle deelnemers speelden een personage uit een sprookje. Alsof ze uit een andere wereld kwamen. En dan zie je iets moois ontstaan: het zangtalent, het dansen, het rolletje dat ze speelden nam over.

Maar toch was ook gewoon gevoel belangrijk. Je voelde welk personage je het meest aantrok, welke liedjes het meest aanspraken. Dat is misschien wel de eerste onbewuste boodschap van The masked singer: laat vooroordelen en meningen los, ga gewoon af op wat je ziet, op je gevoel.

3. Als je durft een eerste, angstwekkende stap te zetten buiten je comfortzone, komt het universum te hulp

Paulo Coelho schreef het in De alchemist: als je iets wilt, helpt het universum samen te spannen om je doel te bereiken. Dat zag je duidelijk bij Sandra Kim. Zodra ze met een klein hartje het podium was opgegaan, gebeurde er iets waardoor ze terug ontdekt werd en opnieuw op haar werkelijke waarde wordt geschat: dat ze één van de beste zangeressen van dit land is. Alleen moest ze die stap zetten: durven meedoen aan het programma, het onbekende tegemoet. Misschien zit je op zo’n leven ook op zo’n kruispunt dat je een belangrijke stap moet zetten, maar niet goed durft. Laat haar een voorbeeld zijn. Ga het avontuur aan en je zult wel zien wat er gebeurt.

4. Het is nooit te laat

Nu denk je wellicht: maar ik ben te oud. Ik denk dat soms ook wel eens. Maar het is dus nooit te laat om je leven te veranderen op gelijk welk vlak. In je gouden kooi blijven is de gemakkelijkste keuze, maar daarom niet de juiste. Dus zet die stap die je moet zetten. Er hangt verandering in de lucht. Dit is de tijd om het te doen. Ik ben zelf ook 48 jaar, misschien is dit jaar de doorbraak van de veertigers en vijftigers om iets te veranderen in hun leven?

Heb je door corona in je leven problemen, het is nooit te laat om er iets aan te doen. Praat er over. Verander de dingen waarvan je voelt dat je ze moet veranderen. Blijf niet bij de pakken zitten. Zet die eerste stap.

5. Eens de eerste stap gezet, groeit de held

Dit is ‘gepikt’ uit de theorie van Joseph Campbell uit zijn boek De held met duizend gezichten. Over alle eeuwen heen heb je altijd mythes, verhalen, sprookjes die volgens een bepaald stramien lopen. Het verhaal van de held dus. Het zijn ook juist die verhalen die ons zo aanspreken, waar we onbewust iets van leren. De verhalen die je als kind graag las, maken gebruik van dit stramien. De bestsellers die je graag leest, hanteren dit ook, net als de blockbusters. Dit zag je ook bij The masked singer. De held moet een stap zetten waarbij hij zijn vertrouwde wereld verlaat (meedoen aan programma), maakt een ontwikkeling door tijdens zijn reis (vergelijk de laatste performance van Sandra Kim van Unstoppable met de eerste) waarbij er ook vaak een crisis is halverwege (ze had blijkbaar problemen met de vertolking van het liedje Girl on fire van Alicia Keys, zoals ze zelf verklaarde in Behind the masked singer). Overigens is ook die tekst van dat liedje op dat moment zeer toepasselijk. Haar wereld stond op dat moment wellicht ook in brand omdat ze iets moest doen waar ze zich niet goed bij voelde (nl. rappen). Op het laatst krijgt de held altijd de schat waarvoor hij op reis was gegaan (de overwinning). Het parcours van Sandra Kim in dit programma weerspiegelt perfect de theorie van Joseph Campbell dat wij onbewust aangetrokken worden door een stramien dat al eeuwenlang terugkeert in mythes, verhalen en sprookjes. Zou dat de reden zijn dat velen onder ons zich onbewust aangetrokken voelden tot het programma en de koningin? Eventjes in de sprookjeswereld vertoeven die we zelf ook onbewust willen realiseren: de held zijn in ons eigen leven?

Laatste optreden koningin Unstoppable – bron: Youtube- VTM

Is het je overigens ook al opgevallen dat alle helden in sprookjes, mythes, boeken en films vaak moeilijkheden gehad hebben in hun leven, de schaduwkant hebben leren kennen, vaak de littekens nog meedragen (denk maar aan alle superhelden zoals bijv. superman, batman, enz… allemaal helden met een litteken). Zonder schaduw geen licht, succes groeit vaak op de restanten van lijden. Of van lijden naar leidende inspiratie voor anderen.

6. Kunst is nodig

Kunst is nodig. Het programma bracht ontspanning, liet je eventjes op de tonen van de muziek verdwijnen in een andere wereld. Dus kunst is nodig, lockdown of niet. Zonder kunst is een mens een dode plant. Zeker kunst die zowel het visuele, het gevoelsmatige als het auditieve combineert spreekt onze hersenen enorm aan. Ik hoop dat dit nog eens duidelijk wordt in de maatschappij dat kunst even noodzakelijk is als economie voor mensen om te overleven. Wij zijn de enige diersoort die sinds het prille begin kunst bedrijft, dat heeft de mens gemaakt tot wat hij nu is.

De figuur van de koningin

Het frappeert me ook dat de figuur van koningin heeft gewonnen. Ik ben er al altijd van overtuigd dat niets toeval is in deze wereld. Ook niet dat de koningin als figuur een personage is dat Sandra Kim moest uitbeelden en dat de koningin gewonnen heeft. Er is een verandering aan de gang in onze maatschappij waarbij vrouwen meer op de voorgrond treden. Langzaam keren de vrouwen terug. Grappend zeg ik dan dat de oude moedergodinnen die ooit verdreven werden door een patriarchaal door macht gedomineerd systeem, terug keren om wraak te nemen. Het kon zo een scenario zijn voor een blockbuster. Nee, serieus, er is een beweging van vrouwen die op de voorgrond treden: in onze federale regering, de nieuwe vice-president van de Verenigde Staten: Kamala Harris, Cathérine Debolle, baas van Europol, Angela Merkel, Greta Thunberg,… Is het tijdperk van de koninginnen aangebroken?

1. De koningin in de tarot

Symbolen spreken ons onbewuste aan. De koningin in dromen wordt vaak uitgelegd als symbool voor onze intuïtie. In de tarot die als kaartspel al sinds de middeleeuwen wordt gebruikt om keuzes te maken, heb je 4 koninginnen in de kleine arcana zoals men dat noemt:
– zwaarden koningin: ontwaken, zelfbewustzijn, met je verstand alle problemen oplossen en tot hogere inzichten komen.
– munten koningin: levenslust, periode waarin je iets ‘uitbroed’ dat blijvend is. Open voor suggesties, maar kritisch op haalbaarheid.
– bekers koningin: intuïtie, onbewuste. De goede fee die je ondersteunt en verder helpt. Laat je leiden door je intuïtie en onbewuste, ook door je angsten en nachtmerries.
– staven koningin: levenslust en ondernemingszin, zelfvertrouwen, je open stellen voor de levenskracht van ondernemingszin en moed.

In de grote arcana heb je nog een kaart koningin die staat voor vruchtbaarheid, weelderigheid, het aards paradijs, geborgenheid, warmte, creativiteit, de gevoelsmatige wereld.

Dan denk je toch: dit zijn allemaal dingen die toepasselijk zijn op deze coronatijd: de mensheid moet ontwaken, wakker worden dat dingen anders moeten. Luisteren naar onze intuïtie om tot inzicht te komen wat je zelf eventueel kan veranderen in je eigen leven, onderneem, zet die laatste stap waarvoor je angst hebt om je heldenreis te beginnen.

2. De koningin in de alchemie

In de alchemie staat de koningin (in het wit voorgesteld, was het kleed van Sandra Kim niet wit?) voor de geest die een huwelijk aangaat met de koning (rood) die staat voor de ziel. Volgens de alchemie moeten zowel de geest als de ziel bevrijd worden uit hun schil om zichzelf te kunnen transformeren. Dan ontstaat het androgyn kind of de onsterfelijke spirituele ziel. De koning wordt soms ook voorgesteld door een zon en de koningin door de maan.

Je mag dan wel nog een stap willen zetten naar verandering, zolang je geest er niet in gelooft, zolang je de witte koningin in jezelf niet laat geboren worden, heb je weinig kans op slagen. Geestelijk en met hart en ziel geloven in wat je wilt doen, wat je wilt bereiken, dat is de sleutel voor succes.

3. De koningin in sprookjes

In veel sprookjes komen er koninginnen voor. De witte koninginnen zijn altijd goede koninginnen. De wijze moeder die staat voor vruchtbaarheid, geboorte, rijkdom, reinheid (la reine). Figuurlijk voor een getalenteerde vrouw, een vrouwelijk leider of inspirator die iets nieuws doet geboren worden. Denk maar aan de bijen, waar de koningin de winter overleeft om een nieuwe bijenkorf te stichten. Als een koningin zwart is, staat dit vaak voor het slechte (ook in jezelf dat moet overwonnen worden).

4. De koningin in het schaakspel

Ik ga eerlijk zijn: dit vierde puntje heb ik bijgeschreven na een lieve reactie van één van mijn vrienden Mike. In het schaakspel heb je natuurlijk ook een koningin. Een pion die alles neemt totdat ze zelf natuurlijk genomen wordt door de tegenspeler. Ze bestrijkt alle kanten van het spelbord. De krachtigste pion. De koningin bestond oorspronkelijk niet, is pas later in het schaakspel gekomen, zo rond de vijftiende eeuw. Op het moment dat vrouwelijke koninginnnen zoals Maria I en Elisabeth I van Engeland, Catharina van Aragon opgang maakten. Niet toevallig wellicht. Het schaakspel komt oorspronkelijk uit Indië, Arabië (rond de tiende eeuw) en wordt gespeeld op een wit-zwart bord, waarbij wit staat voor het reine, het hogere zelf en zwart voor het lagere, het ego. Zonder het zwarte geen overwinning. Zonder duisternis ben je geen winnaar. De altijd en eeuwigterugkerende strijd tussen goed-kwaad, zwart-wit, licht en donker, de wereld valt stil zonder deze cyclische bewegingen. Positief en negatief zoals een batterij zorgt voor beweging.

De koningin, de dame heet in de Indische en Arabische versie van het schaakspel ‘farzi’ of grootvizier, de hoogste functie naast de koning. Dit woord zou later in Frankrijk verbasterd zijn tot vierge, maagd. De koningin staat voor de geest. Scacchi de la donna werd in Italië de naam van het schaakspel: schaak van de koningin. Die koningin had weer een veelzeggende bijnaam: la donna a la rabiosa (de razende, dolle, furieuze koningin). De Italianen hadden het moeilijk met een vrouwelijke pion die alles kon, tenzij ze gewoon met deze naam wilden verwijzen naar het temperant van Italiaanse vrouwen. Hoe dan ook de koningin op het schaakbord fleurde het schaakspel op. Net zoals de Italiaanse Sandra Kim The masked singer ook opfleurde. Ja, je hebt af en toe een koningin nodig om de boel een beetje interessanter te maken.

Misschien speelt mijn al te levendige fantasie mij parten, maar zeg nu zelf dat de figuur van een koningin toch ook wel wijst op verandering, iets nieuws dat komt vanuit je geest, je hart (queen of hearts), iemand die alles overwint en neemt wat ze kan.

Who are you?

Alles draaide bij The masked singer om ontmaskering. Afwerpen van je masker om je werkelijke persoon te laten zien. Blijven wie je bent. Sandra Kim toonde in de filmpjes achter de schermen en de interviews dat ze geen masker nodig heeft om te schitteren. Dus kom ik terug naar het begin van deze blogpost: het is tijd om onze maskers los te laten.

De nieuwe single van Sandra Kim die pas uitgegeven is, heeft als titel Who are you? Ik vraag me af of het toeval is. Ja, het is natuurlijk het deuntje van het programma wat mensen al enkele weken gehoord hebben, dus de kans dat dit in hun hoofd is blijven hangen is groot, waardoor de kans groter is dat het een hit wordt. Zie de zoektocht K3 zoekt K3 met de hit 10.000 luchtbalonnen. Maar toch: een liedje dat meer dan twintig keer vraag who are you? geeft de vraag weer die we ons in deze isolerende tijden kunnen, nee, moeten stellen. Wie ben je? Wat wil je? En vooral: wat kan je, welk talent heb je dat nu nog niet naar buiten is gekomen? Een vraag om te stellen aan je geest en hart (aan je eigen koningin dus). Een vraag die kan leiden tot een hit.

Ach, misschien heb ik gewoon teveel fantasie. Alhoewel: in een vorige blogpost had ik het over een zevenjarige cyclus waarin je leven zich kan afspelen. Sandra Kim won het Eurosongfestival in 1986, ze wint opnieuw een zangprogramma in 2020 of 34,5 jaar later, dit is bijna 35 jaar later of 5 keer een zevenjarige cyclus. Misschien moet ik ook eens terug rekenen in welke cyclus mijn leven zich zou bevinden…

Maar nu ik deze blogpost maakt, valt het me juist te binnen dat ik deze zomer een pet, balpen en een armband kreeg opgestuurd. Het was van een online cursus die ik af en toe volgde terwijl ik in bed lag met mijn hersenschudding. Ik moest iets doen om mijn tijd te doden, dus hield ik me bezig met het inspreken van een verhaal voor kinderen en af en toe luisteren naar een online cursus. Ik wist niet dat ik mechandising ging krijgen en zeker niet wat erop stond. Nu ik dit hier typ, valt mijn oog plots op de balpen: Unstoppable. Unstoppable? Zou dit echt toeval zijn of niet?

Bronnen: uitleg tarot

Verandering hangt in de lucht

Download nu gratis 90 pagina’s en mogelijkheid aankoop 20% korting via deze link.

Lees ook:

De Chinese nachtegaal: hoe een sprookje je advies geeft
Halloween of tijd om in de spiegel te kijken
Muziek heeft invloed op onze hersenactiviteit
De verborgen betekenis van namen

Foto: foto via Unsplash door Israël Palacio

Halloween of tijd om in de spiegel te kijken

Halloween, 31 oktober. Ik heb al lang geen berichtje meer geplaatst: herstel van zware hersenschudding in combinatie met het opruimen van verhuisdozen, in elkaar steken van meubels en aannemers die werken in het huis verrichten is blijkbaar dodelijk voor mijn creativiteit en het schrijven. Een schrijver moet rust hebben: niet enkel in zijn hoofd, maar ook op de plaats waar je de inspiratie tot jou kan laten komen om op papier weer te geven. Maar op deze speciale dag kon ik het niet laten. 31 oktober, halloween, samhain van de Kelten (zie mijn blogpost van vorig jaar over de oorsprong van Halloween). Het zijn speciale tijden, dit is een speciale dag: er zijn nieuwe lockdownmaatregelen in kader van corona van kracht en het is volle maan vandaag.

Jaar van transformatie

In dat opzicht is 2020 een zeer speciaal jaar: het is een jaar van transformatie, van overgang naar een andere wereld, een ander leven, ja ook voor jou. Deze tijd nodigt uit om eens goed naar jezelf te kijken. Sta voor de spiegel en kijk eens goed: is dit het leven dat je wilt? Is alles ok of zijn er dingen die vragen om verandering? Wat voel je als je in de spiegel kijkt, wie zie je? Spiegels hebben al altijd een speciale rol gespeeld in de geschiedenis. Wie een spiegel breekt zou 7 jaar ongeluk hebben, maar langs de andere kant geven scherven wel geluk volgens bijgeloof. Een spiegel heeft dus een dubbele kant. In een spiegel zou je je ziel kunnen zien, geloofde men. Dus als je een spiegel brak, was dat een probleem voor je ziel. De 7 jaar komt voort van het geloof dat elke 7 jaar de fysiologie van je lichaam zou veranderen. Net zoals elke 7 dagen een nieuwe week terug begint. Opnieuw van vooraf aan, te beginnen met de maandag. De maan die verwijst naar de vrouw (zou dat de reden zijn dat dit de eerste werkdag is: vrouwen die het huishouden doen?) om te eindigen met de zondag, de rustdag, het teken van de man (als je in veel huishoudens kijkt, zijn de dagen inderdaad goed gekozen van benaming :-)). Zeven is een heilig getal: de wereld werd geschapen in 7 dagen, Rome ligt op 7 heuvels, Jeruzalem heeft 7 heuvels, je hebt 7 deugden en 7 hoofdzonden. Je snapt dit plaatje ondertussen wel: 7 is niet toevallig gekozen.

De cyclische bewegingen

Aan de universiteit is mij uit de les van professor Helmut Gaus altijd zijn theorie over de cyclische golfbewegingen in de geschiedenis en de economie bijgebleven. Ik zie nog zo de tekening voor me van cycli van 7 jaar die hij projecteerde. Ze staan nog op mijn netvlies gegrifd. Ik heb nooit geweten waarom ik enkel dit bleef onthouden. Tot nu. Elke zeven jaar hernieuwt alles. Dit betekent ook dat deze moeilijke periode rond corona zal eindigen. Ik hoop alleen dat het geen 7 jaar zal duren. In een interview in Trends in 2010 zei professor Gaus, dat hij dacht dat er vanaf 2021 een periode van verlichting en drang naar vrijheid zou optreden. Dus mensen, in 2021 zal alles verbeteren. Zolang je niet vergeet in de spiegel te kijken voor zelfreflectie waar je in 2021 wilt staan. O ja, een jaar bestaat uit 7 cycli van 52 dagen. De zeven keert altijd terug.

Terloops: deze maan zou volgens de artikels die ik op internet gelezen heb een jachtmaan zijn, die gaat over voorbereiding op een donkere periode, over transformatie. (zie deze link naar Cosmopolitan). Als hooggevoelig schrijver ben ik nogal onderhevig aan invloeden van de volle maan. Maar ik ben niet alleen. Er al op gelet dat er af en toe belangrijke dingen in ons land plaatsvinden rond volle maan: de aanstelling van onze nieuwe regering en het vonnis met de erkenning van Delphine als prinses Delphine vonden plaats rond de vorige volle maan van 1 oktober die symbolisch stond voor verandering. En ook nu wordt een belangrijke beslissing rond lockdownmaatregelen gepubliceerd in het Staatsblad van 31 oktober. In een land dat vol mysteries en verborgen symbolisme van vrijmetselarij en alchemie zit (wie mij verder volgt en toekomstige boeken leest, zal er meer over te weten komen).

De spiegel op halloween

Om terug te keren op de spiegel en halloween: volgens bijgeloof moet je om middernacht met een kaars in je hand voor een spiegel staan om je toekomstige echtgenoot of vriend te kunnen zien. Hmm, misschien moet ik dat eens proberen. Alhoewel: het is ook een risico: dat is ook het tijdstip waar de sluier tussen de levenden en de doden het dunst is. Zie dat je een geest ziet in plaats van een toekomstige echtgenoot? Mijn moeder vertelde me dat mijn overgrootmoeder Rosalie aan haar kinderen vertelde dat ze zou sterven en dat als dat gebeurde, dat alle spiegels dan moesten afgedekt worden. Rosalie was de enige die in het dorp waar ze woonde (Assenede) hielp de lijken wassen en in orde brengen om opgebaard te worden. Want een spiegel zou de weg zijn waarbij overledenen andere zielen met zich meetrekt naar het dodenrijk. Detail: mijn overgrootmoeder stierf inderdaad enkele dagen later door een ongelukkige val op haar hoofd (we hebben iets met het kwetsen van onze hoofden, denk ik dan na mijn zware hersenschudding van de afgelopen maanden, hopelijk is het geen familiekarma). Het tijdstip middernacht om voor een spiegel te staan, is ook geen toeval: middernacht is het einde van een cyclus en tegelijkertijd het begin van een nieuwe cyclus.

Op de avond van halloween in een spiegel kijken, biedt dus mogelijkheden: of je ziet je toekomstige echtgenoot of…..

Halloween of tijd om in de spiegel te kijken
Foto: Luis Villasmil via Unsplash

De spiegel van Sneeuwwitje

Sneeuwwitje, het sprookje van de gebroeders Grimm uit de negentiende eeuw. Een verhaal dat al veel ouder is, want de gebroeders verzamelden verhalen die hen verteld werden door andere mensen, soms al eeuwenoud. Zo bevat het sprookje van Sneeuwwitje ook verborgen symbolische motieven uit oude mythologie en occulte kennis die ons onbewuste aanspreekt, zoals alle sprookjes. Vandaar dat wij eeuwen later er nog door betoverd worden. Sprookjes, spookjes uit het verleden, het is maar één letter verschil. De stiefmoeder van Sneeuwwitje keek altijd in de spiegel om te vragen wie de mooiste van het land was. Maar na 7 jaar kreeg ze een ander antwoord dan verwacht, namelijk sneeuwwitje (let op de 7 jaar naast de 7 dwergen).

Sneeuwwitje staat voor het witte, het reine, de onschuld, in tegenstelling tot de stiefmoeder, de koningin, die in het zwart is gekleed. De spiegel is een symbool voor het geweten. Het zwarte, de stiefmoeder in dit sprookje staat voor het ego dat de ziel probeert terug te dringen, vandaar dat de stiefmoeder maar na 7 jaar een andere boodschap krijgt die verwijst naar de ziel, naar Sneeuwwitje. De reis van een egogericht handelen van de stiefmoeder naar een zielshandelen van Sneeuwwitje. De spiegel vervangt de schijn van het ego na 7 jaar door het zijn van Sneeuwwitje, van de ziel. Of hoe de boodschap van Sneeuwwitje eigenlijk een pleidooi is voor het handelen volgens je ziel, volgens je hart in overeenstemming met de natuur (je denkt toch niet dat het toeval is dat Sneeuwwitje zo graag bij dieren is) in plaats van de uiterlijke schijn van het ego, van macht en uiterlijke schijn. De verandering vindt pas plaats nadat Sneeuwwitje zich afgezonderd heeft bij de zeven dwergen, figuurlijk is moeten sterven na het verwerven van kennis (de appel) om volledig opgesloten te zijn in een glazen kist. Enkel de prins kon haar bevrijden.Een prins? Nog een teken dat je best deze avond om 24 uur moet kijken in een spiegel om je prins te ontmoeten?

De boodschap van het coronavirus

In vorige blogposts heb ik het al gehad over de merkwaardige betekenis van corona, de betekenissen verborgen in de naam. Dat is ook nu het geval: een corona is de hete atmosfeer rondom de zon en andere sterren die je enkel kan zien tijdens een zonsverduisternis (de huidige duistere tijden dus). Het eerste deel van Halloween is fonetisch bijna hetzelfde als een halo: een kleine halo (ook 22°-kring genoemd) is een wijde ring rond de zon. Zowel corona als halo verwijzen naar een ring rond de zon die je enkel kan zien bij verduistering. Een halo ontstaat op dezelfde manier als een regenboog. De regenboog waar aan het een schat ligt op het punt waar hij de grond raakt. Zoals al in andere berichten vermeld lijkt de symboliek van woorden, letters, betekenissen nogal toepasselijk in deze tijd. Deze halloween zal uiteindelijk leiden tot een regenboog in alle kleuren voor de wereld. Hopelijk in 2021, maar ik gok op 2022 (de 22°-kring van hierboven).

Corona geeft ons onbewust de boodschap: de natuur is de baas. Slechts afzondering (af-zon: weg van de zon), je leven overdenken en herbekijken, het kijken in de spiegel kan leiden tot een evolutie van schijn naar zijn. Van een wereld waar blinkende schijn belangrijker is dan het bestaan van de wereld zelf, van onze moeder aarde. Nu hebben we allemaal tijd om in de spiegel te kijken, om een een wijziging van de corona-cyclus in gang te zetten die nu op dit moment ons leven in dalende lijn doet gaan. Als twee communicerende vaten: de coronacurve stijgt, onze levens, de globale economie daalt. De ziekenhuisopnames stijgen, onze vrijheid daalt. De gedragingen van een individu hebben een invloed op het collectieve. De redding moet zowel komen van een individu die zijn geweten onderzoekt in de spiegel als van de collectieve maatschappij die ook een spiegel kan gebruiken om de prioriteiten in onze samenleving eens te herbekijken. Laten we afspreken dat we allemaal eens goed in de spiegel kijken de komende dagen? Om ‘hallo’ tegen jezelf te zeggen, wie weet dat je dan ‘wee(n)t’, weet dat er iets moet veranderen. Of dat je zelfs ‘weent’ door de aandacht die je nu kan geven aan je levenspad: tranen van geluk en hoop op een verandering (hallo-ween, snap je hem?). Laat dat ons uitgangspunt zijn: deze situatie is niet voor eeuwig.

Het enige wat we zeker weten is dat na een daling er altijd een stijging komt. What comes down, must go up. En na een stijging van corona altijd een daling. Alles gaat in cycli. Ik hoop alleen dat deze cyclus geen zeven jaar duurt.

PS: voor mijn lezers: zowel de spiegel als het getal zeven spelen een belangrijke rol in het volgende boek in de reeks Niets is wat het lijkt: Spiegelstad. Te verschijnen datum nog onbekend, maar wel iets om naar uit te kijken in 2021.

Lees ook:

De oorsprong van halloween

Is het corona of karuna?

Bedankt of merci?

Corona: de oplossing zit al in de naam

Foto boven deze blogpost: Noah Busscher via Unsplash.

Een auteur moet een manusje-van-alles-zijn

Als selfpublishing auteur heb je meer te doen dan enkel een boek te schrijven. Natuurlijk hoor ik jullie denken, je moet ook de marketing verzorgen. Ja, dat is juist, maar ook op technisch vlak is er wel het één en ander te doen. Zoals het bouwen van een website. Ik kon ervoor kiezen om het maken van een website uit te besteden, maar naast het financiële aspect, heb je iets meer vrijheid over hoe je website eruit ziet als je het zelf doet. Ik ben nu eenmaal iemand die ook wel eens houdt van een uitdaging. Dus dacht ik, waarom maak ik hem niet zelf. Jaren geleden had ik al eens een website gemaakt, dus kon ik het nu wellicht ook wel. Pipi Langkous zei altijd dat ze iets nog niet gedaan had maar wel dacht dat ze het kon. Heb ik al gezegd dat ik als kind graag keek naar Pipi Langkous?

Gebruikte webhosting

Ik had vroeger als gewerkt met One.com waar ik een website gemaakt had in hun eigen systeem, maar besloot om nu via hen een WordPress-site te maken. WordPress: een systeem waar het woord ‘woord’ in voorkomt, samen met press, drukken, dat kon niet anders dan goed verlopen. Het is een beetje zoeken, maar er bestaan genoeg filmpjes op Youtube en websites die je tonen hoe het moet. WordPress biedt veel mogelijkheden, wellicht heb ik ze nog niet allemaal ontdekt.

Plugins

Wie zelf geen website bouwt, heeft wellicht geen boodschap aan dit blogbericht. Ik waarschuw maar eventjes zodat je niet nodeloos verder moet lezen. Je kan de vrijgekomen tijd gebruiken om één van mijn andere, interessante blogposts te lezen.

Binnen WordPress heb je een wirwar van plugins die je kan gebruiken om je website te optimaliseren. Ik gebruik de volgende:

  • UpdraftPlus backups: het woord zegt het zelf: om back-ups te kunnen maken van je site. Een zeer gebruiksvriendelijke plug-in. Je kan hiermee automatische back-ups laten maken, maar ook gemakkelijk je website terugzetten bij problemen;
  • Insert Headers and Footers: soms wordt er gevraagd om een bepaalde code in je header of footer te voegen, bijv. voor Google Analytics. Met deze plug-in kan je dat gemakkelijk doen zonder dat je moet zoeken waar je dat kan plaatsen en hoe.
  • Short Pixel: om al je afbeeldingen in één klap te minimaliseren zodat je website sneller laadt, want iedereen haat wachten op het verschijnen van een website. Ook a3 Lazy Load en Autooptimize helpen hierbij.
  • Simple Comment Editing en Comment Reply Email Notification zijn er om reacties van lezers op blogberichten te vergemakkelijken en hen te verwittigen als er op hun reactie opnieuw gereageerd wordt.
  • SSL is natuurlijk om de https:// voor je webadres tevoorschijn te toveren.
  • Cookiebot gebruik ik om te waarschuwen voor cookies.
  • SiteLock Security voor de veiligheid.
  • ExactMetrics voor de opvolging van hoe de website het doet.
  • YoastSEO om te helpen de vindbaarheid in Google te verhogen via tips.
  • Visual Composer helpt met de lay-out en is zeer gebruiksvriendelijk. Je kan zo gemakkelijk kolommen kiezen bijvoorbeeld voor op je websitepagina.

Dit zijn de voornaamste. De meeste zijn gratis, maar hebben vaak ook een betalende versie. Heb je zelf nog een voorstel of suggestie, laat het zeker weten. Zoals ik hierboven al schreef, ben ik vooral een autodidact.

Moraal van dit verhaal is: je kan meer dan je denkt. Durf onbetreden paden eens te bewandelen, je zal versteld staan van de ervaringen, wat je leert en vooral wat je kan!

Lees ook:

Het leven van een schrijver (Opent in een nieuwe browsertab)

Gratis e-books(Opent in een nieuwe browsertab)

Op zoek naar woorden en inspiratie(Opent in een nieuwe browsertab)

Copyright en je creativiteit een boost geven.

Je moet opletten welke foto’s en tekeningen je op je website plaatst. Dat weten de meesten onder julle wel. Zo is één van de meeste vragen die je je kan stellen als je een website of sociale media hebt, het plaatsen van foto’s. Hoe zit dat alweer?

Je mag je eigen blog of site altijd opfrissen met volgende foto’s:
1. je eigen foto’s of foto’s van iemand waarvan je de toestemming hebt gekregen (met vermelding naam),
2. auteursvrije foto’s zoals bijvoorbeeld van Unsplash of andere websites (zie deze blogpost),
3. foto’s of tekeningen waarvan de maker al minstens 70 jaar gestorven is,
4. foto’s die je embedt, dus waarvan je de link plaatst naar de bron (de foto is dus niet geupload naar je website). Je moet wel zeker zijn dat de website waarvan je de foto haalt het auteursrecht zelf niet schendt, anders heb je ook een probleem.
Zie deze blogpost voor tips.

Europese richtlijn over copyright

In 2019 werd de Europese richtlijn over copyright op internet goedgekeurd. Het doel zou zijn om de Amerikaanse giganten Google, Youtube en Facebook te laten betalen aan Europese makers (auteurs, fotografen, grafici) om piraterij terug te dringen. Daarbij zou een verplichte filter gebruikt moeten worden door de grote techgiganten die controleert op de schending van auteursrechten. Want als je een beetje rondsurft, heb je het al gemerkt: sommige teksten kom je talloze keren tegen en het zijn steeds dezelfde: niets origineels of creatiefs, gewoon knippen en plakken. Door de verplichte filter zou je maar kunnen uploaden als je deze test doorstaat. We zouden ook minder vrij worden om door te linken naar fragmenten. Uitleg over deze Europese richtlijn vind je op de website van de FOD Economie. Deze richtlijn moet omgezet worden in nationale wetgeving. Als je een antwoord zoekt op vragen over auteursrecht, kan je via deze link een FAQ vinden van de FOD Economie. Ik kijk af en toe eens naar deze site als ik een vraag heb over auteursrecht. Tja, eens ambtenaar geweest, verwijs je vaak nog altijd naar de overheid voor info, het zal in mijn genen zitten.

Copyright en je creativiteit een boost geven.
Photo by Tingey Injury Law Firm on Unsplash



Elke auteur is een beetje een dief

Schrik je van deze titel? Hoef je niet te doen, want elke auteur, scenarist, publicist is altijd wel een beetje een dief. Picasso zei het al: kunst is diefstal. Want we komen soms een mooie zin tegen, een interessant idee, een leuk scenario die je kan gebruiken in je boek, scenario, verhaal of column, dus stelen we altijd wel een beetje. Soms komt een in je op dat je ooit al jaren geleden ergens anders hebt gezien, maar je weet niet meer waar of wanneer. Je wordt altijd beïnvloed, want we zijn allemaal verbonden met elkaar. We leven in een informatiemaatschappij waar de informatie nog nooit zo voor het rapen was. Een interessant boek over de stelling dat iedere creatieveling een dief is (zeg eens eerlijk, door wie laat jij je inspireren? van wie verzamel je quotes?) is het boekje van Austin Kleon: Steal like an artist. Ik kwam het tegen toen ik op zoek was naar informatie hoe je je creativiteit kan boosten. Iets dat elke kunstenaar wil.

10 manieren om je creativiteit te verbeteren

In zijn boek beschrijft hij 10 manieren om je creaviteit te verbeteren:

1. Beter slim gejat dan slecht bedacht
2. Je kunt al beginnen schrijven vóórdat je weet wie je bent
3. Schrijf het boek dat je zelf wilt lezen
4. Gebruik je handen
5. Nevenprojecten en hobby’s zijn belangrijk om te weten waarover je kan schrijven
6. Maak goed werk en deel het met anderen
7. Grenzen bestaan niet meer
8. Wees vriendelijk (we leven in een kleine wereld)
9. Wees saai (alleen zo raakt je werk af)
10. Creativiteit is schrappen

Het boek is een echte aanrader voor al wie creatief wilt bezig zijn, prettig geschreven ook. Ik heb er veel aan gehad. Zal je misschien wel merken in één van mijn volgende boeken.

Schrappen bij het schrijven is moeilijk

Vooral die laatste, daar heb ik het moeilijk mee. Het voelt een beetje al een moord die je pleegt op je kind om in mijn schrijfgenre te blijven. Mijn volgende boek dat ik van plan was om te publiceren: het mysterie van de zwaan, daar moet ik grondig in schrappen. Ik dacht dat wel, mijn redacteur Frank heeft het bevestigd wat ik al vermoedde. Nu ja, voordeel is dat ik er meer dan één boek uit kan maken. Alleen, ik krijg nog altijd af en toe informatie die ik ‘toevallig’ (toeval bestaat niet) tegenkom over het onderwerp. Dus vrees ik dat ik beter eerst het tweede deel van de serie Niets is wat het lijkt zal afwerken.

Als selfpublishing auteur moet je immers je weg zelf zoeken. Eigenlijk ben ik daar niet zo rouwig om: het is soms wel zoekwerk, je bent onzeker, maar de reis is zo mooi om volledig zelf een boek te schrijven, te laten drukken en te publiceren. Je leert zoveel bij. En hé, wat zou het leven zijn als je niet af en toe eens uit je comfortzone kan treden. Dus twijfel niet in deze coronatijden: als je een boek wilt schrijven: doe het vooral!

Lees ook:

Welk masker draag jij?(Opent in een nieuwe browsertab)

De doos van Pandora(Opent in een nieuwe browsertab)

De schatkist van een bibliotheek(Opent in een nieuwe browsertab)

Een merkwaardige lezing(Opent in een nieuwe browsertab)

Maria hemelvaart

Gisteren was het 15 augustus, de dag van Maria Hemelvaart. Ik had het gevoel dat ik iets moest posten, maar wist niet goed wat. Maar vandaag kwam de inspiratie. Soms moet je eens een nachtje over iets slapen en krijg je ‘s morgens inspiratie. Een beetje zoals het ronddobberen op zee totdat je plots land ziet. Een merkwaardig woord hemelvaart overigens. Enige gelijkenis met oude religies waarbij gestorvenen met een boot naar hun laatste rustplaats werden gebracht, zoals in Egypte de dode farao’s die naar Abydos werden gebracht per boot of bij de Vikingen die samen met een schip begraven werden. Zelfs bij sommige staatsbegrafenissen wordt vaak een boot in gezet (bijv. bij Winston Churchill of bij Bumibol, de vroegere koning van Thailand). Dat het varen of de zee iets te maken heeft met sterven, is niet te verwonderen, we komen immers ter wereld vanuit het water (vruchtwater) uit een baarmoeder (baren van de zee). Sommige symbolen komen wereldwijd en over de eeuwen heen voor, een teken van verbondenheid tussen alle mensen op deze aarde. Maar dit ter zijde. De vijftiende augustus deed me eventjes stilstaan bij de symboliek van de dag en bij mezelf.

De boodschap van Maria

De figuur van Maria verwijst naar de moeder, de moedergodinnen uit allerlei religies. Naar vruchtbaarheid en onze aarde. Eigenlijk verwijst zij met haar leven zoals beschreven in de Bijbel naar enkele principes die je in je leven moet toepassen:
openheid van hart: open staan ten opzichte van al wat op je pad komt, al wie je ontmoet zonder oordeel. Niet gemakkelijk om niet te oordelen. Eén van de moeilijkste dingen die er is want wij stoppen zo graag alles in vakjes en keuren vaak af wat niet op ons gelijkend is. Angst voor het onbekende zit in onze natuur ingebakken en kan enkel maar door de openheid van je hart verminderd worden.
vertrouwen: er vertrouwen in hebben dat wat er gebeurt, is wat moet gebeuren, zelfs al begrijp je nu nog niet waarom. Op een gegeven moment wordt het duidelijker waarom sommige dingen in je verleden gebeurd zijn, zij hadden een hoger doel, zelfs al begreep je dat toen nog niet.
geduld: je moet geduld bezitten om te zien wat het doel is, je levensdoel zal zich ooit manifesteren, misschien wel sneller dan je denkt. Als iets niet gaat zoals je zelf dacht, wees geduldig, er komt een tijd, de gepaste tijd waarin zich zal manifesteren wat jouw pad is.
volharding: zelfs al lijkt de weg moeilijk, zet door om hem te gaan. De beloning ligt altijd te wachten op het einde van je tocht, achter die ene bocht waar je het niet verwachtte.
Dit zijn enkele lessen die ik persoonlijk leer uit de symboliek en figuur van Maria. Maar er is meer.

Feestdag in augustus

Haar feestdag of beter gezegd één van haar feestdagen is door de Kerk op 15 augustus geplaatst. In het midden van de oogstmaand. Bij de Romeinen was augusuts de ‘mensis sextilis’ of de zesde maand. Door Julius Caesar werd de kalender hervormd met 12 maanden die afwisselend uit 30 of 31 dagen bestonden en het jaar zou nu beginnen in januari. Keizer Augustus gaf zijn naam aan de maand augustus. Hij wou evenveel dagen als Julius Caesar die zijn naam aan de maand juli gegeven had, dus kreeg augustus ook 31 dagen en werd februari het slachtoffer met maar 28 of 29 dagen. Wist je overigens dat Augsburg in Duitsland ook genoemd is naar Augustus? De oogstmaand. Dit is dus de uitgelezen maand om te oogsten. Ik vraag me af of dit ook symbolisch zo bedoeld is: de maand om de vruchten te oogsten van je werk van het afgelopen jaar?

Om te oogsten van granen werd vaak een sikkel gebruikt om de tarwe of welk graan het ook is dat gekweekt werd af te snijden. En laat een sikkel, de maansikkel dan, juist dat voorwerp zijn waarmee Maria vaak staat afgebeeld. Onder haar voeten meestal. Hieronder een voorbeeld van beelden van de musea in Brugge (ja, ik blijf in mijn eigen streek) waar zij zo afgebeeld is.

De maan en Maria

De maan is al altijd verbonden geweest met het vrouwelijke, zoals de zon met het mannelijke (denk maar aan de cultus voor zonnegoden zoals Mithras, lees hierover mijn blogpost De geheimen van kerst: 25 december of de viering van Mithras, de zonnegod uit Perzië). Er zijn in de loop der eeuwen al verschillende maangodinnen de revue gepasseerd: Artemis, Selene (Griekenland), Luna en Juno (Romeins), Cailleah (Kelten), Mama Quilla (Inca’s), enzovoort…

De maan staat symbool voor je gevoelsleven. Niet te verwonderen met zijn veranderingen van nieuwe maan naar volle maan. Ze is de weergave van de menselijke psyche. Ze staat voor ons onbewust emotioneel gedrag. Dus voor ons onbewuste. Het is de oerkracht van de vrouwelijke scheppende impuls die door de verbinding met ons onbewuste door fantasie en verbeelding creativiteit aanwakkert. Dan hoop ik dat de maangodin of Maria mij een beetje helpt bij het schrijven, denk ik dan.

Waarom wordt de maansikkel vaak afgebeeld onder de voeten van Maria?

Dat heeft zijn oorsprong uit een vers uit de Bijbel, uit Johannes 12:1:
“Er verscheen in de hemel een indrukwekkend teken: een vrouw die met de zon bekleed was, de maan onder haar voeten had en een kroon van twaalf sterren droeg.” Vandaar dat Maria ook vaak ster der zee genoemd wordt.

Maar wacht eens eventjes. Nu zullen veel lezers wellicht denken, daar is ze weer, maar Johannes 12:1 opgeteld is het getal 13. Twaalf sterren rond 1 persoon (Maria) is opnieuw dertien, net zoals de M de dertiende letter van het alfabet is. Het getal der ingewijden. Alles keert altijd terug.

Maar die maansikkel: die is toch ook een symbool voor de Islam (denk maar aan het Islamitische rode kruis)?

De maansikkel

In 330 werd Istanbul, het vroegere Constantinopel gewijd aan Maria. Er werd hierdoor een maansikkel toegevoegd aan de halve ster die al het symbool was van de stad. Eén van de belangrijkste kerken was de Sint Sophia-kerk, een ode aan de vrouwelijke wijsheid. Toen de islamitische Turken de stad Constantinopel heroverden in 1453, kreeg ze de naam Istanbul en werd de symboliek van de halve maan en de ster overgenomen. De katholieke Sofiakerk werd de moskee Aya Sofia. Het Islamitische Rode Kruis draagt dezelfde symbolen van maansikkel en ster bijvoorbeeld in haar vlag. Is het je overigens al opgevallen dat de vlag van het Rode Kruis eigenlijk dezelfde symboliek heeft als de vlag, het kenteken van de tempeliers: een rood kruis op een witte achtergrond? Er is wel enige gelijkenis: de tempeliers moesten de pelgrims onderweg op de bedevaartroutes beschermen, terwijl het Rode Kruis ook mensen beschermt en helpt in het buitenland, gevangenen repatriëert (denk maar aan WO II) en slachtoffers bij rampen helpt, naast nog vele andere taken. Ik merk toch enige gelijkenis. Nu ja, Henri Dunant, de stichter van het Rode Kruis was een vrijmetselaar, dus enige symboliek zal hem wel niet vreemd geweest zijn. Zo komt ik onrechtstreeks terug bij Maria terecht: zij staat ook symbool voor de moeder, de beschermende, de verzorgende en werd aanbeden door de tempeliers. Zowel het Rode Kruis van het westen als van de islam verwijst onrechtstreeks in hun symboliek naar haar.

Het merkwaardig is dat er nog een verband bestaat tussen het katholicisme en de islam: op 15 april 2019 stond zowel de Notre Dame in Parijs in brand, alsook was er een brandje in de Al Aqsa moskee in Jeruzalem. Er is een verband tussen beide:
– het was op het plein voor de Notre Dame waar Jacques de Molay, de laatste grootmeester van de tempeliers op de brandstapel stierf in 1304. Hun hoofdkwartier was in de omgeving gevestigd. De tempeliers vereerden Maria/Maria-Magdalena.
– het was in de Al Aqsamoskee die voordien gekend stond als de tempel van Salomo waar rond 1099 de tempeliers een bloedbad aanrichtten om later hun centrum op deze plaats te vestigen. Daar ‘zou’ men enkele jaren verbleven hebben, volgens sommigen om de heilige graal te ontdekken, waardoor hun ridderorde de jaren nadien een vogelvlucht nam richting succes.

Op dezelfde dag is er een brand op plaatsen waar het begon voor de tempeliers en waar het ook eindigde. Merkwaardig, is dit wel toeval? Of wilde het universum een signaal geven dat we iets spiritueler moeten leven? De boodschap van Maria terug in ere moeten herstellen? Of was 15 april een waarschuwing dat een tijdperk zou eindigen?

Lees ook van Bo Vickery:

De herkomst van de meimaand en het merkwaardige verband met corona
Jezus en het getal dertien
Waarom heb ik geschreven over het laatste avondmaal van Da Vinci

Bronnen:
Historiek.net
Isgeschiedenis.nl
Wikipedia



En de zoektocht gaat verder

Soms vragen mensen mij wat synchroniciteit betekent. Ik ga een klein voorbeeld geven van iets wat ik de afgelopen dagen meegemaakt heb. In mijn vorige blogpost had ik geschreven over mijn vermoeden dat de kerk OLV in Lissewege ooit aan Maria-Magdalena zou gewijd zijn geweest. Enkele dagen geleden was 22 juli haar officiële feestdag. Ik schonk verder geen aandacht aan wat ik geschreven had op mijn website, maar vandaag werd ik opnieuw met mijn neus op de feiten gedrukt dat er mij iets wordt duidelijk gemaakt. Of is het gewoon toeval? Nee, dit is een voorbeeld van synchroniciteit.

Een voorbeeld van synchroniciteit: Maria-Magdalena en Isis

Want wat trof ik aan tussen al mijn e-mails op 21 juli? Een nieuwsbrief van Karin Haanappel, een kunsthistorica die ik volg. Zij schrijft en vertelt over vrouwelijke kunstenaars uit de geschiedenis en zij brengt de kracht van het vrouwelijke terug in de aandacht. Het was niet zomaar een nieuwsbrief. Ze verwees immers naar de oorsprong van 22 juli, maar ook naar het verband tussen Isis en Maria-Magdalena.

Dat trok onmiddellijk mijn aandacht. Samengevat zegt ze het volgende:
– de feestdag van Maria Magdalena valt op 22 juli, maar dat was oorspronkelijk het feest van de Egyptische godin Isis. Het was ook het moment waarop de ster Sirius voor het eerst opkomt bij zonsopgang na een lange tijd van  onzichtbaarheid
– In die tijd kwam de zon tijdens de lente-equinox (21 maart) op in het sterrenbeeld Maagd. Het was een tijd van de Venus kunst. De maagd symboliseert de grote moeder en heeft dus niets te maken met het begrip kuisheid.
– In het begin van het christendom was Maria Magdalena belangrijk. Ze had vele volgelingen. Zij kende het AL. Opmerking: wie een rondleiding van mij al gevolgd heeft weet dat er twee grafstenen zijn in de kerk van Lissewege waar er wordt verwezen naar het Al.
– in de vierde eeuw na Christus werd het christendom een staatsgodsdienst en werden alle heidense religies verboden. Daardoor ging veel kennis en geschriften verloren. Heidense tempels en beelden moesten gewijd worden aan Jezus Christus. De cultus van de moedergodinnen moest opgaan in de nieuwe religie. Vandaar dat Maria Magdalena haar feestdag kreeg op 22 juli. Isis werd dus vervangen door Maria Magdalena.
– De kerk van Rome besloot echter in de zesde eeuw om de status van Maria Magdalena te veranderen in een boetvaardige zondares, een vrouw van lichte zeden. Slechts in 1969 is Maria Magdalena door de kerk opnieuw in ere hersteld en heeft ze haar vroegere status van apostel der apostelen teruggekregen. In 2016 heeft paus Franciscus zelfs van 22 juli een officiële feestdag gemaakt, waardoor Maria Magdalena nu effectief gelijk staat aan de apostelen.

Verering van Isis in Lissewege?

Dit deed mij nadenken. Als Maria Magdalena vereerd werd op plaatsen waar vroeger Isis vereerd werd, is het dan niet mogelijk dat Isis ook een verering had hier in Lissewege? Er zijn een aantal elementen die deze mogelijkheid niet uitsluiten:

  • op haar website www.parijsvanisis.nl/ bewijst Karin Haanappel dat Isis vereerd werd in Parijs. Het woord Parijs, Par-Is zou afkomstig zijn van Par-Isis. Dan stel ik mij de vraag of de- is in Lissewege ook geen verwijzing zou kunnen zijn naar de godin Isis? De weg van Isis?
  • In onze kerk Onze-Lieve-Vrouw bezoeking zit het getal 13 bouwtechnisch verwerkt. 13 verwijst naar een ingewijde. Naar de M van Maria, de 13e letter van het alfabet. Of naar de apostel der apostelen, de 13e apostel: Maria Magdalena. Maar als een Egyptische farao stierf, ging hij door het riet (lis) via het westen (de kerktoren staat in het westen) met een trap langs 13 ringen naar boven, naar de hemel. De symboliek is gelijkaardig met het visioen in de Bijbel, Genesis 28: 12, dat gaat over het visioen van Jacob met engelen die langs een wenteltrap naar de hemel gaan. 2 + 8 + 1 + 2 = 13. Het getal dat ook verwijst naar het Hebreeuwse Achava (liefde) en Echad, (één). Samen 26, de getalswaarde van het woord Jahweh.
  • Isis werd vereerd in het vroege Vlaanderen: in Doornik zijn er bij een opgraving van de restanten van de Merovingische koning Childerik Isis-beeldjes gevonden. Dus de Merovingers vereerden Isis. De Merovingers regeerden vanaf de vijfde eeuw nadat de Romeinen verdwenen waren. Het is dus niet onmogelijk dat ook hier ooit Isis vereerd werd.
  • De naam Lissewege zou volgens sommigen ‘weg door het riet ‘betekenen. Verwijst de naam ook niet naar weg van de Farao? De weg van Isis? En wat met Vlissingen en Vlissegem die geografisch op één lijn liggen met Lissewege? En verder nog Lissabon.

Het verleden blijft een raadsel, waar ik wel van overtuigd ben is dat Lissewege een vrouwelijk heiligdom was. Met een kerk gebouwd op water. Water het vrouwelijke element. Welke godin voor Maria vereerd werd, is niet onomstotelijk vast te stellen. Maar dat Maria Magdalena en ISIS in aanmerking komen, is toch wel een feit. Oh ja, vorig jaar was er een kunstwerk aan de kerk: een skelet die op een bankje zat. En wat droeg hij rond zijn hals? Een Ankh, het Egyptische teken van leven waar ook Isis mee afgebeeld is. Dit is geen bewijs, maar wel toevallig.

En nu stel ik mij ook de vraag, waarom stond er vorig jaar een grote Eiffeltoren als kunstwerk in ons dorp, visueel juist naast onze kerk: een verwijzing naar het Parijs van Isis en Lissewege van Isis? Binnenkort komt Karin gaan heb al haar boek ‘Het Parijs van Isis’ uit in de nieuwe druk. Ik kijk er al naar uit om meer te weten te komen over de sporen die deze oude, vergeten godin achtergelaten heeft.

Image

Meer info over Karin Haanappel: www.haanappelpublishers.nl/.

P.S. : ik heb mij ingeschreven voor haar cursus Herancientstory en je mag drie keer raden welke getallen in mijn wachtwoord staan. 7+ 1 + 1 + 4 = 13. Als je dus wil weten wat synchroniciteit is, dit is het. Altijd dingen tegenkomen waarvan je denkt: is het nu toeval of niet?
P.S.2: ik ga op zoek naar de foto van de Eiffeltoren in ons dorp die ik ooit getrokken heb. Ik vind hem terug op mijn Twitter account op 23 juli, ik had de foto de dag voordien getrokken.

Promotie krijgen op een speciale datum

Focus-Wtv zal twee keer een promotiefilmpje uitzenden waarin ik reclame maak voor Lissewege, meer bepaald voor de kerk OLV Bezoeking. In primeur vinden jullie het filmpje hieronder. Maar toen ik de data doorkreeg wanneer het zou uitgezonden worden, werd ik getriggerd. Het zijn speciale data.

Wie er nog aan twijfelt dat Lissewege speciaal is: een filmpje van de dienst voor toerisme in Brugge van Focus-Wtv, waarvoor dank. Wie meer wilt weten: vanaf 2/8/2020 rondleidingen in de kerk op zondag om 15 u (enkel mits reservatie vooraf): via https://blog.bovickery.eu/rondleidingen. Je kan bij de rondleiding ook het boek tegen verminderde prijs kopen via een combiticket.Delen mag.

Slået op af Bo Vickery i Torsdag den 9. juli 2020

De eerste uitzending is op 22 juli. Mijn hart stond een momentje stil toen ik dat las, want 22 juli is de dag waarop Maria-Magdalena wordt gevierd. Maria-Magdalena, de geliefde van Jezus (vermoedelijk) die werd afgeschilderd als een prostitué door de kerk, maar sinds de Nag Hammadi-geschriften in 1945 werden gevonden waarin andere evangelies zaten, is de kijk op Maria-Magdalena toch wel anders. Zij was belangrijker dan de Kerk haar doet voorkomen. Zij was een ingewijde. Nochtans zijn er in de loop der tijden mensen geweest die haar de status gaven die haar toekwam. Zo noemde Thomas van Aquino haar de apostel der apostelen. Jawel, de Thomas van Aquino waarvan een zin uit zijn hooglied op het hoofdaltaar in de kerk van Lissewege gebeiteld is. Van toeval gesproken of niet?

Maria-Magdalena

Neen, niets is toeval. Ik besluit een boek te nemen dat ik in mijn bibliotheek staan heb over Maria-Magdalena: Maria Magdalena in Frankrijk van Jaap Rameijer. Het gaat wel over plaatsen waar je haar kan vinden in Frankrijk, maar ik besluit toch te doen wat ik soms doe: lukraak ergens een boek openslaan en kijken of ik er een boodschap in vind. Want het intrigeert me waarom het promofilmpje waarin ik verschijn juist op deze datum wordt uitgezonden.

Ik kom op pagina 142 terecht: “In 1129 stelde de beroemde Cisterciënzerabt Bernardus de Clairvaux tijdens het concilie van Troyes, waar de tempeliers officieel werden erkend, een eed van trouw op, af te leggen door alle tempeliers! De eed luidde als volgt: ‘gehoorzaamheid aan Bethanië, het kasteel van Maria en Martha.
En alle gotische kerken en kathedralen, die door toedoen en met gelden van de tempeliers in de twaalfde en dertiende eeuw werden gebouwd, waren oorspronkelijk gewijd aan Maria-Magdalena. Later heeft de kerk daar, in de meeste gevallen, weer het etiket van de Maagd Maria opgeplakt. …”
Ik was eventjes perplex dat ik juist op deze pagina terecht kwam. Als het promofilmpje over de kerk in Lissewege op 22 juli wordt uitgezonden, ik vind deze pagina, is dat geen teken dat de kerk oorspronkelijk ooit toegewijd was aan Maria-Magdalena? Ze staat een aantal keer afgebeeld in de kerk op schilderijen, op de kruisweg zelfs als echte koningin met een hermelijnen mantel. Lissewege, een plaats waar Maria-Magdalena vereerd werd in een kerk deels gefinancierd door de tempeliers op een energetische plaats waar leylijnen lopen? Waarom kwam ik juist op deze pagina terecht?

Op de volgende pagina lees ik nog dat de auteur het jammer vind dat door het zwart maken van Maria-Magdalena het vrouwelijke uit de kerk is verdwenen. Het concept van de universele liefde dat Maria-Magdalena zou gepredikt hebben volgens de gevonden teksten, verdween. Weg was de moedergodin, de de kracht en de wijsheid (Sophia). De kerk in Lissewege verwijst bouwtechnisch naar de liefde (achava=dertien – Korinthiërs 1:13 ‘Al sprak ik de talen van alle mensen en die van de engelen – had ik de liefde niet, ik zou niet meer zijn dan een dreunende gong of een schelle cimbaal’ – Korinthiërs 13:13: ‘Ons resten geloof, hoop en liefde, deze drie, maar de grootste daarvan is de liefde’). De kerk verwijst gewoon naar de boodschap van liefde van Maria-Magdalena. Dat was de bedoeling van de bouwers. De M is ook de dertiende letter van het alfabet, dertien verwijst naar een ingewijde. En was Maria-Magdalena als apostel der apostelen, niet gewoon de dertiende apostel?

De katharen

Bij een tweede poging om het boek open te slaan kom ik terecht op het verhaal van de katharen (een middeleeuwse religieuze beweging die ook Maria-Magdalena vereerde) die vervolgd werden door de kerk, met als eindpunt de massale moord in Montségur, maar waarvan er enkele wisten te ontsnappen met een ‘schat’, mogelijks geschriften. Waarom ik deze pagina te zien kreeg, snapte ik niet goed. Misschien moet ik in post-coronatijden eens Montségur bezoeken. Ik beluit om nog één ander boek open te slaan op deze manier. Een ander. Wacht eens eventjes, ik heb toch nog een boek waarin over Maria-Magdalena wordt geschreven?

De zevende poort

Ik besluit deze keer in mijn digitale bibliotheek te kijken. Ik zie boeken van Ton van der Kroon. Dat is juist, in zijn verhalen is hij ook naar Montségur geweest. Ik moet één van die boeken gebruiken, maar welk? Het is al laat, ik besluit er een nachtje over te slapen. De volgende morgen word ik wakker met als eerste gedachte ‘Ton van der Kroon, pagina’s 34-35′. Ik neem mijn smartphone en bekijk de boeken. De zevende poort, dat boek is het. Op de kaft staat er een tekening van een vrouw. Het is dat boek, ik voel het. Ik scroll naar de pagina’s 35-36, enigzins opgewonden om te ontdekken wat er staat. Dit is een stukje tekst uit deze pagina’s over wat hij hoorde toen hij in de kerk van Montserrat in het Spaanse Catalonië zat, een kerk waar de zwarte Madonna (dwz Maria-Magdalena) vereerd werd. Hij hoorde een vrouwelijke stem die tot hem sprak waarvan hij vermoedde dat het dus Maria-Magdelena, moeder aarde was. Lees verder, wat er staat verzin ik niet:
Ik heb vele namen waarvan je er een paar kent. Noem me Sophia, godin van de wijsheid. Ik ben het vrouwelijke gezicht van God. Door mij kan het goddelijke zijn ware gedaante aannemen. Zonder het vrouwelijke kan het mannelijke niet functioneren. Maar het wordt tijd dat ik mij weer manifesteer op aarde. Ik ben gesluierd en verborgen geweest. Het wordt tijd dat ik mezelf weer openbaar. Via jou en via anderen. Laat je leiden en alles zal je toekomen. Herinner je de taak waarvoor je hier gekomen bent?‘ Oke, dit is spooky. Ik kom terecht op één van de pagina’s waarin het over Maria-Magdalena gaat. Van alle pagina’s in het boek. Maar over welke taak heeft ze het? Verder boeken schrijven? De volgende pagina nog eens checken.
Daarin vertelt zijn tante hem dat de Vierge Noir gaat over schatten verborgen in de aarde, tellurgische lijnen of leylijnen. De kerk van Lissewege ligt op een leylijn, zoals ik al geschreven heb op deze website en in mijn boek Niets is wat het lijkt. Het witte dorp. Verbonden met oa Glastonbury. Ik keer nog een beetje terug en jawel op pag. 33 valt mijn oog onmiddellijk op het woord Glastonbury.
De kerk van Lissewege, promotie op 22 juli, feestdag Maria-Magdalena, gotische kathedralen gewijd aan Maria-Magalena, leylijn, wil het universum mij vertellen dat ik toch gelijk heb. Dat Lissewege speciaal is en verbonden met Maria-Magdalena, met een energetisch heilige plaats?

Promotie krijgen op een speciale datum
Maria-Magdalena op een schilderij van Titiaan (let op de zwangere buik!) – bron: wikipedia

Derde maal is scheepsrecht

Ik besluit het nog een derde keer te proberen. Ik herinnerde me dat ik nog een derde boek staan had in mijn bibliotheek met een verhaal over Maria-Magdalena of het heilige vrouwelijke:De magdeleen van Lars Muhl. Ik pas dezelfde tactiek toe: ogen sluiten, me concentreren en lukraak een pagina openslaan. Het hoofdpersonage bezoekt een ruïne van een fort, een heilige plaats. Dit is de tekst die ik zag op pag. 87 :
‘Laat datgene wat in de sterren geschreven staat, op aarde gebeuren. Ontvouw het licht van het universum via ieder van ons, in harmonie met de universele wetten.’
Een gebed van het hoofdpersonage. Een beetje verder op dezelfde pagina hoort hij een stem fluisteren op de wind, ik neem er enkele deeltjes uit, wie meer wilt weten zal het boek moeten lezen:
Vergeet mij niet!
Want ik ben de eerste en de laatste.
Ik ben de gelauwerde en de verguisde.
Ik ben de hoer en de heilige.
Ik ben de echtgenote en de maagd.
Ik ben de moeder en de dochter.
Ik ben de hemelse bruid, voor wie geen echtgenoot bestaat.

….
Vergeet mij niet,
Omdat ik de verworpene en de langverwachte ben.
Wees waakzaam hij die oren heeft,
Eenieder die gezonden is, luister,
Eenieder die nu wakker is en uit de slaap is opgestaan.
Talrijk zijn de aangenomen vormen waaruit de grote illusie bestaat.
De holle zonde en het vergankelijk verlangen
die het mensdom omhelst
tot het spiritueel ontnuchtert
en naar de aangewezen plek opgaat.
Daar zul je me vinden.
Dan pas zul je het leven en de dood nooit meer proeven.

Ik word er eventjes stil van. Drie keer een tekst die verwijst naar Maria-Magdalena en haar boodschap van liefde. Een boodschap dat dingen zijn niet langer verborgen mag blijven. Dat het tijd wordt dat de mensheid terug spiritueler wordt, zich niet meer laat leiden door het materiële, maar door mater, de moeder, moeder aarde. In coronatijden een mooie boodschap. Hoe dan ook Lissewege is verbonden met Maria-Magdalena, daar ben ik nu wel zeker van overtuigd.

Het filmpje wordt een tweede keer uitgezonden op 14 augustus, de dag voor Maria Hemelvaart. Misschien moet ik daar ook nog eens een blogbericht over maken?

Foto: schilderij Maria-Magdalena van Jan van Schorres uit Rijksmuseum Nederland.


Zoektocht naar schrijftips van bekende schrijvers: Jerry Jenkins

Een schrijver die bij ons niet bekend is, maar ik kwam zijn 13 tips tegen op Youtube en wie mij kent, weet dat als er ergens het cijfer 13 in staat, ik onmiddellijk één en al aandacht ben. Ik keek eens na wie Jerry Jenkins is op Wikipedia: hij schrijft christelijke boeken. De films in de reeks Left behind over de apocalyps bij het einde der tijden met een antichrist uit de Bijbel zijn verfilmingen van zijn boekenreeks De laatste bazuin. Het woord apocalyps betekent overigens onthulling van verborgen dingen. Maar hier is het een verwijzing naar het boek Openbaring uit het evangelie van Johannes waar het goede het uiteindelijk wint van het kwade. Is het je nog niet opgevallen van het kwade (evil) het omgekeerde is van levend (live)? Het kwade behoort bij het leven dus. Of misschien kan het goede enkel maar bestaan door het bestaan van het kwade? Ik ben er nog niet uit, moet ik eerlijk toegeven.

De schrijftips van Jerry Jenkins

Genoeg gefilosofeer, de 13 schrijftips hoe je een boek moet schrijven (duur video 17 min.):

  1. Leg je schrijfplaats vast
  2. Verzamel je schrijfmateriaal: computer, een goede stoel, papier, enz…
  3. Deel je project in in kleine stukjes (hoofdstukken)
  4. Vestig je aandacht op een groot idee
  5. Maak een overzicht, een structuur
  6. Zet een vast schrijfschema vast, hou je aan een deadline
  7. Doe research
  8. Schrijf een boeiende openingszin, denk eerst aan je lezer
  9. Vul je verhaal met spanning en conflicten
  10. Zet je interne criticus af
  11. Geef niet op, zeker niet in het midden
  12. Schrijf een onvergetelijk einde
  13. Wees een agressieve redacteur, editor

Spaar de spotvogel

11 juli, de meesten denken aan de Vlaamse feestdag, maar als schrijver denk je natuurlijk anders dan anderen. 11 juli 1960 is de dag dat het boek To kill a mockingbird  van de Amerikaanse schrijfster Harper Lee werd uitgegeven. Een historische klassieker wegens de gevoelige manier waarop in het boek beschreven is hoe een kind met racisme geconfronteerd wordt in het zuiden van Amerika. In het Nederlands vertaald als Spaar de spotvogel. In 1961 won het boek de Pulitzerprijs voor literatuur. De inhoud van het boek is echter brandend actueel om veel redenen. Zelfs een reden die iets te maken heeft met humor.

Hoe gaat het verhaal van Spaar de spotvogel?

Het verhaal speelt zich af in de jaren dertig in Alabama.  Scout Finch (6 jaar) is een slim meisje wiens vader Attticuas advocaat is. Het verhaal begint bij de armbreuk van Jem, de twaalfjarige broer van Scout. Haar vader neemt een rechtszaak aan van Tom Robinson, een zwarte man die ervan wordt beschuldigd een blanke vrouw te hebben aangerand en verkracht. De familie Finch krijgt het moeilijk omdat Atticus Tom Robinson verdedigt als advocaat. Uiteindelijk wordt duidelijk dat het slachtoffer het verhaal heeft verzonnen, want haar vader was verantwoordelijk voor haar mishandeling. Niettemin wordt Robinson toch ter dood veroordeeld. Robinson probeert te ontsnappen en wordt doodgeschoten.

Boo Radley is de buurman van Scout en Jem, maar ze hebben hem nog nooit gezien. Hij blijft altijd thuis, maar geeft de kinderen wel cadeaus. De kinderen zijn bang van hem. Uiteindelijk zal Bob de kinderen redden als ze worden aangevallen door de vader van het mishandelde meisje, waarna Scout niet meer bang is van Boo.

Wie de synopsis van het verhaal Spaar de spotvogel liever visueel ziet, hieronder een Engelstalige video (duur 7 min 24).

Er werd ook een film gemaakt van het boek met onder andere acteur Gregory Peck in de hoofdrol. Grappig dat het woord ‘peck’ het pikken van vogels betekend.

Vanwaar komt de titel To kill a mockingbird?

De titel komt uit een zin in het boek: ‘Shoot all the blue jays you want, if you can hit ‘em, but remember it’s a sin to kill a mockingbird.’ (schiet alle blauwe gaaien als je wilt, als je hen kan raken, maar vergeet niet dat het een zonde is om een spotvogel te doden). Het is een raad die vader Atticus aan de kinderen gaf. Het vermoorden van een mockingbird wordt gezien als een grote zonde, omdat deze vogels onschuldig zijn en je met het vermoorden hiervan ook de onschuld vermoord.

Welke lessen leeft het hoofdpersonage in Spaar de spotvogel?

Er zijn vier lessen te leren uit het boek. Lessen die de kinderen ook leren:

  • je kan nooit iemand verstaan totdat je in hun schoenen staat.
  • je doodt geen spotvogels, dus zwakkere en onschuldige mensen.
  • je moet blijven vechten, zelfs al denk je dat je zal verliezen.
  • Onze wereld kan zeer onrechtvaardig zijn.

En ik kan er zelf nog een bijkomende les bijvoegen: racisme is moeilijk uit te roeien. Nochtans zijn we allemaal gelijk op deze aarde. Dat zou door het coronavirus nog duidelijker moeten geworden zijn, want corona maakt geen onderscheid. En toch. Toch lijkt het moeilijk om onderscheid op basis van ras, religie, enzovoort…. uit te roeien.

Wat zegt Harper Lee zelf over het boek?

In een zeldzaam interview, ze bleef weg van de media, zei ze dat ze graag schreef. Ze kon soms dagen aan een stuk schrijven zonder de kamer te verlaten. Ze was dankbaar voor de film die van haar boek werd gemaakt. De film had haar boek met respect verfilmd. Het zuiden van Amerika waar ze woonde, vond ze een regio van verhalenvertellers wegens het ontbreken van veel theaters of dingen die je kon. Ze moesten elkaar entertainen door het vertellen van verhalen. Ze bezaten ook weinig geld, dus moesten ze gebruik maken van hun eigen fantasie. Ze lazen veel. Dus werd alles nagespeeld als kind in de tuin.

Bestaat er een spotvogel?

Ja, er bestaat een spotvogel in onze streken. Wie er meer van wilt weten, kan hier meer over vinden via Natuurpunt. Maar in het boek is de spotvogel eigenlijk een spotlijster die in Noord-Amerika voorkomt, niet onze spotvogel. De vogel zou vooral rond volle maan zingen.

Het gezang van een Noord-Amerikaanse spotvogel

Ook vandaag moeten we spotvogels sparen

Maar laat mij het eens over actuelere spotvogels hebben. Hiermee bedoel ik artiesten en kunstenaars die zoals ze dat zeggen humor bedrijven. De laatste tijd worden artiesten die iets met humor te maken hebben (standup comedians, cartoonisten) soms negatief bejegend. Maar bij humor hoort ook relativeringsvermogen. En dat relativeringsvermogen en zelfspot schijnt langzamerhand te verdwijnen uit onze maatschappij. Want soms komt censuur om de hoek kijken zoals bij het zogezegde incident toen Geert Hoste in het programma De ideale wereld een hitlergroet gebruikte in een mop (lees dit artikel uit De Knack hierover). Of worden cartoonisten zoals Lectrr op twitter ‘achtervolgd’ omdat de inhoud van zijn cartoons niet altijd door iedereen wordt gesmaakt. Tenen worden blijkbaar langer zodat er gemakkelijker op getrapt wordt door spotvogels. Nochtans bestaat er zoiets als vrijheid van meningsuiting. Vrij zijn als een vogel, zoals de spotvogel. Wat zouden we zijn zonder de spotvogels? Wat zou het leven zijn zonder humor?

Misschien moet ik maar eindigen met enkele zinnen uit het boek om onze spotvogels te sparen:

Mockingbirds don’t do one thing except make music for us to enjoy. They don’t eat up people’s gardens, don’t nest in corn cribs, they don’t do one thing but sing their hearts out for us. That’s why it’s a sin to kill a mockingbird.

Zoektocht naar schrijftips van bekende schrijvers: John Grisham

Als kind en puber ging ik vaak naar de bibliotheek. In het lager onderwijs elk weekend bij zuster Marie-Thérèse in de schoolbibliotheek van De Lisblomme in Lissewege. Later naar de stadsbibliotheek achter de kerk. Ik begon me al snel te interesseren in detectives en thrillers. Eén van mijn favoriete schrijvers toen ik ouder was, was John Grisham. Nu ik het bedenk, is het nu wel enkele jaren geleden dat ik nog eens een boek van hem gelezen heb, ik moet er misschien terug eentje ontlenen. Misschien zijn sommige van zijn boeken de reden dat ik later in de advocatuur ben gegaan. Alhoewel je eerder zou denken van niet. Een aantal van zijn boeken zijn ook verfilmd, denk maar aan The Pelican Brief, The Cliënt, The rainmaker, The associate, enzovoort…

Schrijftips van een auteur die verfilmd is

Dus dacht ik, tips van John Grisham over schrijven, wil ik zeker weten. Een auteurs wiens boeken verfilmd zijn, heeft misschien een extra tip. Want je moet groots dromen, groots denken, dus bereid ik de verfilming van mijn boeken maar voor. Hij begint blijkbaar altijd te schrijven in januari om zes maanden later een boek te beëindigen. Hij schrijft vijf dagen in de week, altijd op dezelfde plaats zonder verstrooiing. Tussen zeven en tien uur zijn de beste uren. Misschien moet ik dat eens proberen, want om 4 uur opstaan zoals Dan Brown (zie deze blogpost) is niet echt mijn ding.

Hoe goedkoper digitaal boeken lezen?

Als je veel boeken leest en niet altijd naar een bibliotheek kan gaan, dan kost dat wel nogal wat. Zoals iedereen zoek ik naar middelen om zoveel mogelijk te kunnen lezen, want een auteur kan maar goed schrijven als hij of zij veel leest. Maar het liefst zo goedkoop mogelijk, hoe zou je zelf zijn? Via digitaal lezen kan je geld besparen (zie ook mijn blogpost over gratis e-books). Er bestaan digitale abonnementen waarmee je voor een bedrag per maand toegang krijgt tot honderden of duizenden e-boeken. Vaak ook toegang tot luisterboeken. Maar wat zijn de bestaande abonnementsformules?

Bookchoice

Bij Bookchoice kan je elke maand 8 e-books en audioboeken krijgen voor €3,99. Je moet hiervoor een account aanmaken, maar tijdens het eerste jaar kan je enkel een jaarabonnement afsluiten, geen maandabonnement. Na het eerste jaar kun je maandelijks opzeggen. Een jaarabonnement is goedkoper dan een maandabonnement. Je krijgt dus elk jaar de gelegenheid om 96 boeken te lezen. Je kunt de boeken downloaden, maar moet dit binnen de 2 maanden doen. Eens gedownload, blijven de boeken altijd van jou. Het zijn meestal bekende boeken die in het aanbod zitten, als zijn er ook onbekendere bij. Je kan telkens luisteren naar het begin of de eerste bladzijden lezen. Je ziet de boeken van de vorige maand, de huidige maand en de volgende maand bij Bookchoice. In hun shop heb je maandelijks ook deals waarbij je e-boeken en audioboeken goedkoper kunt aanschaffen. Wie echter meer vrijheid wenst in de keuze van zijn leesvoer, kiest beter voor een andere abonnementsaanbieder.

Kobo Plus

Kobo Plus is een samenwerkingsverband tussen bol.om en Kobo Rakuten. Via hun abonnement kan je onbeperkt boeken lezen. Je kan boeken niet enkel lezen op je smartphone of tablet, maar ook op een e-reader. Vooral de Kobo e-reader is hiervoor gemakkelijk. Ik heb me er eentje aangeschaft. Het assortiment is zeer ruim: meer dan 250.000 e-boeken. Dit is het grootste Nederlandstalige assortiment op de markt. Je kan alleen de boeken niet lezen op sommige e-readers, zoals Kindle (Amazon), Pocketbook of andere fabrikanten. Hiervoor moet je een Kobo e-reader aanschaffen. Je kan de boeken altijd lezen via de Kobo app op je tablet of smartphone. Een selectie van verschillende soorten e-readers vind bij Coolblue je hier.

Vanuit bol.com kan je direct zie je bij elk boek direct of het beschikbaar is bij Kobo Plus. Je hoeft ze enkel toe te voegen en ze verschijnen automatisch in je Kobo-app (wel downloaden) of op je Kobo e-reader. Je boeken zijn op al je apparaten beschikbaar door synchronisatie.

Als je wilt zien hoe het werkt, kan je Kobo Plus gratis uitproberen. Je schaft het abonnement op Kobo Plus aan via de website van bol.com of via de website van Kobo Rakuten. Let er gewoon op dat je bij bol.com inlogt met de account waarmee je de boeken wilt lezen of beluisteren. Er zijn ook cadeaubons beschikbaar waarmee je iemand voor een bepaalde periode, bijv. enkele maanden of een jaar, een abonnement op Kobo Plus cadeau doet. Dat is meer dan gewoon een boekenbon geven. Let wel op: als je het abonnement stopt, ben je ook alle verzamelde boeken kwijt.

Kindle (Amazon)

Amazon is de internetgigant met de meeste e-books. Het zijn er ondertussen miljoenen stuks. Vooral Engelstalig, het Nederlandstalig aanbod is minder uitgebreid. Amazon werkt niet met e-pub zoals Kobo, maar via Mobi. Onderling e-boeken uitwisselen tussen beide systemen is moeilijk. Naast de Kindle-app zijn er Kindle e-readers die je dus kunt gebruiken om de via Amazon verkregen e-boeken te lezen.
Op deze Youtube-pagina vind je een overzicht hoe Kindle werkt.

Hoe goedkoper digitaal boeken lezen?
Photo by Aliis Sinisalu on Unsplash

Booqees


Booqees is speciaal voor kinderen tot 14 jaar. Je betaalt 6,99 euro per maand voor een abonnement. Voor 8,99 euro kan je boeken ook offline lezen. Er is zelfs een opnamenfunctie voorzien waarmee je boeken kunt inspreken om voor te lezen aan je kinderen en kleinkinderen

Scribd

Op Scribd kan je veel boeken vinden. Het is wel volledig Engelstalig. De prijs is gelijklopend met de andere platformen: 8,99 dollar. Je hebt een gratis proefperiode, maar zoals zo vaak moet je wel al je betaalgegevens achterlaten. Je krijgt een vragenlijst invullen zodat je een gepersonaliseerde eigen homepagina hebt met leestips volgens jouw keuze. De boeken zijn gewoon te lezen te lezen op pc of tablet.

Welke e-reader kiezen?

Wil je nog meer weten over e-readers? Een filmpje over een test van e-readers (Kobo, Kindle en Pocketbook) vind je hieronder:

Zelf combineer ik digitaal lezen met het lezen op papier. Het gemak van digitaal lezen is, naast het goedkope aspect, dat je onderweg veel boeken bij je hebt. Je hebt ook minder boekenkasten nodig, wat voor mij een belangrijk aspect is nu ik kleiner ben gaan wonen. Door mijn hersenschudding heb ik nu ook luisterboeken noodgedwongen ontdekt. Ik kon niet anders. Via bovenstaande abonnementen heb ik nu ook een hele collectie luisterboeken opgebouwd. Met een abonnementsformule kan ik nu nog meer lezen tegen goedkope prijs. Goedkoper digitaal lezen. Als dat maar goed komt.

Lees ook van Bo Vickery:

Corona: de oplossing zit al in de naam
De regel van de tempeliers
Zomerzonnewende
Het mysterie van de zwaan: de naam Hugo