Blog

Je wordt vergeleken met Dan Brown, maar wie is hij?

Soms ben je verwonderd over de reacties op je boek. Ik word door twee Nederlandse recensiewebsites (is dat een bestaand woord?) en door een lezer op bol.com vergeleken met Dan Brown. Hij is de schrijver van het boek De Da Vinci Code, ik had ooit de film gezien en heb het boek in mijn boekenkast staan, maar wie is de man? Ik besloot om op onderzoek te gaan, want je weet toch graag met wie je vergeleken wordt. De enige gelijkenis die ik nu zie is dat de achternaam van ons beiden (mijn werkelijke achternaam dan, niet mijn pseudoniem) begint met de letter ‘B’. De ‘B’ van je moet ergens beginnen.

Op zoek naar Dan Brown

Eerst natuurlijk de website van de man zelf: https://danbrown.com/. Daar vind je niet zoveel persoonlijke informatie op, wel een zeer mooie website. Ik vermoed dat hij hem niet zelf gemaakt heeft, zoals een beginnend auteur wel doet. In een interview op You Tube zegt hij dat de research voor zijn boek Origin, wat vele jaren geduurd heeft, het leukste is om te doen. Daar moet ik hem gelijk in geven. Eén van de dingen die ik het liefste doe, is inderdaad op onderzoek gaan om een verhaal te maken. Gaandeweg vormt zich tijdens de loop van je onderzoek, bij het bezoeken van enkele locaties, een verhaal. Dat is altijd een fascinerend proces, vind ik persoonlijk. Je verhaal wordt soms onverwachte richtingen uitgestuurd.

Je beroepskeuze en vroeg opstaan

Ik was twintig jaar ambtenaar, Dan Brown niet (ik vermoed dat er niet zoveel ambtenaren zijn die fictieschrijvers worden, maar dat kan een vooroordeel zijn). Dat je niet altijd onmiddellijk vindt wat je uiteindelijk zult doen als beroep, blijkt wel uit zijn verhaal: hij was eerst muzikant, zonder veel succes. Hij begint rond 4 uur ‘s morgens te schrijven. Oeps, dan zal ik iets vroeger moeten opstaan. Dat wordt doorbijten. Maar, waarom niet? Ik heb wel al gemerkt dat de meeste inspiratie ‘s morgens vroeg komt. Misschien moet ik dat eens proberen. Hij zou push-ups doen elk halfuur. Oei, dat wordt ook een uitdaging, zo sportief ben ik niet, zoals iedereen kan zien die mij tegenkomt. Ook daar heb ik dus nog een verbeteringsdoel als ik een bestsellerauteur wil worden. Wie meer weetjes wilt weten, er zijn YouTube-video’s genoeg. Een voorbeeld over zijn verhaal vind je hieronder:

Waaraan moet een bestsellerauteur voldoen?

Dus stelde ik me de vraag: waaraan moet een bestsellerauteur voldoen? Volgens het artikel op Schrijven Online, moet je 5 karaktertrekken bezitten:
1. Je kunt dromen, maar je bent ook realistisch
2. Je bent prestatiegericht
3. Je werkt structureel
4. Je kan goed met feedback omgaan
5. Je bent een doorzetter.
Hmm, aan dat structurele moet ik nog een beetje werken: morgen wordt het dus vroeg opstaan.

Vroeg opstaan: the 5 AM Club

Take excellent care of the front end of your day, and the rest of your day will pretty much take care of itself. Own your morning. Elevate your life

Robin S. Sharma The 5 AM Club

Vier uur zal wel niet lukken, ik zal vijf uur eens proberen. Zou het daarom zijn dat ik nog maar pas het audiobook The 5 AM Club van Robin S. Sharma op mijn weg tegenkwam? Eén van de eerste boeken die ik beluisterde toen ik in bed lag te rusten met mijn hersenschudding. Niets gebeurt zonder toeval. Een inspirerend boek met veel quotes. Een samenvatting kan je beluisteren op Youtube.

Samenvatting van 9 minuten via Books Inshort
Samenvatting van 17 minuten via Quick Read

Schrijftips van Dan Brown

Het belangrijkste voor een schrijver is misschien wel altijd nieuwsgierig blijven, blijven lezen, blijven leren, werken aan je persoonlijke groei en ontwikkeling. Ook wat schrijven betreft. Dus de tips die Dan Brown gaf in deze korte video, die voeden dan ook mijn schrijversziel. Ach wat, je kan je maar best spiegelen aan bestsellerauteurs. Vergelijk je met de besten en wie weet, ben je voor je het weet ook een succesvol auteur. Hoe dan ook, ik ben niet Dan Brown, ik ben Bo Vickery met mijn eigen stijl. Schrijf dus ook vooral in je eigen stijl. Wees uniek en authentiek. Want zoals jij is er geen enkele andere schrijver. Maar morgen dus toch misschien om vijf uur op.

Zomerzonnewende

20 juni 2020, midzomer of zomerzonnewende. Het moment waarop de zon het hoogst staat aan de hemel, dus de langste dag van het jaar. Onze voorouders vonden dit een belangrijk moment. De overgang van de duisternis naar het licht van de zon. Vandaar dat bijvoorbeeld in Stonehenge de stralen van de zon op midzomer rechtstreeks vallen op een bepaalde steen, de Heel Stone genoemd. Heel lijkt een beetje op heal. En dat is misschien wel de betekenis van deze dag. Er werd gevierd dat er een nieuwe periode aanbrak, het feest van het licht. Vandaar dat er vuren werden aangestoken. Als je over het vuur sprong, dan had je heel het jaar een goede gezondheid en geluk. Veel koppels namen dan ook de gelegenheid te baat om over een vuur te springen. Dan was je zeker van een goed huwelijk of relatie.

Ik schrijf nu wel 20 juni omdat dit jaar midzomer op 20 juni valt, maar eigenlijk had het over een periode van enkele dagen: van 20 juni tot en met 24 juni. Want het christendom heeft zoals bij andere feestdagen een eindfeestdag gecreëerd enkele dagen na het heidense midzomer. Want midzomer werd gevierd zowel door de Germanen als door de Kelten.

Johannes de Doper

Vierentwintig juni is in het christendom het feest van Johannes de Doper of Sint-Jan. Waarom Johannes de Doper? Omdat hij als de laatste voorchristelijke profeet werd beschouwd vooraleer de Messias, Jezus dus, tevoorschijn kwam. Jezus die het licht bracht, waardoor er een nieuwe periode begon. Zie je de gelijkenis met het heidense feest van midzomer? Allebei gaan ze over de overgang van een duistere periode een duistertijd perk naar een nieuwe periode van licht. Een nieuw begin. Dat een nieuw begin symbolisch belangrijk is kan je ook zien dat een nieuw begin symbolisch belangrijk is kan je ook zien in de Jeruzalemkerk in Brugge. Op 24 juni, het feest van Johannes de Doper, schijnt het zonlicht recht op de grafsteen in het midden van de kerk, exact op het gezicht van Anselmus Adornes. Teken van de start van een nieuw begin, een heropstanding na de dood?

De laatste profeet

In ieder geval is Johannes de Doper een figuur die in bepaalde esoterische stromingen even belangrijk, om niet te zeggen belangrijker wordt geacht dan Jezus. De laatste profeet, de laatste in een lange rij, die het oude denken vertegenwoordigde maar tegelijkertijd plaats maakte voor een nieuwe wereld. Johannes die Jezus doopte, waarbij ik me afvraag of je deze doop niet moet beschouwen als een soort inwijding en een bepaalde kennis.

Leonardo Da Vinci

Ook Leonardo da Vinci was overtuigd van het belang van Johannes de Doper Ziwant vaak beeldt hij zowel Jezus als Johannes af op eenzelfde schilderij. Daarover zal ik later nog wel eens een blogbericht schrijven, een schrijver moet toch altijd de lezer nog een beetje inspanning houden. En is het je al opgevallen dat wij op de winterzonnewende of midwinter (21 december) de geboorte van Jezus vieren, terwijl wij op de zomerzonnewende of midzomer de geboorte van Johannes de Doper vieren?

Zomerzonnewende
Bron: wikimedia.org

Tempeliers en Baphomet

Er wordt wel eens gezegd dat de tempeliers ook Johannes de Doper zouden vereren. Dat het Johannes de Doper was die de eigenlijke eindbestemming van het christendom was en niet Jezus. De ‘afgod’ die de tempeliers zouden vereren, Baphomet zou dan een verbastering zijn van baphos of dopen. Denk maar aan baptiser. Het Franse woord voor dopen.

Lam Gods van Jan Van Eyck

Op het lam Gods van Jan Van Eyck zou je een verwijzing in die zin kunnen zien. Terwijl Johannes de Doper meestal wordt afgebeeld tussen andere gelovigen of heiligen, staat hij op het lam Gods naast God zelf (of is het een Christusfiguur, daarover lopen de meningen uiteen). En wijst hij met zijn vinger naar God en naar een tempelierskruis. Overigens ook op een schilderij van Leonardo da Vinci wijst Johannes de Doper niet naar de Godsfiguur of Christusfiguur maar naar een kruis. Johannes de Doper draagt op het lam Gods overigens een groene mantel: een verwijzing naar vruchtbaarheid, iets nieuws. Genoeg over schilderijen, terug naar de realiteit.

Zomerzonnewende
Lam Gods – bron: wikipedia

Nieuwe maan: tijd voor iets nieuws

2020 is een speciaal jaar. Want morgen is het ook nieuwe maan. Nieuwe maand betekent dat dat het moment is om nieuwe plannen te maken. Dus als je iets van plan bent om te beginnen, om iets nieuws te proberen, om je leven te veranderen, dan begin je er best morgen aan. Een kleine stap is voldoende. Opnieuw iets dat verwijst naar een nieuw begin. Ben je nu nog niet overtuigd dat dit het tijdstip is om iets nieuws te beginnen? Of een oproep van het universum om dat te doen?

Cijfertjes: het cijfer zes

Dan heb ik misschien nog een laatste argument dat je kan overtuigen. 20 juni 2020 of 3 × 20 (is 60) en een maand met het cijfer zes. Samengevoegd is dit 60 + 6, dus 66. Lezers die mij al een tijdje volgen weten dat ik nogal geïnteresseerd ben in cijfers en numerologie en het verband met de werkelijkheid. Zes noemt men een perfect getal: een getal dat gelijk is aan de som van zijn deler: 1+2 + 3 =6. Het cijfer zes heeft een speciale waarde in het Grieks: het Griekse woord hij henad, eenheid, heeft een letterwaarde van 60 en het Griekse woord voor de kosmos, dat is -u raadt het al- kosmos, heeft een waarde van 600, daaruit alleen blijkt het belang van het cijfer zes. De honingraten in een bijenkast zijn zeshoekig, zelfs onze longblaasjes zijn zeshoekig.

De zes is dan ook een getal dat in verschillende talen hetzelfde klinkt, bijvoorbeeld in het Egyptisch (sas), Arabisch (sitta), Sanskriet (sas), Hebreeuws (sesh), Assyrisch (sissa), Gaelic (se), Latijn (sex), Duits (seis), Frans (six), Russisch (sestj), Engels (six) en het Deens (seks). Zes staat voor orde, eenheid. Zesenzestig staat dan weer voor de transformatie van kennis die je bezit. Het nummer staat voor inspiratie, creativiteit, communicatie, geloof en genieten van het leven. Zesenzestig is een versterking van het getal zes. Het getal zes staat voor gemeenschap, dienstbaarheid aan anderen, familie, liefde, thuis, eenvoud en sociale verantwoordelijkheid. Allemaal dingen die in deze het corona tijden zeer actueel zijn en noodzakelijk zijn. Aangezien 66 een versterking is van zes, symboliseert 66 onvoorwaardelijke liefde, geloof en vertrouwen en genezing. Maar dat zal allemaal wel weer toeval zijn dat dit allemaal verwijst naar de huidige tijden.

O ja, wie boeken wilt lezen over numerologie, er bestaan er verschillende. Ik heb er zelf een aantal, maar nog is mijn honger niet gestild, want elk boek geeft wel andere informatie of verrast je met een andere visie. Ik vraag me af of het getal 66 nog iets verbergt?

Cijfertjes: het cijfer drie

Zesenzestig opgeteld is 12 en 1 + 2 is drie, dus is ook het getal drie belangrijk drie verwijst naar veel dingen, maar ook naar wijsheid,vrede, harmonie. Ik mag ook de betekenis groei en ontwikkeling niet vergeten, want is dit niet iets dat wij in deze tijd zouden moeten doen als mensheid? Groeien naar een andere, nieuwe wereld? Drie is het resultaat dat ontstaat uit een getal één en twee, dat een volledig nieuw geheel vormt, een mooier geheel dan voordien. Terug een verwijzing naar iets nieuws. Dus vraag ik me op deze midzomeravond af of wij voldoende gegroeid en ontwikkeld zijn om een nieuwe wereld te creëren? Zou dat de boodschap niet zijn die het universum ons wilt geven? 2020 het is een speciaal jaar.

Is het corona of karuna?

Taal is iets merkwaardigs. Omdat ik momenteel via spraakherkenning noodgedwongen teksten schrijf, heeft taal nog meer mijn aandacht dan voorheen. Vele talen over heel de wereld lijken op elkaar, omdat zij eenzelfde oorsprong hebben, het Indo-Europees. Maar ook qua betekenis lijken sommige woorden op elkaar. Zo kwam ik onlangs in het luisterboek How to love van Thich Nhat Hanh het woord karuna tegen. In het Sanskriet betekent karuna compassie, of beter gezegd empathie. Het betekent het vermogen om met iemand anders mee te lijden. Maar het woord karuna heeft een diepere betekenis. Het gaat niet alleen over empathie; maar ook over het opnemen van een actieve rol in een poging om het lijden, dat wordt ervaren door een andere persoon, te helen.

Ware liefde

En zo moet ik denken aan de mensen uit de medische sector. Want zij helen de slachtoffers van corona. Elkaar helpen is de enige manier om te helen, om liefde de overhand te laten nemen. Het boek How to love gaat dan ook over ware liefde. Ware liefde betekent in het moment zijn, luisteren naar anderen, empathisch het lijden van anderen te ervaren, wat het fundament is van een liefdevol leven.

Karuna en empathie

Ik vraag me af of deze corona niet bedoeld zijn om ons te herinneren aan het feit dat empathie voor de ander de enige weg is in deze wereld. Zou het daarom zijn dat racisme momenteel een hot item is? De karuna die actief wordt gemaakt om racisme in te dijken? Want karuna is ook een proces tot verandering op cognitief en emotioneel niveau. Een helder inzicht krijgen op gevoelsniveau. Zo kan je karuna in zijn andere betekenis omschrijven. Niet enkel taalkundig, maar ook symbolisch kan je dus enige gelijkenis zien tussen de woorden corona en karuna. Zou dat toeval zijn? Of speelt het universum of de god Pan (zie vorige blogpost) een merkwaardig spelletje met de mensheid?

Hoe een geschudde hersenpan inspiratie kan brengen

Wat doe je als schrijver als je met een hersenschudding en bed legt? Veel kan je niet doen. Je kan zeker niet op de computer werken. Wat dus een hel is voor de schrijver. Maar toch. De inspiratie komt, je kan ze niet tegenhouden. Dus wat doe je? Je zoekt naar oplossingen. Die heb ik gevonden en spraaktechnologie. Met de hulp van een klantvriendelijker Nederlandse onderneming Cedere en een softwareprogramma Dragon, kan ik via mijn stem schrijven in Word. Een opluchting. Nooit geweten dat een draak (Dragon) mee zou helpen bij het schrijven. Zo voel ik me toch een beetje Daenerys Targaryen uit Game of Thrones, alleen spuwt mijn draak geen vuur, maar woorden.

De Griekse God Pan

Het woord hersenpan deed mij denken aan de pandemie die corona heet. Pan komt van het Griekse ‘pan’, dat alles betekent. Vandaar het woord pandemie, een ziekte die heel de wereld bedreigt. Eigenlijk is het ook een verwijzing naar de Griekse god Pan. De natuurgod met zijn bokkenpoten, die soms vergeleken wordt met de duivel. De zoon van de Griekse god Hermes. Hermes was de boodschapper van de goden. Pan was een natuurgod die alles in beweging bracht. Je kan nu wel zeggen dat de pandemie alles in beweging brengt en ik vraag me af of het een boodschap is van de goden? Ik denk dat de Griekse god Pan nu vooral in zijn vuistje lacht. Het woord paniek is ook afgeleid van de Griekse god Pan.

Paradise lost

Pan, paniek, pandemie, zelfs het woord pandemonium is op deze tijd van toepassing. Pandemonium staat voor het geheel van de demonen, alle demonen die er bestaan, lijkt dat niet een beetje op wat er nu gebeurt? Economie, sociale contacten, school, ons normaal leven, alles staat onder druk. Pandemonium was ook de naam van de stad in het boek Paradise Lost van John Milton. Pandemonium was de hoofdstad van de hel. In dit boek beschrijft

Milton het kwade in de mens, de mens die de wereld vernietigt. Aangezien John Milton een ambtenaar was, voel ik enige connectie als schrijfster. Deze tijden doen nadenken: ik vraag me af of we als wereld niet afglijden naar een pandemonium als de keuzes die nu gemaakt worden niet de juiste zouden zijn.

Enkele keren -pan

Het pantser wegwerpen, het bindmiddel of de panade tussen de mensen terugzoeken is het middel dat tegen alle kwalen helpt of om het met een synoniem te zeggen, een panacee. De huidige wereld is een pantomime waarin het kapitalisme als een pantofaag of veelvraat de liefde en het begrip tussen de mensen opvreet. Het is niet enkel het kapitalisme maar ook de panofobie of de angst voor alles, vooral voor de ander, dat ons parten speelt. Wil de mensheid een pandoering vermijden, mogen we ons totaalbeeld op de wereld, ons panoramazicht, niet verliezen. Want alles hangt aan elkaar. De pantocratie of alleenheerschappij van dictators levert niet de beste resultaten op, zoals corona opnieuw bewijst. De tijd om alleen te heersen en zich niets aan te trekken van een ander is voorbij. Dat is wat corona ons wellicht wil duidelijk maken?

Eenheid en natuur

Misschien moeten we terug naar onze roots? Naar Pangea, het contingent waaruit alle werelddelen zijn ontstaan. Zonder panacheren. Wij hebben meer gemeen dan dat we verschillend zijn. We hebben eenzelfde wortel. Eenzelfde oorsprong. Wat aan de ene kant van de wereldbol gebeurt, heeft zijn invloed op de andere kant. Dat zijn we uit het oog verloren. Niet enkel dat, we zijn ook de kracht van de natuur, de alomvattende invloed van de natuur vergeten. De natuur is niet ondergeschikt aan ons, maar wij zijn ondergeschikt aan de natuur. Onze voorouders wisten dat.
Hun pantheïsme of het goddelijke zien in heel de natuur en het universum was nog niet zo dom. Onze voorouders bezaten misschien wel de kennis van alle wijsheid of de pansofie. Zij begrepen de krachten van het universum beter dan de hedendaagse mens die het contact is verloren.

Pantheon

Ik stel me dan in mijn fantasie zo voor dat in het pantheon van de goden die al pratend en kibbelend samen aan een lange tafel zitten, de Griekse god Pan op een gegeven moment besloot om eens alles in beweging te brengen, al was het maar door een pandemie los te laten op de mens. Een beetje paniek veroorzaken. Ach, wat weet ik ervan? Ik ben maar een pantoffelheld die een beetje kan schrijven – in dit geval dicteren (geen dictator :-))–, ik ben geen pandit of geleerde.

Hersenpan

Ik hoop dat deze gesproken tekst leesbaar is, niet te veel fouten heeft en dat Dragon, mijn draak zijn best heeft gedaan. Niet teveel woordenvuur heeft gespuwd. En mijn hersenpan? Die blijft wat inspiratie betreft op het vuur staan. Zou het woord -pan in hersenpan iets te maken hebben met de Griekse god Pan? Misschien wel. Want mijn draakje, schrijft altijd hotpan als ik de woorden god en pan uitspreek. Of zou het aan mijn West-Vlaamse tongval liggen? Hersenpan of hotpan, veel verschil is er niet. Het enige wat ik nu wel besef, is dat het schrijversvuur niet snel dooft, zelfs niet bij een hersenschudding. Moeilijk gaat ook. En nu heb ik tenminste een draak. Voor het eerst in mijn leven. Het beste van al, hij luistert nog ook. Waren alle draken maar zo. Nu moeten we enkel nog de pandemie, de coronadraak zien te overwinnen. De Griekse god Pan heeft zijn plezier nu wel gehad.

PS: doordat ik niet goed kan nalezen, mag je fouten in de spraakherkenning mij altijd melden via bovickery13@gmail.com.

De herkomst van de meimaand en het merkwaardige verband met covid19

We zijn mei. Maar waarvan komt de naam meimaand vandaan? De naam is afkomstig van Maia, de Griekse godin van de vruchtbaarheid. De Romeinen namen haar over als Bona Dea (de goede godin). De maand werd door de Romeinen Maius genoemd. Het is de maand bij uitstek die symbool staat voor groei en liefde.

Het ruimtetijdperk vissen

In deze coronatijden zeer toepasselijk: de omstandigheden dwingen ons om te groeien, creatief te zijn hoe je nog kan ondernemen en liefde voor elkaar te voelen en te tonen. Het is de maand van moederdag (tenzij in Antwerpen), een verwijzing naar de moedergodin. Moedergodinnen werden eeuwenlang vereerd tot de start van het ruimtetijdperk van het sterrenbeeld vissen met de sterrenbeelden Cepheus (de koning), Andromeda (de geketende vrouw). Dit ruimtetijdperk startte rond de jaartelling nul. Zou het daarom zijn dat naar Jezus wordt verwezen als een vis in de iconografie?

Maria

Daarna verdwenen de meeste moedergodinnen. Ja, nog enkele vrouwelijke heiligen of moederfiguren zoals Maria, maar de oude verering voor de veelvuldige moedergodinnen maakte plaats voor een ‘maagdelijke’ verering. Mei is immers ook Maria haar maand. Maria die wordt geassocieerd met een zwaan. En ja hoor, in het Joods heet de meimaand Sivan, Sivan wat lijkt of swan, zwaan. Klankmatig een verband. Alles in de wereld hangt altijd aan elkaar als je goed kijkt.

Beltane

Deze meimaand begon op 1 mei met het Keltische feest Beltane, gewijd aan Belenos de vruchtbaarheidsgod, god van leven en dood. ‘Bel’ wat dan weer op belle, mooi lijkt. Of zelfs de naam van ons land België vertoont enige klankmatige verwantschap. Ik kon het niet laten in deze meimaand eventjes te mijmeren over de oude god Beltane die nu op pensioen is. Hij verblijft wellicht in het mythologisch rusthuis van de afgedankte goden. Wijt het aan mijn zwak voor rusthuisbewoners, dat ik hier over Beltane spreek.

Maia

Terug naar Maia. Maia, de maangodin, net zoals Maria met een maansikkel afgebeeld. Een Griekse godin die één van de zeven dochters was van Atlas (je weet wel, die met zijn wereldbol) en Pleione.

De herkomst van de meimaand en het merkwaardige verband met covid19
Godin Maia – bron wikipedia

De pleiaden

Maia wordt bijgevolg één van de pleiaden genoemd. Of het zevengesternte, want de zeven zussen werden door Zeus in de sterrenhemel geplaatst. De pleiaden kan je vooral in april in het westen zien, maar ook in de zomer zijn ze zichtbaar in het oosten. Overigens in Japan kregen ze de naam subaru, kijk eens naar het logo van het automerk Subaru. Jawel, zeven sterren. De indianen in Noord-Amerika geloofden overigens dat de mens voortkwam uit de pleiaden.

Het getal zeven

Maar wat is nu het verband met het coronavirus? Ik neem een lange aanloop met dit blogbericht, ik weet het, een beetje geduld. Wie al vaker iets van mijn hand gelezen heeft, weet dat ik me in numerologie interesseer. Zoveel keer zeven in een alinea, dat vraagt naar een verklaring. Het getal zeven verwijst naar wijsheid, volmaaktheid (denk maar aan zeven dagen van de week, de zeven muzieknoten, de zeven uit de Bijbel, de zeven kleuren van een regenboog, enzovoort…). Zeven staat voor de ontwikkeling van het materiële naar het spirituele. Hé, lijkt dat niet op een proces die de wereld nu doormaakt in deze coronatijden? Mei, Maia, de pleiaden, corona, het linkt allemaal aan elkaar met een beetje goede wil of enige fantasie.

De vijfde maand

Nog een beetje verder de aandacht op getallen richten. Mei is de vijfde maand. Vijf staat in de meeste numerologie voor vrijheid. En ja, met de versoepeling van de maatregelen zullen we een beetje vrijer worden. Of misschien ben je nu al vrijer doordat je meer tijd kan doorbrengen met je gezin, een verplichte sabbatperiode moet inlassen? In mei leggen niet alleen alle vogels een ei, maar zijn we ook een beetje vrij. Vergeef me mijn ‘karamelleverzen’.

Hermes

De godin Maia had als zoon overigens de god Hermes, de boodschapper van de goden, de boodschapper van oppergod Zeus. Hermes geeft de mens dus boodschappen, soms in de vorm van dromen of via inspiratie. Opnieuw kan je een link leggen met deze tijd: krijgt de mens een boodschap van bovenaf door corona? Dat het anders moet? Dat we onze levensstijl zullen moeten aanpassen? Dat de natuur, inclusief zijn virussen, de baas is?

De herkomst van de meimaand en het merkwaardige verband met covid19
Hermes – bron wikipedia (museo pio clementino – Rome)

Hermes reisde tussen de bovenwereld en de onderwereld. Hij begeleidde de doden naar de onderwereld. Zijn sandalen en zijn helm hebben vleugels die hem helpen reizen. Hij wordt meestal afgebeeld met een gevleugelde staf in zijn hand waarrond twee slangen kronkelen.  Door deze staf bezat hij het vermogen om een mens ofwel in te laten slapen of als hij dood was terug tot leven te wekken. De slangen stellen de zonneslang (leven) en de maanslang (dood) voor.

Caduceus of esculaap?

Zijn staf werd als symbool overgenomen door de medische sector (de herautenstaf of caduceus). Maar omdat Hermes een begeleider van de doden was, verdween op aangeven van vooral Amerikaanse artsen één slang en de vleugels om zo de esculaap te krijgen (verwijzing naar Asklepios, een Griekse arts van 1200 v. Christus). Zo wordt nu in ons land ook vooral de esculaap gebruikt in plaats van de caduceus. Toch een boodschap van de zoon van Maia, Hermes: betoon respect en dankbaarheid voor de medische sector in deze corondatijden?

De herkomst van de meimaand en het merkwaardige verband met covid19
De caduceus – bron: wikipedia
artsen-autosticker
De esculaap – bron: wikipedia

Dertien mei

En omdat niets toeval is: we zijn vandaag 13 mei, de 133ste dag van het jaar (let op de cijfers!). Een dag waarop in Portugal ooit Maria zou verschenen zijn aan 3 kinderen in Fatima (Lucia, Francisco en Jacinta) in 1917, waar sindsdien Onze Lieve Vrouw van Fatima wordt vereerd. Ze verscheen nog enkele keren daarna aan de herderskinderen, telkens op de dertiende van de maand. Tot 13 oktober, dat was de laatste verschijning. Voor mijn vaste lezers die deze website al een tijdje volgen: geloof je ondertussen nu al dat het getal dertien eigenlijk een verwijzing naar o.a. de M, de dertiende letter van het alfabet, naar Maria inhoudt? Voor wie nieuw is: het getal dertien heeft niet de betekenis die wij denken (namelijk ongeluksgetal), maar verwijst naar de moedergodin Gaia, naar Maria en naar liefde.

Wat is het verband tussen Fatima, Maria en de tempeliers?

In de regio van Fatima zijn er als sinds de veertiende eeuw verschillende getuigenissen opgetekend over verschijningen van Maria. Maar Fatima is ook de naam van een dochter van Mohammed die in de islam als voorbeeldvrouw, moeder van alle moeders wordt beschouwd. Twee keer Fatima in verband met een moedergodin. Dat zal ook wel weer toeval zijn. Fatima ligt maar 30 km van Tomar, één van de belangrijkste bolwerken van de tempeliers en dat eeuwenlang. De tempeliers die een boontje hadden voor Maria of was het Maria-Magdalena of beiden? Zo kom ik weer op één van mijn favoriete onderwerpen: het mysterie van de tempeliers. Maar genoeg daarover terug naar Fatima.

Eén van de betekenissen van de naam Fatima is “ontkomen aan het vuur”, wat onrechtstreeks opnieuw verwijst naar corona, wat letterlijk de ring met de hete atmosfeer rond de zon betekent. Een kring van vuur. Dus wens ik in ieder geval iedereen een Fatima toe: dat je mag ontkomen aan het ‘vuur’ dat corona heet. Zeker in deze meimaand, Mariamaand, maand van de oude godin Maia, de moeder van Hermes.

Bedankt of merci?

Om in deze tijden de zorgverleners, de voedingswinkels, de postbodes en pakjesleveranciers, kortom al wie werkt, te bedanken wordt soms merci en soms bedankt gebruikt. Maar wist je dat deze woorden, alhoewel ze hetzelfde betekenen, een andere oorsprong hebben? Als je de oorsprong kent, zal je misschien sneller het ene of het andere gebruiken.

Bedankt of merci?

Bedankt, in het Oudnederlands  thankis (10e eeuw) :‘uit vrije wil, om niet’of in het Middelnederlands (13 e eeuw)  danc ‘erkentelijkheid’, ‘gedachte’. Dus denken of danken hebben dezelfde oorsprong. De oorspronkelijke betekenis is dus: het denken, de wil (bijv. de uitdrukking tegen wil en dank), de gedachte, wat dan verder geëvolueerd is naar ‘dankbare gedachte’ of ‘erkentelijkheid’.

Merci , in het Middelnederlands merc ‘gunst, medelijden’ (denk maar aan het Engelse mercy), afkomstig uit het latijn mercedem (nee, ik maak hier geen reclame voor een Brugse politica),  merces : ‘loon, prijs, soldij, rente’, ook mercis: koopwaar, handel (denk maar aan het Spaanse mercado, de markt).

Verdienen

Een bedanking geef je uit vrije wil. Maar is merci dan misschien beter gekozen voor wie werkt, maar daarom geen loon naar werken krijgt? Want wie nodig is onze maatschappij verder te laten functioneren, laat ons eerlijk zijn, zijn niet altijd de werknemers met de hoogste weddes van het land. Nochtans het woord ‘verdienen’ wil zeggen dat het loon je krijgt, je dat ook verdiend hebt, je er ook aanspraak mag op maken. Dat het loont om veel inspanningen te doen in moeilijke tijden. Loont dit? Wedde(n) dat we na deze coronaperiode er weer zal teruggekeerd worden naar hoe het voordien was? Ik hoop van niet, maar ik vrees het wel. Het enige dat wij nu echter kunnen doen is merci zeggen vanuit de grond van ons hart in de hoop dat onze maatschappij ooit verandert.

Bullshit jobs of onzinbanen

Ik vrees het echter, dat het kapitalisme verder zal blijven werken zoals nu. Niet enkel dat de waardevolle banen zonder dewelke een maatschappij niet zou kunnen functioneren, minder verloond worden. Maar ook vraag ik me af of corona geen invloed zal hebben op de bullshitjobs. Auteur en professor David Graeber die een boek Bullshit Jobs, vertaald Onzinbanen heeft geschreven. Sommige banen zijn volgens zijn boek eigenlijk waardeloos en brengen weinig waarde. Ze lijken enkel bedoeld om mensen aan het werk te houden. Dat kan gaan van managers, bankiers tot administratieve jobs. Deze banen zijn diegene waarvan ik me afvraag of ze nog zullen bestaan na de coronarevolutie. Sommige zullen wellicht worden afgeschaft door noodzakelijke besparingen, maar zal men van andere het licht zien? In zijn boek schreef Graeber ook al dat het zo lijkt te zijn dat hoe meer je werk van nut is voor de maatschappij, hoe slechter je er voor wordt betaald, hoe minder je ervoor gewaardeerd wordt, hoe minder respect je krijgt. Zoals verpleegkundigen, transporteurs, vuilnismannen en monteurs. Dit zijn shiftjobs: jobs waar er een shift zou moeten gebeuren in moreel en materieel opzicht. Corona maakt dit nu wel helemaal duidelijk. Maar wat zal met dit besef gebeuren? Ondertussen kan ik enkel merci en dank u zeggen.

Hé, nu ik er op let: de onderstaande video heeft het cijfer dertien. Ja, het blijft me achtervolgen, zoals vaste lezers al weten.

David Graeber over corona, bullshit jobs en shift jobs (6 minuten)

De doos van Pandora

Tijd om eens terug te duiken in de oude mythologie: ken jij de doos van Pandora? Een Griekse legende die misschien wel toepasselijk is op deze tijd waarin we ons afsluiten voor het coronavirus. De legende van Pandora. Hepahaestus, de god van het smeden en het vuur, maakte een vrouw met de naam Pandora. Het was een metalen beeld. Het beeld was zo mooi dat Zeus aan godin Athena vroeg om er adem in te blazen zodat het beeld levend zou worden. Zo ontstond een levende Pandora. Alle goden gaven haar een geschenk: schoonheid, kracht, nieuwsgierigheid, wijsheid, enzovoort. Zeus gaf Pandora cadeau aan Epimetheus zodat hij met haar kon trouwen. Als huwelijksgeschenk kreeg ze een mooie doos, versierd met goud en edelstenen. De doos was op slot, maar Zeus gaf de sleutel aan Pandora en zei haar om de doos nooit te openen. Of haar gelukkig leven zou beëindigd worden. Pandora was echter nieuwsgierig en na verloop van tijd opende toch ze toch de doos. In één klap kwamen alle tegenslagen die je kon hebben uit de doos gevlogen: ziektes, pijn, kwaad, rampen, kortom alles wat je liever mijdt. Pandora kon echter de doos sluiten vooraleer hoop wegvloog.

Hoop

De hoop van Pandora wordt vaak voorgesteld door een vogel. De mensheid heeft dus enkel nog hoop. Na elke teleurstelling of tegenslag hopen wij altijd op iets beters. Dat kruist dan vaak ons pad, we voelen ons beter, maar na verloop van tijd krijgen we terug een teleurstelling, waarna we opnieuw hopen op betere tijden. Hoop is wat ons recht houdt in moeilijke tijden. Je kan deze mythe ook anders interpreteren: eerst moet je al het negatieve dat je overkomen is loslaten vooraleer je terug hoop kan koesteren je leven een andere richting te geven.

De doos van Pandora
Pandora geschilderd door John William Waterhouse (1896) – bron wikipedia

Doos of geen doos?

Overigens spreken wij onterecht over de doos van pandora: in het Grieks is dit pythos, wat kruik betekent. Erasmus vertaalde het Griekse woord pythos als doos, terwijl het kruik moest zijn (pyxis). Of hoe een foute vertaling een spreekwoord kan opleveren: de doos van pandora openen of een bron van ellende (bron-kruik?) veroorzaken.

Vrouwelijke nieuwsgierigheid

Merkwaardig hoe deze Griekse mythe enige gelijkenis vertoont met de christelijke zondeval doordat Eva in een appel beet. Of wat met de gelijkenis met de Middeleeuwse verhalen rond de zwanenridders waarbij een vrouw altijd naar de herkomst van de zwaanridder-haar echtgenoot- vroeg, alhoewel dit verboden was, waardoor de zwaanridder moest vertrekken. Het zijn altijd de vrouwen die hun nieuwsgierigheid niet kunnen bedwingen, wat leidt tot problemen. De nieuwsgierigheid en ongehoorzaamheid van de vrouw als start van problemen. Het woord corona eindigt ook op een letter -a.

Ik vraag me af: zou corona een vrouwelijk virus zijn ?

Coronavirus: de zwarte zwaan

Een jaar of twee geleden heb ik het boek ‘The Black Swan: The Impact of the Highly Improbable van Nassim Nicholas Taleb gelezen. Taleb is een Amerikaans auteur, professor en voormalig derivatenhandelaar van Libanese afkomst. Voor zover ik weet is het boek nog niet vertaald. Het boek is ondertussen vertaald: De zwarte zwaan.

Hij schreef dat als je enkel witte zwanen kent, je niet gelooft dat er een zwarte zwaan kan bestaan, totdat je er één ziet. Een zwarte zwaan bestaat uit 3 dingen:
– ze is onvoorspelbaar;
– ze zet de wereld op zijn kop en heeft een geweldige impact;
– nadat er de voorspelling is uitgekomen, wordt er een uitleg aan gegeven zodat wat er gebeurt minder uitzonderlijk is dan ze in werkelijkheid was.

Het voorkomen van een pandemie, had de auteur overigens voorspeld in 2007 in zijn boek, zoals hij zelf in herinnering bracht via een tweet op 8/3/2020 (@nntaleb):

Coronavirus: de zwarte zwaan

Misschien moeten we hoe de wereld en economie werkt toch volledig herdenken? Om de zwarte zwaan om te toveren tot een witte. Zodat er terug witte zwanen rondzwemmen in afwachting dat er een nieuwe zwarte zwaan komt. Alhoewel volgens Nassim Nicolas Taleb was deze pandemie geen echte zwarte zwaan. Want deze epidemie was voorzienbaar en voorspelbaar zoals uit onderstaand interview blijkt (duur 9 minuten).

Deze pandemie kon voorzien worden. Zelfs in januari dit jaar waarschuwde hij nog voor corona. Met simpele middelen, zoals het gebruik van mondmaskers zou de epidemie minder erg geweest zijn. En zoals hij terecht vermeldt: economie kan je niet los zien van gezondheid.

Corona: de oplossing zit al in de naam

Het coronavirus. De naam vond ik merkwaardig: een corona is de hete atmosfeer rondom de zon en andere sterren die zich uitstrekt over miljoenen kilometers. We zien dit normaal niet, wel tijdens een zonsverduistering. Een lichtkrans. Wie geeft een virus nu een naam die verwijst naar een lichtkrans rond de zon?

Zonsverduistering

Maar als je een corona alleen kan zien tijdens een zonsverduistering, dan geeft de naamgeving misschien iets te maken met het vroegere bijgeloof dat een zonsverduistering enkel maar onheil brengt. Wie geïnteresseerd is in voorbeelden, klik hier voor een historisch overzicht van andere zonsverduisteringen. Je kan deze tijd dan ook symbolisch bekijken: in deze duistere tijden (want zeg eens eerlijk, er is toch wel het één en ander dat beter kan in deze wereld), is het noodzakelijk te kijken naar het licht, naar de lichtkrans van de zon die we slechts kunnen zien in de duisternis.

Kroon

Het woord corona wordt gebruikt voor verschillende dingen die iets omringen (bijv. bij mineralen, eicellen, ..). In het Latijn betekent het ook kroon. Want ja, een kroon op het hoofd van een koning die’uitverkoren’ is door God, is een uiterlijk teken dat hij verheven is boven de anderen. Zijn kroon is het symbool hiervan. Lodewijk XIV had als bijnaam de zonnekoning: iedereen cirkelt rond een koning zoals planeten en sterren rond een zon. Corona is dus virus met een naam die dus zowel verwijst naar een kroon en de zon.

Corona: de oplossing zit al in de naam
Foto Unsplash, Rick Meyers

Er waren al andere pandemieën

Pandemieën bestaan al eeuwen lang. Iedereen kent wel de pest of de Spaanse griep, maar ook in de Romeinse tijd had je er: de Antonijnse plaag en de plaag van Cyprianus. Maar dit coronavirus, dat spant de kroon.

Wellicht denk je nu ongeduldig: wanneer lees ik iets dat verwijst naar deze titel, nl. het antwoord op het coronavirus zit in de naam?
Wel, dat zal ik je de oplossing nu maar vertellen, vooraleer je defintief wegklikt. Corona is een stralenkrans rond de zon.

Oplossing

Waarom is dit nu de oplossing voor deze periode, zoals de titel suggereert?
Ik zie vier dingen als oplossing:
1. Solidair zijn: dus alle maatregelen naleven. Solidair is afkomstig van het Latijnse ‘in solidum’, wat ‘voor iedereen’ betekent, maar ‘sol’ betekent ook zon (cfr. het Franse soleil). De zon schijnt voor iedereen, verbondenheid. Sol Invictus was, een Romeinse zonnegod en de beschermheilige van de soldaten (let op de sol). Dus dit gevecht kunnen we alleen maar winnen als we solidair zijn.
2. Jezelf opsluiten in eenzaamheid met je familie, gezin. Solitude, la solitudine. Opnieuw sol, zon want er is maar één zon, zoals je maar één gezin hebt.
3. Onvermijdelijk word je geconfronteerd met jezelf, met vragen, angsten. Het is dé periode om na te denken wat je werkelijk wilt. Wat je hart doet tikken, waarvan ben je bezield? De zoektocht naar je ‘soul‘: je ziel. Soul, sol. Wat is het verband tussen zon en ziel, denk je nu wellicht? De woorden lijken op elkaar, dat is alles. In Egypte vertrokken gestorven zielen in een boot van de zonnegod Ra naar de onderwereld. Daar werd een oordeel over hun leven geveld, zodat ze eventueel herboren konden worden. Ik ben zeker dat een aantal lezers na deze periode een soort van ‘hergeboorte’ zullen meegemaakt hebben omdat ze sommige dingen en zichzelf in een ander perspectief zullen zien.
4. Het is echter ook belangrijk om je voeten op de grond te houden in deze periode. Niet te veel piekeren en allerlei veronderstellingen maken. Aarden, de grond onder je voeten voelen is belangrijk. Vandaar le sol (bodem) en the sole (voetzool).

Dus dit is de oplossing, la solution, om de koning te zijn in je eigen leven in deze duistere periode: kijk naar het licht, de corona, met je voeten op de grond, wees solidair, blijf in je kot in eenzaamheid, onderzoek je zielewensen. Tijd om te veranderen, te transformeren. Van ik-denken naar wij-denken, verbondenheid. Verander wat niet goed voelt. Groei, zoals planten in de zon. Dit is de tijd om de wereld te doen groeien, verbeteren. Zoals de alchemisten, die eeuwig op zoek waren naar goud, de steen der wijzen, het hemelse goud, dus de uiteindelijke transformatie uitbeelden met…. jawel, de zon. Nu zijn we in een periode van zonsverduistering, de vraag is of jij daarna terug de zon zal zien en ‘herboren’ zal zijn?

Corona: de oplossing zit al in de naam
Rosarium Philosophorum: Mercurisusbron en quaterniteit Grataroli, Guglielmo & Morienus, 1610 Houtsnede op papier, 7 x 7 cm. Deutsche Fotothek, FotothekBot 2009 commons.wikimedia

Internationale vrouwendag: weet jij wat de verborgen betekenis is van “wuf”?

Internationale vrouwendag. Vrouw of in het West-Vlaams ‘wuf’. Klinkt denigrerend. Maar wist je dat er ook een verborgen betekenis bestaat? Wuf, wijf. Vroeger bestond er geen W, een dubbele V werd een W. Als je de Latijnse woorden Virginitas (zuiverheid), Virtus (kracht), Iustitia (rechtvaardigheid), Iubilatio (vreugde) en Felicitas (geluk) gebruikt, vormen zij samen VVIIF. Of jawel: wijf, wuf. Dus is wuf eerder een compliment dan een denigrerend woord.

Inhoudsopgave

Wief

Let op als je wief gebruikt, want dan verwijs je naar de witte wieven.
Dat waren vrouwelijke geesten waarvan men geloofde dat ze verborgen zaten in heuvels die ofwel goed deden ofwel slecht.
Zie je mist over de velden, let dan op, want de witte wieven zijn dat op pad!

Symbolische dag

De vrouwendag wil het onrecht tegen vrouwen aanklagen. Gewoon een symbolische dag, want wees eerlijk, elke dag zijn er dingen die kunnen aangeklaagd worden.
We moeten niet wachten tot deze symbolische dag.
De tijden zijn veranderd.
Ooit werd de vrouw, de moeder vereerd. Vrouwen waren koninginnen, godinnen, priesteressen.
Tot de overgang werd gemaakt naar het patriarchaat en het tijdperk van het sterrenbeeld Andromeda, de geketende vrouw aanbrak.
Zoveel slimmer zijn we in de loop der eeuwen niet geworden, integendeel.
Maar laten we hoopvol naar de toekomst kijken.
De lange weg die al is afgelegd, is nog niet ten einde.
Het liefst sluit ik deze blogpost af met een gedicht van Marina De Haan.

Vrouw,
jij bent nodig in dit verhaal.

Jouw stem.
Jouw kracht.
Jouw hart.

Mooie vrouw,
wat is de wereld zonder jou?

Wat is de wereld zonder je zorg?
Zonder je vuur en je structuur?

Zonder jou zien we door de bomen het bos niet meer.
We verdwalen in grote groene weiden.
We struikelen over woorden en zinnen.

Lieve vrouw,
blijf zoals je bent gemaakt.

Om op te vallen.
Om te vallen en weer op te staan.
Om door te pakken en anderen vast te pakken als het even niet meer gaat.

Vrouw,
blijf vertrouwen, blijf houden
van anderen,
maar vooral ook,
van jou.

(Marina De Haan via www.zoeteliefde.com)

Internationale vrouwendag: weet jij wat de verborgen betekenis is van "wuf"?
Pontheslea, koningin van de Amazones (De mulieribus claris, Parijs, Frankrijk, eerste helft 15e eeuw via Mediaval Manuscripts op Twitter

Schrikkeldag

Gisteren was het 29 februari, een schrikkeldag zoals dat heet.
Schrikkel: een sprong maken. Een extra dag om een sprong te maken. Een dag die bestaat om ons terug in overeenstemming te brengen met de natuur, met de aarde.
Want onze kalender is niet perfect: om de vier jaar is een extra dag nodig om terug in het ritme van de kosmos te zijn.
Het is ook de dag waarop volgens sommige folklore een vrouw een huwelijksaanzoek mag doen aan een man.
Stel je voor dat je dat mag doen?
Maar enkel maar één keer om de vier jaar. Je zal maar een vrouw zijn die graag zou willen trouwen maar manlief is er doof voor: je moet vier jaar wachten vooraleer je zelf de vraag mag stellen.
Dan betekent schrikkeldag wellicht eerder schrikdag. Toch voor de man in kwestie. Ik vermoed dat deze volksverhalen uitgevonden zijn door een man, denk je niet?

De evolutie van de kalender

Het is de zestigste dag van een kalenderjaar dat daarna nog 306 dagen telt, tot 366 dagen dus. Een gevolg van de overschakeling door de Romeinse/Juliaanse kalender (Caesar is hiervoor verantwoordelijk) en door de Gregoriaanse kalender van het maanjaar naar het zonnejaar.
Maanden werden gemeten aan de hand van zonnewendes, niet meer van maanstanden.
De relatie om te leven met de natuur werd eigenlijk gedeeltelijk doorgeknipt. Nee, de kalender die werd niet gemaakt door de kosmos, door de aarde, maar door de mens.
Kalender komt overigens van kalendae, een verwijzing naar de Romeinse eerste dag van de maand.
Ergens dacht ik dat ons dialectwoord ‘kalle’, ‘kallen’, er mogelijks ook iets mee te maken had (kallen betekent praten, babbelen, babbelziek), maar dat was niet juist: dit woord komt uit het Joods met als betekenis bruid, meisje, hoer. Of hoe onze taal door allerlei andere talen beïnvloed is, waardoor een woord met dezelfde klank een heel andere betekenis heeft.

Februari

Ik vraag me wel af waarom juist februari is uitgekozen om de kortste maand te zijn en de maand met de extra dag?
Misschien ligt gewoon de verklaring in de herkomst van het woord.
Afkomstig van het Latijnse februare, dat ‘reinigen’ betekent. Letterlijk ‘de maand van het reinigingsfeest’. In deze laatste maand van het oude Romeinse jaar werden reinigingsoffers gebracht.
Ja, dan begrijp ik het: er mag niet te veel gereinigd worden, daar word je moe van, dus mag die maand niet te lang zijn.
Nu begrijp ik plots waarom er deze maand zoveel regen viel. Alles moest mooi gewassen worden.
Vandaar mijn vraag: dit jaar was er een extra maand om te reinigen: wat heb jij zoal gereinigd deze maand?
Maar misschien zou ik beter stoppen of ik word nog ervan beschuldigd een ‘kalle’, een babbelzieke vrouw te zijn.

bron: https://onzetaal.nl/taaladvies/namen-van-maanden/

De schatkist van een bibliotheek

Boeken, ik kan er uren naar zoeken, in bladeren, in lezen. Bibliotheken zijn dan ook de schatkamer voor een veellezer als ondergetekende. Alleen bevatten bibliotheken te veel boeken om in een mensenleven te lezen. Dus dwaal ik soms langs de boekenkasten, niet met mijn vinger langs een leesplank zoals je soms in films ziet, maar speurend op mijn gevoel. Welk boek is het volgende dat het lezen waard is? En dan plots voel ik het. Ja, in deze kast zit een boek dat ik wil lezen. Mijn hand reikt naar een boek. Altijd weer een verrassing welk boek ik kies. Tenminste als het niet gaat om een boek dat ik gereserveerd heb of een boek dat ik zoek om één of andere reden. Het leukste is je te laten verrassen door boeken via een intuïtieve keuze.

De herkomst van het woord bibliotheek

Het woord bibliotheek heeft overigens een religieuze weerslag: het komt van het Griekse biblos en theca: de bijbel en een doos, een kist om iets in te doen, iets te bewaren. Byblos is echter ook een zeer oude Fenicische stad (3000 v. Christus) in het huidige Libanon die bekend stond voor het maken van papyrus, papier dus. In het Grieks biblion, geschrift, boek, wat in het Latijn biblia sacra: heilige boeken werd. Zo kwam men dus uiteindelijk tot het woord bijbel. De belangrijkheid van boeken was dus al vroeg bekend. Byblos was een vazalstad van Egypte, de Egyptische godin Isis zou er ooit naartoe gereisd zijn om het lichaam van Osiris, haar echtgenoot op te halen. Maar de stad is ook verbonden met Adonis, de god die de geliefde was van Venus, Aphrodite of Astarte. En met de tempeliers die de stad ooit aan hun heerschappij onderworpen.

Vrijheid

De schatkist van een bibliotheek
Photo by Taisiia Shestopal on Unsplash

Hoe dan ook, het woord library, librairie, bibliotheek in het Engels of Frans voor een boekhandel geeft misschien meer weer wat boeken je schenken: vrijheid (libre). Want tijdens het lezen ben je verzonken in de wereld die de schrijver schetst. Heb je de vrijheid om eventjes aan de alledaagse realiteit te ontsnappen.

Een schat aan boeken bewaakt door een draak

En dan komt het oud -Engelse woord voor library : bóchord, afkomstig van book hoard . Hoard is een schat, een geheime voorraad: een boekenschat dus. Vandaar ook woordenschat. Een schat wordt in verhalen vaak bewaard door een draak. Wat heeft dat met boeken te maken vraag je je af? Iemand die veel leest, is een boekenwurm. Iedereen denkt dat dit woord afkomstig is van een worm. Maar waarom zou iemand die veel boeken leest te vergelijken zijn met een worm, een dier dat in de grond leeft? Neen, wurm heeft ook als betekenis draak. Vergezocht? Een wyrm is een draak of een zeeslang. De herkomst van dergelijke woorden kan je terug vinden in etymologische woordenboeken. Als je veel met taal bezig bent, is zo’n woordenboek een must, maar dat is mijn persoonlijke mening. Taal wordt er zoveel rijker door.

Draken

Draken komen al eeuwenlang voor in verhalen of het nu gaat om Sint-Michaël en Sint-Joris die een draak verslaan, Harry Potter of Game of Thrones. Het verband tussen boeken en een draak is wel merkwaardig want draken werden vroeger gelijkgesteld met de duivel. Tenzij in boeken teveel geheimen verteld worden, waardoor je volgens sommige (om maar niet te zeggen de kerk en de adel in de middeleeuwen) te veel zou te weten komen. Dan ben je pas een echte boekenwurm of boekendraak.

Abdijen van Ter Duinen en Ter Doest

Dat in geschriften van de abdij van Ter Duinen draken getekend werden en tijdens opgravingen vloertegels gevonden zijn waarop draken zijn afgebeeld, vind ik een grappig fenomeen. Monniken en draken? Terwijl een draak werd gelijkgesteld met de duivel? Maar ja, zij schreven natuurlijk de boeken die het gewone volk niet mocht lezen. De abdijen bezaten een schat aan kennis en aan boeken. Geen wonder dat draken te zien waren in hun geschriften en abdijen: iemand moest deze kennis toch bewaken?

Deze draken zullen wellicht niet verwijzen naar de Chinese astrologie waar een draak staat voor geluk en fortuin, alhoewel monniken daar misschien stiekem ook wel naar verlangden. In veel abdijen leefden men in iets meer luxe dan de belofte van armoede vroeg. Vandaar ook dat er soms nieuwe monnikenordes werden opgericht. Als tegenbeweging tegen het ‘vergeten’ van de belofte van armoede.
Ik vraag me af als men ooit opgravingen zou doen naar de abdij van Ter Doest in Lissewege waarvan restanten nog in de weidegronden liggen of men dan ook drakentegels zou terugvinden?
Iemand moest de schat van Ter Doest dat een befaamd scriptorium en een bibliotheek had toch bewaken? Een boekenwyrm?