Blog

Spaar de spotvogel

11 juli, de meesten denken aan de Vlaamse feestdag, maar als schrijver denk je natuurlijk anders dan anderen. 11 juli 1960 is de dag dat het boek To kill a mockingbird  van de Amerikaanse schrijfster Harper Lee werd uitgegeven. Een historische klassieker wegens de gevoelige manier waarop in het boek beschreven is hoe een kind met racisme geconfronteerd wordt in het zuiden van Amerika. In het Nederlands vertaald als Spaar de spotvogel. In 1961 won het boek de Pulitzerprijs voor literatuur. De inhoud van het boek is echter brandend actueel om veel redenen. Zelfs een reden die iets te maken heeft met humor.

Hoe gaat het verhaal van Spaar de spotvogel?

Het verhaal speelt zich af in de jaren dertig in Alabama.  Scout Finch (6 jaar) is een slim meisje wiens vader Attticuas advocaat is. Het verhaal begint bij de armbreuk van Jem, de twaalfjarige broer van Scout. Haar vader neemt een rechtszaak aan van Tom Robinson, een zwarte man die ervan wordt beschuldigd een blanke vrouw te hebben aangerand en verkracht. De familie Finch krijgt het moeilijk omdat Atticus Tom Robinson verdedigt als advocaat. Uiteindelijk wordt duidelijk dat het slachtoffer het verhaal heeft verzonnen, want haar vader was verantwoordelijk voor haar mishandeling. Niettemin wordt Robinson toch ter dood veroordeeld. Robinson probeert te ontsnappen en wordt doodgeschoten.

Boo Radley is de buurman van Scout en Jem, maar ze hebben hem nog nooit gezien. Hij blijft altijd thuis, maar geeft de kinderen wel cadeaus. De kinderen zijn bang van hem. Uiteindelijk zal Bob de kinderen redden als ze worden aangevallen door de vader van het mishandelde meisje, waarna Scout niet meer bang is van Boo.

Wie de synopsis van het verhaal Spaar de spotvogel liever visueel ziet, hieronder een Engelstalige video (duur 7 min 24).

Er werd ook een film gemaakt van het boek met onder andere acteur Gregory Peck in de hoofdrol. Grappig dat het woord ‘peck’ het pikken van vogels betekend.

Vanwaar komt de titel To kill a mockingbird?

De titel komt uit een zin in het boek: ‘Shoot all the blue jays you want, if you can hit ‘em, but remember it’s a sin to kill a mockingbird.’ (schiet alle blauwe gaaien als je wilt, als je hen kan raken, maar vergeet niet dat het een zonde is om een spotvogel te doden). Het is een raad die vader Atticus aan de kinderen gaf. Het vermoorden van een mockingbird wordt gezien als een grote zonde, omdat deze vogels onschuldig zijn en je met het vermoorden hiervan ook de onschuld vermoord.

Welke lessen leeft het hoofdpersonage in Spaar de spotvogel?

Er zijn vier lessen te leren uit het boek. Lessen die de kinderen ook leren:

  • je kan nooit iemand verstaan totdat je in hun schoenen staat.
  • je doodt geen spotvogels, dus zwakkere en onschuldige mensen.
  • je moet blijven vechten, zelfs al denk je dat je zal verliezen.
  • Onze wereld kan zeer onrechtvaardig zijn.

En ik kan er zelf nog een bijkomende les bijvoegen: racisme is moeilijk uit te roeien. Nochtans zijn we allemaal gelijk op deze aarde. Dat zou door het coronavirus nog duidelijker moeten geworden zijn, want corona maakt geen onderscheid. En toch. Toch lijkt het moeilijk om onderscheid op basis van ras, religie, enzovoort…. uit te roeien.

Wat zegt Harper Lee zelf over het boek?

In een zeldzaam interview, ze bleef weg van de media, zei ze dat ze graag schreef. Ze kon soms dagen aan een stuk schrijven zonder de kamer te verlaten. Ze was dankbaar voor de film die van haar boek werd gemaakt. De film had haar boek met respect verfilmd. Het zuiden van Amerika waar ze woonde, vond ze een regio van verhalenvertellers wegens het ontbreken van veel theaters of dingen die je kon. Ze moesten elkaar entertainen door het vertellen van verhalen. Ze bezaten ook weinig geld, dus moesten ze gebruik maken van hun eigen fantasie. Ze lazen veel. Dus werd alles nagespeeld als kind in de tuin.

Bestaat er een spotvogel?

Ja, er bestaat een spotvogel in onze streken. Wie er meer van wilt weten, kan hier meer over vinden via Natuurpunt. Maar in het boek is de spotvogel eigenlijk een spotlijster die in Noord-Amerika voorkomt, niet onze spotvogel. De vogel zou vooral rond volle maan zingen.

Het gezang van een Noord-Amerikaanse spotvogel

Ook vandaag moeten we spotvogels sparen

Maar laat mij het eens over actuelere spotvogels hebben. Hiermee bedoel ik artiesten en kunstenaars die zoals ze dat zeggen humor bedrijven. De laatste tijd worden artiesten die iets met humor te maken hebben (standup comedians, cartoonisten) soms negatief bejegend. Maar bij humor hoort ook relativeringsvermogen. En dat relativeringsvermogen en zelfspot schijnt langzamerhand te verdwijnen uit onze maatschappij. Want soms komt censuur om de hoek kijken zoals bij het zogezegde incident toen Geert Hoste in het programma De ideale wereld een hitlergroet gebruikte in een mop (lees dit artikel uit De Knack hierover). Of worden cartoonisten zoals Lectrr op twitter ‘achtervolgd’ omdat de inhoud van zijn cartoons niet altijd door iedereen wordt gesmaakt. Tenen worden blijkbaar langer zodat er gemakkelijker op getrapt wordt door spotvogels. Nochtans bestaat er zoiets als vrijheid van meningsuiting. Vrij zijn als een vogel, zoals de spotvogel. Wat zouden we zijn zonder de spotvogels? Wat zou het leven zijn zonder humor?

Misschien moet ik maar eindigen met enkele zinnen uit het boek om onze spotvogels te sparen:

Mockingbirds don’t do one thing except make music for us to enjoy. They don’t eat up people’s gardens, don’t nest in corn cribs, they don’t do one thing but sing their hearts out for us. That’s why it’s a sin to kill a mockingbird.

Zoektocht naar schrijftips van bekende schrijvers: John Grisham

Als kind en puber ging ik vaak naar de bibliotheek. In het lager onderwijs elk weekend bij zuster Marie-Thérèse in de schoolbibliotheek van De Lisblomme in Lissewege. Later naar de stadsbibliotheek achter de kerk. Ik begon me al snel te interesseren in detectives en thrillers. Eén van mijn favoriete schrijvers toen ik ouder was, was John Grisham. Nu ik het bedenk, is het nu wel enkele jaren geleden dat ik nog eens een boek van hem gelezen heb, ik moet er misschien terug eentje ontlenen. Misschien zijn sommige van zijn boeken de reden dat ik later in de advocatuur ben gegaan. Alhoewel je eerder zou denken van niet. Een aantal van zijn boeken zijn ook verfilmd, denk maar aan The Pelican Brief, The Cliënt, The rainmaker, The associate, enzovoort…

Schrijftips van een auteur die verfilmd is

Dus dacht ik, tips van John Grisham over schrijven, wil ik zeker weten. Een auteurs wiens boeken verfilmd zijn, heeft misschien een extra tip. Want je moet groots dromen, groots denken, dus bereid ik de verfilming van mijn boeken maar voor. Hij begint blijkbaar altijd te schrijven in januari om zes maanden later een boek te beëindigen. Hij schrijft vijf dagen in de week, altijd op dezelfde plaats zonder verstrooiing. Tussen zeven en tien uur zijn de beste uren. Misschien moet ik dat eens proberen, want om 4 uur opstaan zoals Dan Brown (zie deze blogpost) is niet echt mijn ding.

Hoe goedkoper digitaal boeken lezen?

Als je veel boeken leest en niet altijd naar een bibliotheek kan gaan, dan kost dat wel nogal wat. Zoals iedereen zoek ik naar middelen om zoveel mogelijk te kunnen lezen, want een auteur kan maar goed schrijven als hij of zij veel leest. Maar het liefst zo goedkoop mogelijk, hoe zou je zelf zijn? Via digitaal lezen kan je geld besparen (zie ook mijn blogpost over gratis e-books). Er bestaan digitale abonnementen waarmee je voor een bedrag per maand toegang krijgt tot honderden of duizenden e-boeken. Vaak ook toegang tot luisterboeken. Maar wat zijn de bestaande abonnementsformules?

Bookchoice

Bij Bookchoice kan je elke maand 8 e-books en audioboeken krijgen voor €3,99. Je moet hiervoor een account aanmaken, maar tijdens het eerste jaar kan je enkel een jaarabonnement afsluiten, geen maandabonnement. Na het eerste jaar kun je maandelijks opzeggen. Een jaarabonnement is goedkoper dan een maandabonnement. Je krijgt dus elk jaar de gelegenheid om 96 boeken te lezen. Je kunt de boeken downloaden, maar moet dit binnen de 2 maanden doen. Eens gedownload, blijven de boeken altijd van jou. Het zijn meestal bekende boeken die in het aanbod zitten, als zijn er ook onbekendere bij. Je kan telkens luisteren naar het begin of de eerste bladzijden lezen. Je ziet de boeken van de vorige maand, de huidige maand en de volgende maand bij Bookchoice. In hun shop heb je maandelijks ook deals waarbij je e-boeken en audioboeken goedkoper kunt aanschaffen. Wie echter meer vrijheid wenst in de keuze van zijn leesvoer, kiest beter voor een andere abonnementsaanbieder.

Kobo Plus

Kobo Plus is een samenwerkingsverband tussen bol.om en Kobo Rakuten. Via hun abonnement kan je onbeperkt boeken lezen. Je kan boeken niet enkel lezen op je smartphone of tablet, maar ook op een e-reader. Vooral de Kobo e-reader is hiervoor gemakkelijk. Ik heb me er eentje aangeschaft. Het assortiment is zeer ruim: meer dan 250.000 e-boeken. Dit is het grootste Nederlandstalige assortiment op de markt. Je kan alleen de boeken niet lezen op sommige e-readers, zoals Kindle (Amazon), Pocketbook of andere fabrikanten. Hiervoor moet je een Kobo e-reader aanschaffen. Je kan de boeken altijd lezen via de Kobo app op je tablet of smartphone. Een selectie van verschillende soorten e-readers vind bij Coolblue je hier.

Vanuit bol.com kan je direct zie je bij elk boek direct of het beschikbaar is bij Kobo Plus. Je hoeft ze enkel toe te voegen en ze verschijnen automatisch in je Kobo-app (wel downloaden) of op je Kobo e-reader. Je boeken zijn op al je apparaten beschikbaar door synchronisatie.

Als je wilt zien hoe het werkt, kan je Kobo Plus gratis uitproberen. Je schaft het abonnement op Kobo Plus aan via de website van bol.com of via de website van Kobo Rakuten. Let er gewoon op dat je bij bol.com inlogt met de account waarmee je de boeken wilt lezen of beluisteren. Er zijn ook cadeaubons beschikbaar waarmee je iemand voor een bepaalde periode, bijv. enkele maanden of een jaar, een abonnement op Kobo Plus cadeau doet. Dat is meer dan gewoon een boekenbon geven. Let wel op: als je het abonnement stopt, ben je ook alle verzamelde boeken kwijt.

Kindle (Amazon)

Amazon is de internetgigant met de meeste e-books. Het zijn er ondertussen miljoenen stuks. Vooral Engelstalig, het Nederlandstalig aanbod is minder uitgebreid. Amazon werkt niet met e-pub zoals Kobo, maar via Mobi. Onderling e-boeken uitwisselen tussen beide systemen is moeilijk. Naast de Kindle-app zijn er Kindle e-readers die je dus kunt gebruiken om de via Amazon verkregen e-boeken te lezen.
Op deze Youtube-pagina vind je een overzicht hoe Kindle werkt.

Photo by Aliis Sinisalu on Unsplash

Booqees


Booqees is speciaal voor kinderen tot 14 jaar. Je betaalt 6,99 euro per maand voor een abonnement. Voor 8,99 euro kan je boeken ook offline lezen. Er is zelfs een opnamenfunctie voorzien waarmee je boeken kunt inspreken om voor te lezen aan je kinderen en kleinkinderen

Scribd

Op Scribd kan je veel boeken vinden. Het is wel volledig Engelstalig. De prijs is gelijklopend met de andere platformen: 8,99 dollar. Je hebt een gratis proefperiode, maar zoals zo vaak moet je wel al je betaalgegevens achterlaten. Je krijgt een vragenlijst invullen zodat je een gepersonaliseerde eigen homepagina hebt met leestips volgens jouw keuze. De boeken zijn gewoon te lezen te lezen op pc of tablet.

Welke e-reader kiezen?

Wil je nog meer weten over e-readers? Een filmpje over een test van e-readers (Kobo, Kindle en Pocketbook) vind je hieronder:

Zelf combineer ik digitaal lezen met het lezen op papier. Het gemak van digitaal lezen is, naast het goedkope aspect, dat je onderweg veel boeken bij je hebt. Je hebt ook minder boekenkasten nodig, wat voor mij een belangrijk aspect is nu ik kleiner ben gaan wonen. Door mijn hersenschudding heb ik nu ook luisterboeken noodgedwongen ontdekt. Ik kon niet anders. Via bovenstaande abonnementen heb ik nu ook een hele collectie luisterboeken opgebouwd. Met een abonnementsformule kan ik nu nog meer lezen tegen goedkope prijs. Goedkoper digitaal lezen. Als dat maar goed komt.

Ken jij de kracht van superhelden? Jij hebt deze ook!

Superhelden, ze blijven populair. Al is het maar omdat we dan zelf kunnen dromen om een superheld te zijn, iemand anders te zijn, zoals ik in deze blogpost al had verteld. Maar wist jij dat jij dezelfde kracht als een superheld bezit? Je kan zijn wie je wilt. Tenminste als je het boek De 7 spirituele wetten voor superhelden van Deepak Chopra leest. Ik geloof erin, nu jij nog.

De kracht van liefde

Laat mij één van de wetten eruit nemen: de wet van de liefde. Heel het universum draait om liefde. Superhelden weten immers dat heel de wereld met elkaar verbonden is. Dat het tonen van mededogen (het redden van een ander mens, het redden van de wereld) de enige weg is. Jouw superkracht is je vermogen om je krachten van je bewustzijn te gebruiken en liefde is daarvan de grootste superkracht. Hoe meer een mens groeit naar vrijheid, hoe meer men beseft dat liefde de powerkracht is op aarde. Het bevredigen van het ego, streven naar uiterlijk en machtsvertoon is een toonbeeld van gebrek aan liefde. Superhelden bestrijden het kwade, maar hebben daar vaak geen persoonlijk belang bij. Superhelden tonen hoe groot we zelf kunnen zijn als we mededogen en liefde uitstralen. De mens beschikt over een fantastisch potentieel om via zijn gedachten dingen te scheppen, creatief te zijn, dingen uit te vinden en dit te gebruiken in het voordeel van onze planeet en zijn medemens. Je eigen leven heb je ook in de hand of beter gezegd in je hoofd. Gedachten worden werkelijkheid. Er zijn talloze boeken over verschenen, denk maar aan The secret of De celestijnse belofte.

Foto via www.canva.com

Herinner jij jouw superkracht?

Jij bezit ook de superkracht om je eigen leven te maken. Om de wet van de liefde toe te passen. Nu is het misschien het moment om die keuze te maken in deze snel veranderende wereld? Je moet er alleen in geloven. Het is alleen lastig om soms dat nare stemmetje in ons hoofd te negeren. Naast geduld uitoefenen. Hoe kan je in je eigen capaciteiten, je eigen superkrachten laten geloven?

Je kan jezelf herinneren aan je eigen superkracht door je favoriete superheld ergens te plaatsen waar je hem of haar vaak ziet, bijvoorbeeld op je bureau waar je werkt of een beker die je altijd gebruikt bij het ontbijt. Telkens je twijfelt of eventjes vergeet om positief te denken, vergeet te denken aan wat je wilt bereiken, vergeet actie te ondernemen, zal je superheld je eraan herinneren om in actie te schieten. Bij Fanssite kan je dergelijke figuurtjes kopen. Als je op deze link klikt zelfs met 5% korting. Zelf heb ik een batwoman op mijn bureau staan. Een figuur die littekens uit het verleden gebruikt om toch haar superkracht aan te boren om anderen te helpen. Die haar vleugels uitslaat. Zij herinnert mij er altijd aan dat ik zelf, net als jij, ook een superkracht bezit. En deze niet mag vergeten.

Geeks en nerds

Geeks of nerds weten heus wel wat ze doen als zij fan zijn van superhelden. We zouden met meer moeten zijn die teruggrijpen naar ons eigen innerlijk kind. De wereld zou er mooier uit zien. Ken je overigens de herkomst van de woorden ‘geek’ en ‘nerd’? Een geek had oorspronkelijk als betekenis een sociaal ongewenst persoon die geen capaciteiten of talenten had. Het woord nerd zou voor het eerst verschenen zijn in een boek If I ran the zoo van dokter Seuss, een succesvol Amerikaans jeugdboek en daarmee werd een oude, kwade man bedoeld. Nu kennen we geeks als fans van bepaalde films, series en memorabilia die een community vormen en zijn nerds technische genieën.

Misschien zouden er gewoon meer geeks en nerds in deze wereld moeten zijn, zouden er dan niet meer superhelden rondlopen?

Bron: https://www.britannica.com/story/where-do-the-terms-nerd-and-geek-come-from

Zoektocht naar schrijftips van bekende schrijvers: Karin Slaughter

Karin Slaughter, de queen van de thriller. Zou ik daar niet eens te rade gaan voor enkele tips hoe een goeie thriller te schrijven? Ik ben dan wel overtuigd dat ik een goede thriller heb geschreven, enkel aan een deel van de buitenwereld, om dit te ontdekken, maar het kan geen kwaad om verder bij te leren. De al hoge kwaliteit – al zeg ik het zelf – nog exponentieel op te drijven. Raar eigenlijk dat iemand thrillers schrijft met de achternaam Slaughter. Dan denk ik automatisch aan afslachten. Of het haar echte naam is of een pseudoniem, weet ik niet. Het stelde me wel gerust om op haar website te lezen dat zij niet zo’n gestructureerd schema aanhoudt als schrijfster. Het om 4 uur opstaan zoals Dan Brown (zie deze blogpost), acht ik niet haalbaar voor mezelf.

Het vinden van inspiratie

Over het vinden van inspiratie zegt zij het volgende: “I wish I knew! The stories form in my mind over a period of time, and before I know it, I’m sitting down at my computer writing.” Dat is juist zoals ik het ervaar. Plots begint een verhaal te leven. Een kiem die langzaam ontluikt. Als je er aandacht aan schenkt, groeit de kiem uit tot een voorzichtige plant die langzaam zijn weg zoekt op je toetsenbord (of in mijn geval soms via mijn mond omdat ik vaak via dicteren met een headset werk, dus echt verhalen vertel). En plots staat er een volwaardig boek op je computerscherm, is de plant een mooie bloem geworden. (of in termen van een boek – papier- zou ik misschien beter een boom zeggen – excuseer schrijven). Enkele tips vind je hieronder in de korte video.

Toverformule

Het is zoals zij zegt: er bestaat geen toverformule voor schrijvers. Alhoewel ik stiekem toch hoop er eentje te vinden. Wie meer tips van haar wilt lezen, kan dit lezen in het volgende magazine van Schrijven Online dat in juli 2020 zal verschijnen. Boeken van Karin Slaughter kan je ondertussen ook lezen, kwestie van een beetje in de spannende stemming te komen in afwachting van mijn vervolg op Niets is wat het lijkt. Het witte dorp. De titel van boek twee in de reeks rond Luca Viseur heb ik al, een deel van de research is al gedaan, het verhaal zit in mijn hoofd, het schrijven of in mijn geval door mijn hersenschudding, het inspreken/dicteren is al gestart, dus nog eventjes geduld (eventjes, dat zal wel enkele maanden zijn).

Wist je dat een schrijver ook grafisch werk moet doen ? 7 tips voor gratis foto’s.

Als schrijver is het best dat je ook grafisch je een beetje uit de slag trekt. Of als blogger, dat is hetzelfde. Want je wilt je blog of website toch opvrolijken met foto’s en tekeningen, zeker je sociale media. Zeker in een maatschappij waar presentatie op het internet alles is. Het oog wilt ook wat, een spreuk die ik nooit goed heb begrepen, want je kijkt toch met twee ogen, dus zou het de ogen willen ook wat moeten zijn. Niettemin is de vraag: hoe maak je het jezelf gemakkelijk om mooie ‘plaatjes’ op het internet te plaatsen. Hoe doe ik het?

Copyright

Want vergis je niet: je plaatjes, foto’s moeten wel vrij zijn van auteursrecht. Je denkt misschien: als ik een foto of plaatje van Google neem, dan is dat toch geen probleem, wie zal het ooit zien? Verkeerd gedacht. Er bestaat zoiets als copyrightjagers: internationale firma’s die voor fotografen het internet afscannen op zoek naar foto’s die gebruikt worden waarvan het copright zou geschonden zijn. Zelfs jaren na datum kunnen ze nog afkomen met claims en vragen om licenties en schadevergoeding te betalen. Zelfs in België heb je zo’n firma’s, bijvoorbeeld Permission Machine. Opletten dus, ook als je foto’s of grafisch werk deelt. Maar gelukkig bestaan er mogelijkheden om rechtenvrije foto’s of plaatjes te gebruiken.

Grafische tools: tips

Het is niet altijd gemakkelijk om rechtenvrije foto’s en grafisch werk te vinden. Gratis foto’s zoek ik op Unsplash (Lissewege onbekend). Ik vind dat je daar zeer mooie foto’s hebt door gepassioneerde fotografen. Je hebt ook Pixabay (2 foto’s van Lissewege) of Picjumbo (Lissewege onbekend), maar bij Unsplash vind ik meer foto’s die nergens anders al gebruikt zijn. Sommige foto’s kom je op het internet immers regelmatig tegen. Daarnaast is er ook nog NegativeSpace (7 foto’s Lissewege), dat een iets kleiner aanbod heeft. Minder bekend is Stocksnap (6 foto’s Lissewege), waar ik foto’s van Lissewege vond met de vermelding ‘beautiful white town‘. Ze weten het toch. Wat ik wel vervelend vind is dat je vaak doorverwezen wordt naar Shutterstock waar je dan een gratis foto kan downloaden mits intekenen op proefperiode. Dat probleem heb je niet bij Unsplash en Pixabay. Maar ik gebruik dus vooral Unsplash. Misschien moet ik er toch eens voor zorgen dat er foto’s van Lissewege meer op deze platformen verschijnen?

Canva en Freepik

Ik gebruik ook de handige website Canva, waar je sjablonen vindt voor de opmaak van allerlei ‘plaatjes’, zoals voor instagram, pinterest, facebook, enzovoort… Je vindt er ook gratis foto’s. Neem je de pro-versie, heb je meer mogelijkheden, de prijs op jaarbasis valt mee. Je kan de taal instellen in het Nederlands. Ook voor ander grafisch werk zoals posters, flyers of visitekaartjes kan je C.anva gebruiken, je hoeft niet meer te sukkelen. Zelfs voor een opvallend curriculum vitae hebben ze bij Canva een oplossing. Gratis icoontjes vind ik bij Freepik. De naam van deze laatste comwebsite is een beetje dubbelzinnig, maar dat ligt wellicht aan mijn verdorven geest.

Visitekaartjes met een duim

Zo heb ik onlangs nieuwe visitekaartjes laten maken om uit te delen na rondleidingen, boekvoorstellingen, enzovoort… bij Bizay. Met mijn logo, de opgestoken duim die gekwetst is. En een spreuk achteraan? Dewelke? Daarvoor zal je een visitekaartje moeten bemachtigen. Ik heb dat altijd een raar woord gevonden visitekaartje, want visite betekent bezoek. Eventjes dacht ik dat het kaartje je visie moest uitdragen (de visi in visite), maar nu weet ik dat de naam afkomstig is van het oude gebruik waarbij iemand zijn visitekaartje afgaf opdat een bediende of ceremoniemeester je komst of bezoek kon aankondigen. Vandaar visitekaartjes. Maar wat is de betekenis van de duim? Dat leg ik uit in een volgende blogpost.

Heb jij al een avatar?

Een avater is een kleine tekening die als afbeelding op websites of forums wordt gebruikt. Dit in plaats van een eigen foto. Je kan laten zien wie je bent (of wie je wilt zijn) zonder dat je je eigen identiteit hoeft vrij te geven. Anonimiteit is de sleutel. Een avatar heeft het formaat van een pasfoto (200 x 200 pixels).

Wat betekent het woord avatar? Het zou uit het Sanskriet komen en neerdalende of incarnatie betekenen. In het hindoeïsme zou avatar een goddelijke verschijning in mens of dier willen zeggen. Avatars zijn wezens uit het universum die verantwoordelijk zijn voor rust en balans.

Toen ik dat las, dacht ik: misschien moet ik zelf eens een avatar maken? Ik vond een website waarop je gemakkelijk een avatar kon maken: https://wpjournalist.nl/avatar-maken/
Dit is het resultaat, je zal deze afbeelding nu wellicht af en toe zien opduiken:

Ken jij gravatar?

Je kan je avatar ook koppelen aan je e-mailadres via Gravatar. Dan kan je je avatar vanaf verschillende websites oproepen om te gebruiken. Hij zal bij websites automatisch te zien zijn bij een reactie die je achterlaat. Bijvoorbeeld op een blogbericht zoals dit.

Ik vraag me wel af: als avatar betekent dat je opnieuw geboren bent, dat het goddelijke verschijnt, wat voor een effect het maken van deze avatar dan zal geven? De toekomst zal het uitwijzen.

De film Avatar en inspiratie

Bij avatar denk je natuurlijk ook aan de film Avatar van James Cameron. Cameron zou de inspiratie voor zijn film gekregen hebben in een droom, een goddelijke inspiratie? Avatar toont ons Pandora, een wereld waar de natuur in harmonie met allerlei wezens leeft. Een ideale wereld, waarvan wij maar kunnen dromen. Net zoals James Cameron, die jarenlang allerlei wezentjes tekende, die dan later in de film terecht kwamen. Want het is je onderbewuste dat vaak verder gaat waar je mee bezig bent. Een idee of inspiratie rijpt in je onderbewuste. Vaak komt zoiets op een onverwacht moment, namelijk als je met huishoudelijke taken bezig bent, onder de douche staat of dus slaapt. Of door lukraak een boek open te slaan (zie deze blogpost over woorden en inspiratie)

Notities gebruiken om inspiratie vast te houden

Vandaar dat er bij mij thuis overal notitieboekjes rondslingeren. Dat er een spreekapp op mijn smartphone staat: de app Vono stuurt je gesproken memo’s rechtstreeks naar je mail. Dat de apps Pocket (om websites te bewaren die je later wilt lezen, maar waarvoor je nu geen tijd hebt) en Google Keep (om kleine notities te maken) mijn extern geheugen vormen. Voor uitgebreide research is er natuurlijk Evernote. En als je eens iets kleins wilt noteren als je ergens onderweg bent of voor op de nachttafel zijn er de usem-kaartjes ter grootte van een visitekaartje. Want je wilt toch niet dat je beste ideeën verloren gaan? En ja, ik weet het, je denkt, ik zal het wel onthouden. Dan heb ik slecht nieuws voor je: je onthoudt het niet. Noteren, noteren, noteren is het motto. Je onderbewuste wilt ook maar meewerken -dat is mijn ervaring toch- als je je focust op het schrijven. Niet vrijblijvend, maar echt probeert een vast schema te vinden waarop je schrijft (bijv. elke dag ’s morgens vroeg twee uur, of één vaste dag in de week vrijmaken om te schrijven). Dan komt er vanuit je onderbewuste de meeste inspiratie opborrelen.

Pandora

Zoals dromen over een mooie wereld. Dat was wellicht wat James Cameron deed toen hij dacht aan de planeet Pandora in zijn film Avatar. Toevallig schreef ik enkele dagen geleden nog maar een blogpost over Pandora. Het was wel een andere Pandora. Pandora is ook de maan van het sterrenstelsel Alpha Centauri, de buur van onze Melkweg. Met dit filmpje over Pandora (4 minuten) met de stem van Sigourney Weaver duik je in een fantasiewereld om eventjes de realiteit te vergeten. Willen we dit niet allemaal? Of zou het geen fantasiewereld zijn? Wie zal het zeggen?

Welk masker draag jij?

Daar jij ook een masker? Maskers, ik heb er al eens een bericht over geschreven (zie dit blogbericht). Dat het Latijnse woord persona niet enkel persoon, ook masker betekent. Volgens het woordenboek is een masker een kunstvoorwerp dat dient om het gezicht te bedekken en zo zijn identiteit te verbergen of om een andere persoon te worden.

Een masker is dus iets dat wij eigenlijk alle dagen opzetten. Zeker nu in corona tijden zetten we meer een masker op dan ons lief is. Een mondmasker. Het lijkt wel alsof we allemaal de mond gesnoerd zijn door dat mondmasker als je eens goed rondkijkt. Zo ziet het er uit. Ons verbergen.

Maar we zetten al van jongs af een masker op. Want je bent niet dezelfde persoon op je werk als thuis of bij vrienden. In elke situatie zijn we anders, zetten we een masker op. Om de ideale partner, werknemer, ondernemer of vriend te zijn. Het zit ingebakken in de mens. Enkel als kind bezitten we nog geen masker, dat wordt in de loop der tijd onbewust aangeleerd. Als kind zijn we nog onszelf, als volwassene zetten we maskers op. Zeker op het internet, dat forum biedt ons alle middelen om ons anders voor te doen dan we werkelijk zijn. Zoals Allison Span in de onderstaande Tedtalk zo mooi illustreert (duur 14 min.)

Het gebruik van rituele maskers

Het gebruik van maskers komt wereldwijd voor. Het bestaat al eeuwenlang. Vaak werden een er overledenen, hoorden, beroemde figuren of speciale gebeurtenissen mee uitgebeeld. Denk maar aan het masker van Toetanchamon of aan een rotstekening uit de prehistorie waarop mensen worden afgebeeld met een masker dat een dier voorstelt, de Griekse en Romeinse toneelmaskers, de metalen Keltische masker, Afrikaanse maskers of Aziatische maskers. Een masker behoort en behoorde tot een ritueel. Een inwijding of een speciaal moment. Meestal wordt het gecombineerd met muziek, dans of toneel. Het masker staat voor de transformatie die een persoon door kan maken. Of stelt iemand in staat om een andere identiteit aannemen. Vandaar dat op feestmomenten maskers altijd terugkeren: carnaval, Halloween of bij het naspelen van een super- of filmheld, de fan- of popcultuur (denk maar aan Facts in Gent).

We zijn zo graag iemand anders

We zijn soms graag iemand anders. We zetten ons masker elke dag op (overigens mascara, masker, ooit al op het verband gelet?).Of zouden graag iemand anders willen zijn. Eventjes ontsnappen uit de realiteit. Om niet te veel stilte moeten staan bij de dingen. Te leven in een fantasiewereld. Een masker opzetten om daadwerkelijk iemand anders te zijn. Dat is eigenlijk ook het werk van een schrijver. Een fantasiewereld creëren waarin je lezers kunnen verdwalen. Of juist de weg vinden? Want boeken scheppen soms een wereld waarin je antwoorden vindt opvragen waarvan je nog niet wist dat je ze had.

Ook een pseudoniem is een masker

Zelf hanteer ik ook een masker. Ik ga het eerlijk bekennen. Ik kom er zelfs voor uit. Namelijk mijn pseudoniem. Achter een pseudoniem kan je je als schrijver verstoppen. En het is ook handig om een aparte Facebookpagina en mailbox te gebruiken. Misschien speelde onbewust ook wel mee dat de meeste beroemde schrijvers en schrijfsters ook een pseudoniem hanteerden. Denk maar aan J.K. Rowling (Joanna Rowling), Willem Elsschot (Alfons de Ridder), Pieter Aspe (Pieter Aspeslagh), Stijn Streuvels (Frank Lateur), Anna Enquist (Christa Wildlund-Broer). Je haalt je inspiratie bij je voorbeelden, dus dacht ik, ik neem ook een pseudoniem. Ben ik dan nog niet beroemd, een pseudoniem (of een masker) heb ik dan toch al. Positief blijven denken. Mijn gedachten focussen. Wat op dit moment, nu ik toch niets anders te doen heb dan te leggen door een hersenschudding, een beetje gemakkelijker is dan anders. Ik moet alleen goed nadenken bij mijn spraakherkenningssoftware Dragon die ik nu gebruik (heb ik aangekocht via het Nederlandse Cedere), om goed te articuleren (de -h en de -g is een probleem als West-Vlaming) en mijn leestekens niet te vergeten.

Het is wel een goed systeem, vandaag zelfs mijn belastingaangifte ingevuld met Dragon, waarbij ik niet enkel moest letten op het goed articuleren maar ook op het niet maskeren van mijn inkomsten en uitgaven. Maskeren of verbergen, daar heb je het masker terug.

Photo by Javardh on Unsplash

Een masker zorgt voor eenheid

Wist je overigens dat het woord masker in veel talen praktisch hetzelfde woord is? Opnieuw een bewijs dat taal, woorden en rituelen een universeel gebeuren zijn in deze wereld. Des te jammer dat er al te vaak onderscheid wordt gemaakt tussen mensen, rassen en culturen. Masker zou afkomstig zijn van het midden-Frans masque, het Italiaanse maschera, het middeleeuws Latijnse masca. De exacte oorzaak is onbekend maar het zou kunnen afkomstig zijn van het Arabische maskharah wat er ‘mee lachen, belachelijk gemaakt worden’ zou betekenen. Of het kan ook afkomstig zijn van het Provençaalse mascarar, het Catalaanse mascarar, het oud Franse mascurer, allemaal met als betekenis het gezicht zwart maken.

Zwarte piet of de wilde jacht van Wodan?

Dat deden onze voorouders, hun gezicht zwart maken bij bepaalde feesten, zoals bij de wilde jacht ter ere van de Germaanse god Wodan. Dat is de werkelijke oorsprong van zwarte Piet. Hoe men het verband heeft gelegd tussen zwartepiet en onze zwarte medemens, is mij een raadsel. Misschien is het een overblijfsel uit de koloniale tijd? Maar de traditie van Sinterklaas vertoont heel veel gelijkenissen met de wilde jacht en de Germaanse god Wodan (Zie vorige blogpost over Sinterklaas ). Of hoe het gebrek aan kennis van mythologie, cultuur, geschiedenis en rituelen voor misverstanden kan zorgen. Laten we gewoon zwarte piet ontdoen van zijn oorringen, kroeshaar en rode lippen, dan krijg je terug de zwartgemaakte traditie van de wilde jacht om overledenen uit te beelden.

Boze geesten en wijze vrouwen

Het zwart maken om boze geesten of overledenen af te schrikken of uit te beelden bestaat al eeuwenlang. Het Latijnse woord larva betekent zowel masker als spook. Masca was in 643 een ander woord voor heks, boze geest. Talmasche werd in de Middeleeuwen een woord voor spook, masker. Dan denk ik als Westvlaamse natuurlijk onmiddellijk aan ons dialect: maske betekent meisje. Zou Niels Destadsbader met zijn hit Skwon maske weten dat hij verwijst naar een boze geest of heks? Of zou hij gewoon het masker van een meisje mooi vinden. Wellicht heeft het Westvlaamse maske Oudgermaanse roots: in het Oudgermaanse wil maskenaz, maskanq µuiteindelijk ‘heet worden’ zeggen. Dan is het niet te verwonderen dat je gezicht zwart wordt van het roet als je zo’n heet meisje ontmoet.

Gebruik jij een goed of slecht masker?

Er is nog een moderne manier van maskerade bijgekomen: het zich verbergen achter anonieme namen, avatars op het internet en op sociale media. Om niet herkend te worden of om meningen te kunnen spuien die men in het openbaar niet zou durven uiten. Soms zorgt een masker er voor dat het slechtste in ons naar boven komt. Helaas meer en meer in de anonieme coulissen van het internet. In het Middelnederlands komt vanaf de veertiende eeuw maesce voor of vlek, smet of masscheren zwart maken, bedoezelen. Geen wonder dat anonieme internettrollen zich daar meestal aan bezondigen, het ligt aan het masker, het maesce dat ze gebruiken waardoor ze masscheren. Met het zwart maken van een gezicht verkleedde je vroeger als boze geest, nu zijn de materiële maskers figuurlijke maskers geworden op het internet. Maar gelukkig zorgen sommige maskers ervoor dat de held in ons naar boven komt. Zo zijn er ook mensen die zich niet bekendmaken, maar die de negativiteit op internet te lijf gaan in de hoop dat waarheid, rechtvaardigheid en positiviteit zegeviert. Je kan je afvragen waarom ook zij zich soms verbergen, maar als je sommige reacties ziet, kan je het begrijpen. Eenzelfde situatie kan leiden tot daders en tot helden. Soms heb je een masker nodig, al is het maar om je beter te voelen.Het is aan ons om aan onze kinderen in hun opgroeien te leren voor het juiste masker te kiezen. Het masker van de held. Zoals de maskers die de mensen uit de medische sector droegen in hun gevecht tegen corona, zoals de snavelmaskers ten tijde van de pest. Het masker van de held. Laat dat het voorbeeld zijn voor onze kinderen.

O ja, wie zelf een avatar wilt maken, kijk naar dit blogbericht: heb jij al een avatar?

bronnen:
https://taaldacht.nl/2016/10/04/roet-maskers-en-geesten/
https://www.etymonline.com/word/mask

Wat doe je als je twijfelt?

Deze coronatijden zijn tijden waarin we iets vaker stilstaan bij onszelf. Je denkt na over keuzes die je gemaakt hebt. Zo sluipt er soms twijfel in je leven. Is wat ik doe wel de juiste keuze geweest? Gisteren begon ik zo plots te twijfelen of ik nog wel veel energie in mijn schrijverschap moest steken of het gewoon als een hobby moest blijven zien. Dus stelde ik hardop de vraag aan het universum. Zoals zo vaak, krijg je in de uren daarop een antwoord.

Ik ga dan eens uitwaaien

Ik besloot om eens uit te waaien en om boodschappen te gaan. Dat verzet je gedachten. Het was ook een goeie test om te kijken hoe het was met mijn hoofd. Ja, er is iets met mijn hoofd. Al altijd geweest eigenlijk, maar nu gaat het gewoon om de gevolgen van een hersenschudding. ik ben nog een beetje duizelig, moet nog vaak rusten en ook op de computer werken is een probleem, wat dus een ramp is voor een schrijver. Gelukkig heb ik mijn eigen “draakje”, zo noem ik de Dragon spraakherkenningssoftware die ik via het Nederlands bedrijf Cedere heb kunnen aanschaffen. Nu dicteer ik mijn teksten en worden ze omgezet in getypte woorden. Dat werkt goed en snel moet ik zeggen. Dat is de reden waarom u nu het genoegen heeft om deze blogpost te kunnen lezen.

De zussen Brontë

Toen ik terug kwam van de kruidenier nam ik mijn zomerhoed af, want die draag ik nu samen met een donkere zonnebril omdat het licht mij iets te veel last bezorgd na deze hersenschudding. En wat zag ik aan de binnenkant op eht etiket staan? Bronte. De gezusters Brontë? Zij waren 3 negentiende eeuwse Britse gekende schrijfsters die elk een wereldbekend meesterwerk hebben geschreven: Charlotte schreef Jane Eyre, Anna schreef Wuthering Heights en Emily The tennant of Wildfell hall. Ze stierven alle drie jong wat het nog dramatischer maakt. Ik ontdekte dat zij zelfs een band hadden met België want in 1842 zaten ze op internaat in Brussel in het inter

naat van de Demoiselles van Héger. Je kon er artistieke lessen volgen. Jolien Jantzig schreef zelfs een romantisch verhaal De meester over een geheime liefde van Charlotte Brontë in Brusel. Ik hou van dergelijke verhalen over geheime liefdes. Eigenlijk over alles wat geheim is, als ik eens goed nadenk. Op de plaats van het internaat is nu onder andere de Bozar, het kunstencentrum in het centrum van Brussel gevestigd. Merkwaardig toch hoe over de eeuwen heen kunst en creativiteit vaak op dezelfde locaties blijft voorkomen als een soort creatieve bron op aarde?

Bart Van Loo

Ik was nog niet zeker of dit nu een aanwijzing was dat ik verder moest schrijven of niet. Ik kwam echter nog maar binnen in de woonkamer of mijn moeder, die voor mij soms krantenknipsels uitknipt waaruit ik inspiratie kan putten, zei tegen me dat ze iets interessants gevonden had waar ik iets mee was. Ze had een artikel over Bart Van Loo en zijn boek De Bourgondiërs uitgeknipt. Want auteur Bart Van Loo zou deze zomer enkele bijzondere plekken in ons land tonen die verband houden met de Bourgondische hertogen. Toen stond mijn wereld eventjes stil. Want dat was misschien wel mijn toekomstbeeld: verder boeken schrijven waarin historische merkwaardigheden verwerkt worden die je in het echt ook kan zien. Zoals in mijn eerste boek de verborgen symboliek in de Onze Lieve Vrouwkerk te Lissewege. Ik was bezig met het schrijven van het vervolg op dit boek en had al redelijk wat research gedaan. Zo had ik al enkele rariteiten opgemerkt om in een verhaal te plooien.

Mijn twijfel was nu weggesmolten in de hitte van de dag. Het zijn de keuzes in je leven die je leven vorm geven. Twijfelen is kiezen, is springen en hopen dat de parachute open gaat om te vermijden dat je valt. De zussen Brontë en Bart Van Loo hadden me in een halfuur de tijd duidelijk gemaakt dat ik toch maar verder moest werken aan het vervolg op Niets is wat het lijkt. Het witte dorp. En springen. Wie weet zou ik dan volgende zomer zelf in Het Nieuwsblad staan met een rondreis door onze streken? Dus als je twijfelt, moet je misschien gewoon je ogen dichtdoen en springen.

Lees ook: op zoek naar woorden en inspiratie

Je wordt vergeleken met Dan Brown, maar wie is hij?

Soms ben je verwonderd over de reacties op je boek. Ik word door twee Nederlandse recensiewebsites (is dat een bestaand woord?) en door een lezer op bol.com vergeleken met Dan Brown. Hij is de schrijver van het boek De Da Vinci Code, ik had ooit de film gezien en heb het boek in mijn boekenkast staan, maar wie is de man? Ik besloot om op onderzoek te gaan, want je weet toch graag met wie je vergeleken wordt. De enige gelijkenis die ik nu zie is dat de achternaam van ons beiden (mijn werkelijke achternaam dan, niet mijn pseudoniem) begint met de letter ‘B’. De ‘B’ van je moet ergens beginnen.

Op zoek naar Dan Brown

Eerst natuurlijk de website van de man zelf: https://danbrown.com/. Daar vind je niet zoveel persoonlijke informatie op, wel een zeer mooie website. Ik vermoed dat hij hem niet zelf gemaakt heeft, zoals een beginnend auteur wel doet. In een interview op You Tube zegt hij dat de research voor zijn boek Origin, wat vele jaren geduurd heeft, het leukste is om te doen. Daar moet ik hem gelijk in geven. Eén van de dingen die ik het liefste doe, is inderdaad op onderzoek gaan om een verhaal te maken. Gaandeweg vormt zich tijdens de loop van je onderzoek, bij het bezoeken van enkele locaties, een verhaal. Dat is altijd een fascinerend proces, vind ik persoonlijk. Je verhaal wordt soms onverwachte richtingen uitgestuurd.

Je beroepskeuze en vroeg opstaan

Ik was twintig jaar ambtenaar, Dan Brown niet (ik vermoed dat er niet zoveel ambtenaren zijn die fictieschrijvers worden, maar dat kan een vooroordeel zijn). Dat je niet altijd onmiddellijk vindt wat je uiteindelijk zult doen als beroep, blijkt wel uit zijn verhaal: hij was eerst muzikant, zonder veel succes. Hij begint rond 4 uur ‘s morgens te schrijven. Oeps, dan zal ik iets vroeger moeten opstaan. Dat wordt doorbijten. Maar, waarom niet? Ik heb wel al gemerkt dat de meeste inspiratie ‘s morgens vroeg komt. Misschien moet ik dat eens proberen. Hij zou push-ups doen elk halfuur. Oei, dat wordt ook een uitdaging, zo sportief ben ik niet, zoals iedereen kan zien die mij tegenkomt. Ook daar heb ik dus nog een verbeteringsdoel als ik een bestsellerauteur wil worden. Wie meer weetjes wilt weten, er zijn YouTube-video’s genoeg. Een voorbeeld over zijn verhaal vind je hieronder:

Waaraan moet een bestsellerauteur voldoen?

Dus stelde ik me de vraag: waaraan moet een bestsellerauteur voldoen? Volgens het artikel op Schrijven Online, moet je 5 karaktertrekken bezitten:
1. Je kunt dromen, maar je bent ook realistisch
2. Je bent prestatiegericht
3. Je werkt structureel
4. Je kan goed met feedback omgaan
5. Je bent een doorzetter.
Hmm, aan dat structurele moet ik nog een beetje werken: morgen wordt het dus vroeg opstaan.

Vroeg opstaan: the 5 AM Club

Take excellent care of the front end of your day, and the rest of your day will pretty much take care of itself. Own your morning. Elevate your life

Robin S. Sharma The 5 AM Club

Vier uur zal wel niet lukken, ik zal vijf uur eens proberen. Zou het daarom zijn dat ik nog maar pas het audiobook The 5 AM Club van Robin S. Sharma op mijn weg tegenkwam? Eén van de eerste boeken die ik beluisterde toen ik in bed lag te rusten met mijn hersenschudding. Niets gebeurt zonder toeval. Een inspirerend boek met veel quotes. Een samenvatting kan je beluisteren op Youtube.

Samenvatting van 9 minuten via Books Inshort
Samenvatting van 17 minuten via Quick Read

Schrijftips van Dan Brown

Het belangrijkste voor een schrijver is misschien wel altijd nieuwsgierig blijven, blijven lezen, blijven leren, werken aan je persoonlijke groei en ontwikkeling. Ook wat schrijven betreft. Dus de tips die Dan Brown gaf in deze korte video, die voeden dan ook mijn schrijversziel. Ach wat, je kan je maar best spiegelen aan bestsellerauteurs. Vergelijk je met de besten en wie weet, ben je voor je het weet ook een succesvol auteur. Hoe dan ook, ik ben niet Dan Brown, ik ben Bo Vickery met mijn eigen stijl. Schrijf dus ook vooral in je eigen stijl. Wees uniek en authentiek. Want zoals jij is er geen enkele andere schrijver. Maar morgen dus toch misschien om vijf uur op.